Ravno do dna

Debelo smo prešli polovicu NFL sezone i upravo je neoprostivo ne posvetiti makar jednu kolumnu sportu kojeg Hrvati i dalje uporno miješaju s ragbijem. Problem je samo što sam ove godine nekako preskočio dobar dio sezone zbog, pa, zbog kroničnog nedostatka živaca.

Naime, ukoliko želite detaljno pratiti ovaj sport kod nas morat ćete se predati u ruke svevišnjem bogu interneta jer se utakmice mogu pratiti, prije svega, preko streamova. Kao što mnogi korisnici T-coma znaju, bog interneta je poprilično okrutan bog. Naravno, ukoliko imate love pomoći će satelitska ili neka od internet televizija koje od ove godine prenose ESPN America, no ukoliko ste npr. ja morat ćete se snalaziti po raznim forumima i specijaliziranim siteovima.

Praćenje NFL-a samim tim postaje poprilično naporan posao.
Nađete jedan stream na kojem, uz dosta škiljenja, možete raspoznati igrače, no on pukne taman kad Patriotsi krenu konvertirati 4th&2 na svojih 30 jardi, zatim opsujete, bacite nešto u ekran, ugasite prazan stream i krenete tražiti novi. Pronađete ga, no treba mu jedno tri minute da se loada, a kad se loada prikazuje nekakve reklame. Pričekate da se reklame pogase i usput ogladnite jerbo Ameri jako vole reklamirati fast food u 4:30 ujutro po našem vremenu. Ili restorane s plodovima mora. Mmmmmmm… Jednom kad se kanal vrati u program skužite da prikazuju nekakav dokumentarac o jedrenju. Krivi link! Još jedom opsujete, toliko glasno da probudite djevojku koja ima sve manje strpljenja za vas i vašu opsesiju američkim sportovima, i potražite novi link. Jednom kad se podigne, shvatite da je slika užasna, da je utakmica gotova i da su prokleti Coltsi pobijedili Patse s jedan razlike. Argh! Čemu sve to živciranje?!

Pa, za početak, američki nogomet je sjajan sport. Ne, stvarno! Mnogi će odmahnuti rukom i reći kako se radi o običnoj makljaži i naguravanju, no osim svoje izuzetno uzbudljive fizičke strane, football ima i onu svoju cerebralnu stranu. Taj misaoni, taktički dio sporta jednako je uzbudljiv kao brutalni udarci i nevjerojatna hvatanja. Football je osim toga timski sport u kojem pojedinac, osim ukoliko se ne zove Barry Sanders (video), ne da ne može pobijediti nego si ne može nabiti ni impresivnu statistiku kao u npr. košarci ili baseballu ili čak našem nogometu vulgaris. Running back je ništa bez ofenzivne linije, QB je užasan ako nema dobre recivere (Jay Cutler, ti znaš o čemu pričam), a cornerbackovi ne mogu braniti polje ako defanzivna linija ne stvara pritisak.
Novinar George Will je jednom duhovito primjetio kako football ujedinjuje dva najgora obilježja američkog društva – nasilje i korporacijske sastanke. No, ovaj dobitnik Pulitzerove nagrade pritom je smetnuo s uma kako američki nogomet uopće nije američki – to je sport u kojem je pojedinac uvijek podređen kolektivu i u kojem bez kolektiva ne može apsolutno ništa. Ne znam da li postoji nešto više neamerički.

Ukoliko vam sve to nije dosta uzmite u obzir da je NFL najpopularnija liga nacije zaluđene sportom, nacije koja je sportski iznimno talentirana i u kojoj je sustav proizvodnje vrhunskih sportaša iznimno kvalitetan. Još uvijek vas NFL ne zanima? Ne želite gledati tipa od 150 kila, koji 100 metara pretrči za 12 sekundi, kako juriša na lika duplo lakšeg od sebe i koji mora imati dovoljno muda da izbaci loptu točno pola sekunde prije nego ga ovaj Golijat pokupi svom snagom i pri tom pogoditi svog igrača udaljenog 30 metara dalje kojeg pokrivaju dva protivnička igrača? To vas ne zanima?! Dobro, što nije u redu s vama?! Kriste!

NFL je sjajna, sjajna liga i zato mi je užasno žao što je nemam prilike pratiti kako spada, posebno u ovoj uzbudljivoj godini u kojoj se još nije iskristalizirao apsolutni favorit za osvajanje naslova. Istina, Saintsi i Coltsi nisu poraženi, a Vikingsi su odmah korak iza njih, no čini se da je konkurencija ove godine izjednačenija nego ikad. Ne samo u vrhu, nego i na dnu. Kako većina ljudi voli pisati o pobjednicima, ja bi se ovaj put ipak fokusirao na luzere*.

Ponosno predstavljamo Šest franšiza za koje bi čak i Hrvoje Frančeski mogao igrati™:

6. Detroit Lions

Od svih luzerskih i beznandnih momčadi Lionsi mi se čine kao ekipa koja ima najveće izglede da preokrene svoju sadašnju situaciju. Zašto? Za početak, jedina su ekipa koja je dotakla samo dno. Nakon 0-16 prošle godine mislim da su Lionsi pretrpjeli više zajebavanja u ligi nego feminizirani momak iz moje škole koji se onesvijestio na testiranju za vojsku kada je vidio krv u epruvetama. Tako nešto može ujediniti ekipu, a Lionsi trenutno izgledaju ujedinjeni i drže se skupa unatoč konstantim porazima. To se najbolje vidjelo nakon što su ove godine upisali svoju jedinu pobjedu protiv Redskinsa – igrači su slavili k’o da je netko spojio Božić, Novu godinu i Međunarodni topless dan u jedan blagdan.

Od svih momčadi na dnu Lionsi su jedini koji dišu kao jedno, a imaju i solidan igrački kadar, posebno u napadu. Calvin Johnson je jedan od pet najboljih recivera lige, Matthew Stafford pokazuje nekakve naznake talenta u prvoj godini, a Kevin Jones je solidan RB. Uzmemo li u obzir da su se rješili retardiranog direktora Matta Millena i trenera Roda Marrinellija možemo reći kako su Lionsi na dobrom putu. Ne do samog vrha, već do sigurne sredine ljestvice. Nemojmo pretjerivati, ipak je ovo luzerski Detroit koji nije uspjeo uzeti Super Bowl ni kad je imao jednog od najboljih igrača svih vremena.

5. Kansas City Chiefs

Kansas City je na dobrom putu da se izvuče iz blata. Svake godine birali su solidne igrače, opet su se nakupili pickova i u potpunosti su se posvetili novoj izgradnji momčadi. Dovođenje Matta Casella do sad se nije pokazalo kao posebno dobar potez, no teško ga je okarakterizirati i kao promašaj. S druge strane Dwayne Bowe, Glenn Dorsey i Tyson Jackson su odlični mladi igrači koji pred sobom imaju godine za razvoj i sazrijevanje, a GM Scott Pioli je definitivno sposoban oko njih izgraditi sposobnu momčad. Kansas uživa i podršku navijača i u tri domaćinske utakmice ove sezone Arrowhead Stadium pohodilo je 69 tisuća fanova. Chiefsi trenutno dobro izgledaju, unatoč samo dvije pobjede, a ovog su se tjedna riješili Larrya Johnsona, tipa koji se posljednje dvije godine ponašao kao prava kuja. Možda su ostali bez svog najtalentiranijeg igrača, barem na papiru, no mislim kako će vrijeme pokazati da je to bio pravi potez. Chiefsi trenutno grade kulu od karata, a Johnson je bio tip koji bi stalno dolazio i rušio temelje. Dobro da su ga se riješili.

4. Tampa Bay Buccaneers

Odlaskom Johna Grudena (zašto je taj čovjek završio na listi 100 najzgodnijih muškaraca svijeta prije nekoliko godina i dan danas ostaje misterija) Tampa se naglo srozala. Ne zato jer je Gruden bio nevjerojatno dobar trener, već zato što je njegova zamjena Raheem Morris nevjerojatno loš trener. Bucsi mi osim toga djeluju kao potpuno beskrvna momčad, bezvezni kao „Policijska akademija“ nakon odlaska Stevea Guttenberga. Sve druge momčadi imaju bar jednu uzbudljivu komponentu, bar jednog sjajnog igrača ili kaotičnu atmosferu u momčadi, no Bucsi su ravni kao anoreksična manekenka. Zato više ni neću pisati o njima, i ovo je previše.

3. St Louis Rams

Postoji li nešto pozitivno što se moće reći o Ramsima? Igraju u ružnoj dvorani, nose ružne dresove (Top pet najružnijih dresova u NFL-u: Jets, Vikings, Dolphins, Ravens, Jaguars), imaju ružnog trenera, obrana im je katastrofa, napad im je užas i specijalni tim im je dno dna. Jedina pozitivna stvar je Stephen Jackson. No, nadareni running back ne može izvući franšizu s dna, niti može igrati iza ofenzivne linije koja ne bi mogla pomaknuti Stojadina uz blagu uzbrdicu (indikativno je da u njoj igra tip koji se zove Incognito).
Tragično je kad na rosteru imate praktički samo jednog poznatog igrača i masu loših koji čak ne iskaču po tome što su užasni jerbo su svi oko njih loši… Ramsi će u narednih nekoliko godina morati bolje draftati ukoliko se žele pomaknuti prema gore. James Laurinaitis bio je dobar izbor, unatoč kritikama, samo je pitanje mogu li tako nastaviti.

2. Cleveland Browns

Brownsi su, s druge strane, u totalnom kaosu. Ne postoji franšiza koja se tako efikasno urušila sama u sebe kroz samo dvije godine. Nakon što su draftali Joea Thomasa, jednog od najboljih LT-ova u ligi, doveli Shauna Rogersa da im drži obranu, pretvorili Kellena Winslowa i Braylona Edwardsa u elitne hvatače, dobili pouzdanog QB-a u Dereku Andersonu i k tome draftali perspektivnog Bradya Quinna drugim pickom u draftu sve su uništili. U samo dvije godine Winslow i Edwards su se posvađali sa svima u klubu kojeg su na kraju napustili, Anderson je izgubio samopouzdanje i trenutno je jedan od najgorih startera u ligi, Quinn nije dobio poštenu šansu, Thomas je otkrio da ne može držati liniju sam, a Rogers je razočaran i ljut zbog katastrofalne obrane kojom komandira. Od najperspektivnije momčadi lige Brownsi su postali beznadna rupa bez dna, kanta za napucavanje i momčad koju vlastiti navijači mrze. Kad govorimo o propasti, govorimo o Brownsima. No, čak ni u tako katastrofalnom stanju Cleveland nije najbeznadnija momčad lige.

1. Oakland Raiders

Just win, baby! Poznati moto Ala Davisa odavno ne stanuje u svlačionici Raidersa, a za to je prije svega zaslužan main man himself. Davis, bezdušni, pokvareni varalica koji je, poput Montya Burnsa, mario samo za pobjeđivanje, pretvorio se u čangrizavog, tvrdoglavog starca koji svojoj djeci zamjera što su ga strpala u starački dom. Starkelja kao da je upamtio sve uvrede, sve nepravde i sva vrijeđanja koja je pretrpio za vrijeme svog dugotrajnog boravka u NFL-u i sad sve što radi kao da radi iz prkosa. Raidersi su tako prestali biti morski psi koji su ubijali čim bi nanjušili krv te su se potpuno raspali po šavovima. U kojoj se to drugoj momčadi treneri šaketaju, pomoćnici špijuniraju igrače, a vlasnici rade trenerima iza leđa?
Ovo je najgora momčad u ligi koja će kroz par godina razmontirati svoju solidnu obranu baš kao što je uništila svoj napad. Davis, koji i dalje inzistira da sam bira igrače za svoju ekipu, potpuno je promašio sa svojim pickovima u posljednje tri godine. JaMarcuss Russell je najgori starter u ligi, bacio je samo 2 TD-a i 9 INT-ova, Darren McFadden ima 3.1 jard po probijanju, a ovogodišnji prvi pick Darrius Heyward-Bay uhvatio je ukupno 6 lopti u 8 utakmica. Čak su i Isiah Thomas i Ivica Šurjak napravili bolji posao!
Dok god je starac na čelu ove ekipe Raidersi će ostati na dnu ispod kojeg nema apsolutno nikoga. Čak ni rudara i prosvjetnih radnika.

*Billsi su automatski diskvalificirani iz ove rasprave samo zbog toga što su iz Buffala. Taj grad se dovoljno napatio u svom sportskom životu, a Billsi su uvelike zaslužni za svu tu frustraciju.

Označeno , , , , , ,

Čujte i počujte

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava / Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava / Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava / Izmijeni )

Google+ photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google+ račun. Odjava / Izmijeni )

Spajanje na %s

%d bloggers like this: