Kralj bez zemlje

Prošlo je gotovo pola stoljeća otkad je Cleveland organizirao pobjedničku paradu. Prekriven debelim slojem smoga i dima tvorničkih dimnjaka, tmuran i težak, grad je to koji se povezao debelom, neraskidivom vezom sa svojim sportskim momčadima koja je ostala čvrsta čak i nakon što se grad uljepšao i promijenio. Ohio sports i dalje nešto znači u Americi.
No, kao i mnogi gradovi čiji se stanovnici požrtvovno predaju nečemu što je veće od njih samih, Cleveland je osuđen na patnju. Slava je rezervirana za Los Angeles, u kojem najveće utakmice prate zvijezde koje jedva poznaju pravila i njihove botoxirane, ušminkane pratilje. Naslovi se broje u New Yorku u kojem Steinbrenneri kupuju prvenstva pelješeći manje, financijski nestabilnije klubove. Čak ni u footballu, tom sportu koji je godinama donosio sreću radničkim gradovima diljem Amerike, Cleveland nema sreće.

Njihova nada bili su Cavsi. Njihova nada bio je LeBron. Kako se sada čini, par dana nakon ispadanja iz doigravanja, njihova nada je mrtva i hladna poput kamena. Sportski bogovi, nemilosrdni kao i uvijek, uzeli su gigantski kolac i zabili ga ravno u srce grada koji posrće već godinama.

Dobro, dobro, možda preuveličavam*. Možda još nije gotovo. Postoji mogućnost da James ostane u Cavaliersima, iako ona nije ni približno visoka kao prije. Ne bi se usudio reći čak ni da su šanse fifty – fifty. Zašto? Zar stvarno trebate pitati zašto?!

*Zašto možda? Naravno da preuveličavam. To je moj đir.

Za početak – Cavsi su loša ekipa. Uzmite im LeBrona i imate tim koji bi se borio za posljednje mjesto koje vodi u doigravanje. To je momčad koja nema defanzivnu snagu kakvu su, kroz posljednjih 10 godina, pokazivali Spursi ili Pistonsi, iako im je obrana bolja strana momčadi. To nije ekipa koja može zabijati u tranziciji poput Sunsa, budući da igraju sporu, halfcourt košarku. To nije uigrana ekipa koja zabija kroz sistem, niti je to snažna jedan-na-jedan momčad poput prastarih momčadi 76ersa, naravno, kad im uzmete LeBrona.

Mo Williams i Antawn Jamison, drugi i najbolji igrač u timu, su rubni all – starovi u regularnom dijelu sezone. No, playoff je druga priča. Jamison već ima običaj nestajati u doigravanju, a čak mu ni statistika ne ide u prilog – brojke mu uvijek opadaju unatoč većoj minutaži, a jedina iznimka bila je 2007. godina kada je momak ubacivao 32 poena po tekmi upravo protiv Cavsa. Treba li reći da su Wizardsi te godine pometeni?
Mo, s druge strane, nema Jamisonovo playoff iskustvo, no ove dvije godine sasvim dobro pokazuju kako čovjek jednostavno nije stvoren za važne utakmice. Ako se lani raspao, onda se ove godine pretvorio u prah! Mislim, kako objasniti da tip koji šutira 42 posto s trice kroz sezonu odjednom ne može pogoditi ni obruč? Neki ljudi jednostavno ne mogu podnijeti pritisak.

Ostatak Cavsa čine rubni starteri i role – playeri, korisni igrači potrebni svakoj momčadi, no oni rijetko čine razliku. Problem je što su ostala dva startera u Cavsima, Shaq i Parker, igrači koji dodatno usporavaju tok igre. Shaq okupira sredinu, Parker često guši loptu po tri – četiri sekunde prije nego je doda ili šutne tricu. Istina je kako Cavsi imaju dugačku klupu s Westom, Hicksonom, Moonom i Varejaoom, no tu klupu treba znati koristiti.

Tako dolazimo do drugog dijela problema. Mike Brown je jednostavno jako loš trener. Sjajan pomoćnik, očajan trener. Zašto? Pa, ne treba biti pretjerano pametan da skužiš kako su Celticsi stara, troma i izudarana momčad. Momčad kojoj paše igrati u sistemu, koja se može hrvati pod obručem, momčad s puno iskustva, momčad koja ne odustaje, no svejedno, troma i stara momčad. Celticsi su brod s jednim motorom i tri snažna topa. Zaustaviš motor i dobiješ nepokretnu metu koju je lako uništiti. Stvarno, ne treba biti pretjerano pametan da shvatiš kako se protiv Cavsa treba oslanjati na brzinu i pokretljivost, umjesto na snagu. Na žalost, Mike Brown nije pretjerano pametan.
Cavsi su morali igrati s Varejaoom, Hicksonom i Moonom, pokretnim i brzim igračima koji mogu zaustaviti Ronda i Garnetta te natjerati Allena da se troši u obrani konstantnim trčanjem. Shaq i Parker su kao stvoreni za igranje kontra Magica, no protiv Bostona morali su ostati na klupi. Hickson je minute dobijao na kapaljku, iako su s njim Cavsi kroz regularnu sezonu izgledali znatno bolje nego sa Shaqom. Varejao je grijao stolicu kako bi truplo Zydrunasa Ilgauskasa moglo odigrati par minuta prije nego vudu magija prestane djelovati. Moon bi svaki put zaustavio Ronda na par minuta, no bilo je važnije da Parker i West izgube par lopti i roknu par trica… Nema lakšeg zanimanja od generala nakon bitke, no masu ljudi, stručnjaka, navijača, fanova i kibica ovo je govorilo prije nego je serija počela. Brown ih jednostavno nije čuo.

Naravno, krivica za ispadanje iz doigravanja ove godine leži i na LeBronu. Prošle ga se godine za ništa nije moglo optuživati, no ove je godine kroz playoff pružio par slabih partija, uključujući i jedan od najgorih triple-doubleova svih vremena u posljednjoj utakmici*, koliko god to smiješno zvučalo. Ono što najviše zabrinjava je to što James niti jednom do sad, u svih sedam godina u ligi, nije pokazao da ima taj ubojiti instinkt kakvog je imao Jordan. LeBron je dobar dečko, malkice umišljen, malkice opsjednut svojom slavom, no u konačnici dobar dečko. Momak voli igrati košarku i družiti se sa svojim suigračima, trči im u zagrljaj nakon pobjedničkog koša, zajebava se s njima prije tekme, ne viče i ne galami, uvijek je pažljiv, uvijek zna što treba reći i jednako radi na stvaranju svog imidža koliko na vježbanju skok-šuta. On nema Jordanov „zapalit ću vam selo, zaklat ću vam starce, pokarat ću vam sestre i popišat vam se na grob, i zaboli me dal’ vam se to sviđa i što mislite o meni“ mentalitet. On nikad ne bi dopusti svojoj ekipi da se preda u eliminacijskoj utakmici minutu prije kraja. Jordan je bio zajeban tip, Kobe također, KG također – James to nije i nikad neće biti. To smo do sad samo naslućivali, no ove godine stvar je kristalno jasna.

* 27-18-10 nije slabašan samo zbog 9 katastrofalno izgubljenih lopti, već zbog činjenice da James niti u jednom trenutku nije preuzeo konce u svoje ruke. One dvije spojene trice bile su jedini šampionski trenutak u utakmici. Nekad je super kad veliki igrač nestane, kad da suigračima da kontroliraju igru i na koncu, nekim čudnim čudom, upiše 30 poena u tekmi. No, u doigravanju superstar mora ostaviti svoj pečat ukoliko želi da njegova ekipa pobijedi. James to nije napravio.

Ono što nije jasno; što se ne vidi u kristalnoj kugli je budućnost LeBrona Jamesa. U igri su, kako se čini, tri opcije – Cleveland, Chicago, New York. Naravno, mladić bi mogao zaigrati za Jersey zbog veza i vezica, za Clipperse zbog tržišta* ili za Miami zbog klime**, no to su sve nategnute verzije. Ohio, Illinois i New York su realnost.

*Naravno, prije toga bi James trebao svratiti na operaciju. Ma ne, ne lakta, nego mozga. Tko bi, bez lobotomije, zaigrao svojom voljom za Clipperse?

**Wade to sigurno nije. Svaka čast LeBronu na njegovom momčadskom duhu, ali tip ipak nema tako malen ego da bi pristao igrati u Wadeovoj momčadi.

Slijedeća dva mjeseca ovo će biti glavno pitanje u NBA-u – kamo će kralj bez krune. (Da, još se igra finale, ali ono, koga uopće briga? ;) )

New York

Za: Jamesov najdraži grad na svijetu. Grad u kojem bi volio živjeti. Grad koji ima dugogodišnju košarkašku tradiciju, najvatrenije navijače u ligi (pogotovo nakon desetljeća ‘jumbotronske’ eutanazije navijanja) i MSG. Vratiti slavu njujorškoj košarci herkulovski je podvig, a Jamesu bi automatski osigurao besmrtnost.

Protiv: Pa, nije da su Knicksi u išta boljoj poziciji od Cavsa po pitanju momčadi. Istina, mogu dovesti još jednog skupog free agenta na četvorku (Bosh, Amare, Boozer) i to je otprilike to. Utah ima njihov pick, prošlogodišnji su potratili na Hilla, imaju Davida Leeja i potencijalno dobrog Gallinarija koji ionako igra na Jamesovoj poziciji te nešto boljeg trenera koji bi osigurao LeBronu 40 poena po tekmi i poraz u playoffu.

Chicago

Za: Sjajna mlada ekipa koja se iskazala kad je bilo najteže unatoč svim limitima. U protekle dvije godine provlačili su se u doigravanje u foto finišu te odigrali jednu nezaboravnu i jednu solidnu seriju. Rose i Noah u oba su slučaja pokazali kako se na njih može računati, kako znaju igrati u doigravanju i kako su sposobni igrati timski. Bullsima fali superstar, a LeBron to mjesto može popuniti*. Ukoliko želi bling – bling na prstima ovo mu je najbolja opcija.

Protiv: U finišu sezone Bullsi se baš nisu iskazali kao organizacija. Navodna tučnjava između Del Negra i Paxona procurila je u javnost, a treneru se od starta sezone praktički daje otkaz. No, to nije jedini razlog zbog čega bi James mogao preskočiti igranje za Bullse, tim za kojeg je navijao kao klinac. Dođe li u Windy City morat će igrati u sjeni najvećeg. Svaki dan na putu za posao prolazit će kraj statue MJ-a, čovjeka kojeg nitko neće istisnuti iz srdaca milijuna Čikažana.

*Iako mislim da bi Wade + jedan igrač koji može zabiti u low postu bili bolji fit za Chicago.

Cleveland

Za: U vremenu kad svi gledaju samo svoju guzicu odanost je postala potpuno nebitna. Zaboravite i na New York i na Bullse, ostanak kod kuće jednako bi doprinjeo na stvaranju legende LeBrona Jamesa. Ostao bi uvijek zapamćen kao sjajan igrač i prijazan mladić koji je ostao doma i donio dugo priželjkivanu pobjedu napaćenom gradu.

Protiv: To nije ono što James želi postati. On želi biti simbol i ikona, a to je teško postati u Ohiou. Osim toga, jesmo li već spomenuli kako Cavsi imaju slabu momčad i groznog trenera?

Ode li James nastavit će se agonija Clevelanda. Bill Simmons je nedavno napisao kolumnu o 15 najnapaćenijih sportskih timova u SAD-u. Cavsi su bili 10., Indiansi 5., i Brownsi 4. Sasvim je jasno da se Brownsi slijedećih pet godina neće izvući iz septičke jame koju su si sami iskopali nevjerojatnim debilizmom uprave, a ni siromašni Indiansi neće daleko nastave li trejdati svoje najbolje igrače za prospecte. Cavsi su njihova jedina nada. James će svojim odlaskom povući kabel i isključiti aparate; eutanazirat će čitavu sportsku populaciju jednog napaćenog grada. Ukoliko ste fan Cavsa možete se samo nadati kako je toga svjestan. Ukoliko ste fan Cavsa morate se nadati kako on nije Jordan. Nadajte se kako je uistinu dobar dečko kojem ljubav njegovih bližnjih i simpatije suigrača znače više od pobjeđivanja.

Označeno

Čujte i počujte

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava / Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava / Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava / Izmijeni )

Google+ photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google+ račun. Odjava / Izmijeni )

Spajanje na %s

%d bloggers like this: