Scottie Pippen: Uvijek drugi

Postoji mnogo razloga zbog kojih bi čovjek mogao otpisati Scottieja Pippena. Mnogo razloga zbog kojih bi mogao odmahnuti rukom na njegovo imenovanje u Hall of Fame i prezirno pogledati na svakoga tko skupi dovoljno hrabrosti da otvoreno kaže kako Pippen pripada među 50 najboljih NBA igrača svih vremena. Scottie je bio puno toga, no nije bio bez mana.

Za početak, mogli bi reći kako je Pippen bio proizvod Michaela Jordana i Zen majstora. Mogli bi reći kako je počeo igrati jako kasno, kako je zbog toga završio u slabom koledžu i kako nikad ne bi postao NBA igrač da nije završio u sjajno posloženoj ekipi Bullsa. Jordanova sjena je logičan sljedeći korak u ponižavanju Pippena koji se zasigurno okoristio situacijom u kojoj nije morao nositi momčad na svojim plećima, što nam je tako dobro pokazao s Blazersima. Za one analnije koji smatraju kako se kvaliteta košarkaša može procijeniti čistim gledanjem statistike nabacit ćemo brojke – 16.1 – 6.4 – 5.2 uz 47 posto šuta i samo 70 posto s crte. Brojke koje su solidne, o tom nema sumnje, no niti ostavljaju bez daha niti pripadaju igraču koji zaslužuje biti u Hall of Fameu. Uvijek možete izvući kartu po kojoj je Isiah Thomas, apsolutni koljač od igrača početkom 90-ih, tip bez kojeg se nitko ne bi sjećao Bad Boysa, zaslužio mjesto u Dream Teamu ispred Pippena, no ispao je zato jer ga je Jordan mrzio. Ukoliko je Jordan s liste izbacio budućeg HOF-era, nije li ima dovoljno moći da ubaci svog momčadskog kolegu? No, ako vam to nije dovoljno možete izvući topovnjaču. Atomsku bombu. Konačno oružje. Možete, ako baš želite, ukoliko ste spremni prisjetiti se te katastrofe, možete Pippena nazvati izdajicom, čovjekom koji je svoju momčad ostavio na cjedilu u ključnim trenutcima. Možete spomenuti te dvije bolne znamenke, možete naglas reći 1.8. Možete, nema frke.

Naravno, ja ću vam se nasmijati u facu. Pa ću vas počupati za kosu. Pa ću vas ošamariti, srušiti na pod i iscipelariti urlajući kako nemate blage veze o košarci*. Pippen ne samo da pripada u Hall of Fame nego zaslužuje da ga se slavi i ubraja među 35 najboljih igrača koji su ikad kročili NBA parketima. Blasfemija? Jok.

*Naravno da neću jerbo sam prespor i predebeo da bi bilo koga nabusao. Osim toga ja sam ono što bi neki nazvali pacifistom, a drugi, potpuno opravdano, pičkicom. Šta se može.

Za početak, svima je jasno da su Jackson i Jordan imali nevjerojatni utjecaj na Pippenovu karijeru. No, je li to razlog zbog kojeg Pippen nije toliko dobar igrač kao što se čini? Je li igrač uistinu bolji ukoliko kroz karijeru nije imao luksuz da igra sa sjajnim suigračem ili za sjajnog trenera? Zašto se ova točka uvijek spočitava jadnom Pippenu, a nitko je ne navodi kad sagledavamo MJ-ovu karijeru? Mislim, govorite vi što hoćete, no Jordan je bio jednako sjajan igrač 1988. godine i 1991. godine. Bio je jednako nezaustavljiv, jednako užasavajuć, jednako genijalan. No 1988. godine nije osvojio pišljivog boba, a 1991. godine je, grcajući u suzama, grlio svoj prvi pokal. Kvragu, košarka je timska igra i ne možete igrača promatrati u vakuumu; morate ga gledati u kontekstu momčadi. Da, nema sumnje kako je Pippen postao igračina zahvaljujući J&J-u, no isto tako nema sumnje kako su njih dvojica osvojila svoj prvi komad šampionskog bling – blinga nakon što je Pippen sazrio.

Samim tim Jordanova sjena ne može i ne smije naštetiti Pippenovom naslijeđu. Zapravo, Scottieja bi trebali veličati zbog njegove spremnosti da uvijek bude drugi. Druga opcija u napadu, drugi u redu za intervjue, drugi kod primanja nagrada. Priče da je Pippen takav zato jer sam nije mogao nositi šampionsku momčad su teške gluposti što je tip dokazao u prvoj godini Jordanove baseball horror – priče. Bez najboljeg igrača svih vremena, vođeni vječnom drugom violinom, Bullsi su imali dvije pobjede manje nego prošle godine. Pippen je statistički i igrački imao sjajnu godinu, a u polufinalu Istoka ispali su zahvaljujući katastrofalnoj sudačkoj pogrešci. Čovjek je mogao nositi momčad, u to nema nikakve sumnje, čak su i njegove momčadi Blazersa, u kojima je već bio iskasapljen ozljedama koje su se pogoršavale i pogoršavale budući da je čitavo vrijeme igrao ozlijeđen, konstantno ulazile u playoff. Zamjerit će mu mnogi taj kraj karijere koji mu je drastično srozao brojke, pa će se i prisjetiti kako je bio grozan u završnici konferencijskog finala protiv Lakersa u kojoj su Blazersi prosuli 15 poena u zadnjoj četvrtini i djelomično će biti u pravu.

No, čak i uz tu mrlju Pippen je dokazao da pripada među 7 – 8 najboljih igrača lige u periodu koji je bio krcat sjajnim igračima. Unatoč tome bio je spreman podrediti se Jordanu. Njegova žrtva tim je veća kad uzmemo u obzir period kojeg je inspirirao upravo Jordan – period koji je nastupio u nultima u kojem su ega prevladala nad momčadima, period u kojem se konstantno igralo 1 na 5 i u kojem je polovica playbooka sadržavala izolacijske akcije. Pippen je imao ogroman ego kojeg je često puštao da divlja izvan terena, šepureći se po klubovima i konstantno tražeći povišicu, no na terenu je uvijek znao kako ga zaključati. Dobro, gotovo uvijek. Znam, znam, polako, doći ćemo i do toga.

No prije nego se dotaknemo najvećeg i najbolnijeg pitanja trebali bi se pozabaviti i majstorima koji obožavaju brojke. Da, da, jasno je i najvećem tukcu da Pippen nije imao bogznakakve brojke. No, postoji sasvim logičan razlog za to. Je, istina, igrao je iza Jordana i to mu je djelomično umanjilo statistiku, no to nije pravi razlog. Pravi razlog je 16 godina u ligi. Pravi razlog su ozljede. Pravi razlog je što je kasno započeo igrati košarku, što je relativno sirov ušao u ligu i što su mu trebale dvije godine da se propisno zagrije. No ovaj čovjek je kroz četiri godine svog vrhunca upisivao prosjek 20 – 8 – 6. Upisao je 8 godina s 18 poena po tekmi. Upisao je najviše asistencija i najviše krađa na krilnoj poziciji u povijesti lige, odigrao je 8105 minuta u doigravanjima, u playoff je ušao u svih 16 sezona svoje karijere i u njemu igrao 208 utakmica. Nalazi se u top 50 po broju postignutih poena, top 30 po broju asistencija, top 10 po broju krađa. Sedam je puta ušao u all – star, tri puta je bio u najboljoj ekipi lige, dva puta u drugoj, dva puta u trećoj, a deset se puta našao u defanzivnoj ekipi lige, od toga 8 puta u prvoj. Malkice impresivnije nego njegovi prosjeci u karijeri, ne?

Naravno, nikakva statistika ne može opisati koliko je dobar all – around igrač bio Scottie Pippen. Njegov šut nije bio bogznakakav, no s vremenom je znao pogoditi i duge dvojke i trice koje su ga naročito išle u doigravanju. Njegovi ulazi bili su besprijekorni, a zahvaljujući izrazito dugačkim krakovima znao se izvući iz zajebanih situacija i položiti. Pregled igre bio mu je toliko dobar da je lakoćom pronalazio otvorene igrače, a znao se i zagraditi i uhvatiti loptu. Chuck Daly ga je zvao „fill in the blanks guy“. No njegova prava vrijednost mjerila se na strani terena koji statističarima nikad nije bio omiljen. Scottie Pippen je, bez ikakve sumnje, daleko najbolje defanzivno krilo koje je ikad igralo u NBA-u. Kroz čitavu karijeru uvijek je čuvao najopasnije protivničke igrače, stvarao je pritisak, igrao je fizički, a njegova dužina mu je omogućavala da izbija lopte i krade ih nevjerojatnom brzinom. Sjetite se finala 1997. godine kada je Kerr pogodio pobjednički koš kojeg je Pippen učinio pobjedničkim kad je ukrao loptu kod ubacivanja i dodao je Kukoču za lagano polaganje. Sjetite se finala 1991. godine kada je ugušio Magica koji je možda imao dobru statističku seriju, no nije mogao igrati svoju igru jer ga je Pippen čekao prije polovice, usporavao ga i onemogućavao da iskoristi brzinu i mobilnost Lakersa. Jordan je bio sjajan obrambeni igrač, o tom nema nikakve sumnje, no za njegov defanzivni učinak djelomično je zaslužan upravo Pippen – čuvajući najbolje igrače i odrađujući prljav posao dopuštao je Jordanu da inteligentnom igrom iznenadi protivnika i otme mu loptu. Prava je sramota što nikad nije dobio nagradu za defanzivnog igrača lige, no ne treba se čuditi što su glasači bili zadivljeni spektakularnim blokadama pa su nagrade dodijeljivali Olajuwonu, Mutombu i Robinsonu.*

* Kad ovo uzmete u obzir ne trebate se čuditi što je upao u Dream Team. Tamo mu je definitivno bilo mjesto. Odbor ga je izabrao petim izborom, odmah nakon MJ-a, Birda, Magica i Admirala. Jordan je imao utjecaj na izbacivanje Isiaha, no na Pippenov izbor nije. Trebalo je biti slijep da ga se ne izabere.

„Pippen ne zaslužuje nikakve nagrade“, reći ćete vi i prezirno pljunuti u prašinu. Što znači da smo stigli do ključnog trenutka. Ah. No dobro.
Za one koji ne znaju te je godine Jordan grijao ćelenku na vrućem suncu baseballskih stadiona. Spalo je na Pippena da nosi momčad i radio je to sjajno. No, Bullsi su se našli u nebranom grožđu – gubili su 0 – 2 u seriji protiv Knicksa, rezultat je bio 102 – 102 i do kraja je ostalo 1.8 sekundi. Phil Jacson je uzeo ploču i nacrtao akciju. Pippen je popizdio. Akcija je bila napravljena za Tonija Kukoča. Da, Pippen je ostao sjediti. Da, Kukoč je pogodio šut i Bullsima donio pobjedu. Bio je to sretan trenutak mog mladog života – od svih Bullsa najviše sam mrzio Pippena zbog njegovog odnosa prema Kukiju, od svih igrača Bullsa najviše sam volio Tonija jer je bio iz Splita te je igrao prvo za Jugoplastiku, a onda i za repku. Bio sam sretan. Bullsi su dobili. Toni je zabio pobjednički šut. Pippen je sjedio na klupi.

No, Bill Cartwright nije bio sretan. Bill Cartwright, div od dva i šesnajst, je plakao. Derao se na svog suigrača koji je mirno sjedio, suze su mu se cijedile niz bradu, vičući kako se nikad nije osjećao izdano kao te večeri. Ultimativni timski igrač te je večeri ostavio svoju ekipu na cjedilu.

Scottie Pippen živio je u trošnoj kući usred Arkansasa s još jedanaestoro braće i sestara. Njegovi roditelji bili su siromašni, a stari mu je bio toliko bolestan da više nije mogao raditi. Išao je na loš koledž, bio je izabran na draftu i potpisao je slabašan ugovor, kojeg je kasnije debilno produžio. U usporedbi s drugim igračima igrao je za siću. Godinama se klao s Krauseom i ostalima kako bi ga pristojno platili, godinama je mrzio Kukoča koji je dobio veliku lovu dok je Pippen bio drastično potplaćen. Godinama je igrao u Jordanovoj sjeni i sad kad su svjetla reflektora bila uperena u njega, kad je nosio momčad kroz čitavu sezonu, kad je konačno postao alfa mužjak, kad je dopustio da mu ego raširi krila, upravo u tom trenutku koji ga je trebao učiniti besmrtnim Phil Jackson ga je opandrčio šamarom ravno posred lica. Zbog svih ovih stvar koje su se gomilale i gomilale Pippen je pukao. Odbio je ući u igru. Čovjek koji se godinama žrtvovao za svoju braću i za momčad, koji je bio tretiran kao siromašni seljo iz Arkansasa čak i kad je stekao slavu, koji je uvijek radio za druge nije zaslužio da ga se tako tretira, mimo svih NBA običaja i kanona.

Bez obzira na to, NIŠTA ne može opravdati ono što je Pippen te večeri napravio. NIŠTA. Bez obzira koliko bio uvrijeđen, bez obzira koliko gutao, bez obzira koliko te drugi raspizdili, bez obzira što misliš da su svi protiv tebe ono NE SMIJEŠ napraviti. S parketa se izlazi ili na nosilima ili kad te trener zamijeni. Na klupi se ne sjedi svojevoljno. Sve ovo što sam napisao služi nam da shvatimo Pippenov postupak, a ne da taj postupak opravdamo. Za njega NEMA opravdanja.

No, ovom prilikom za njega ne tražim izliku. Umjesto toga tražim oprost. Jedan točka osam je jedini logičan razlog zbog kojeg možete Pippena izbaciti i iz Kuće slavnih i s liste 50 najboljih NBA igrača. Ukoliko to napravite ja vas neću kriviti. Mislim da vas nitko tko je igrao košarku i koji zna koliko je momčad sveta stvar neće kriviti. Izdaje je teško progutati. No ostavština velikog igrača, jednog od najboljih svih vremena, ne bi trebala biti ukaljana zbog dvije sekunde beskrajne gluposti. Oprostite mu. Možete li uistinu zamjeriti čovjeku koji je uvijek bio drugi što je, jednom u životu, želio osjetiti slavu u čijoj je sjeni čitav život igrao?

Označeno

Čujte i počujte

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava / Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava / Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava / Izmijeni )

Google+ photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google+ račun. Odjava / Izmijeni )

Spajanje na %s

%d bloggers like this: