Uvod u NFL ’10: AFC East

U većini američkih sportova potrebne su godine da bi se izgled na tablici drastično promijenio. Takve promjene obično dolaze postupno, kroz pažljivo manipuliranje sallary capom, pametno biranje na draftu, kroz inteligentne razmjene i traženje pravih igrača u free agencyu. Čak i kad se dogode kvantni skokovi, poput onoga kojeg su doživjeli Boston Celticsi prije par godina, oni su obično proizvod dugoročne strategije u kojoj se momčadi stavljaju u poziciju da bi mogle napraviti sudbonosni potez i obogatiti svoj roster zvijezdama.

Football je u ovom slučaju iznimka. Dok u drugim sportovima momčadi znaju po pet – šest godina konstantno ulaziti u doigravanje i stvarati rezultate, u footballu je to više iznimka nego pravilo. Igrački zenit je u većini slučajeva kraći, konzistentnost nije česta pojava, a u draftu startere možete pronaći i u prvoj i u sedmoj rundi. Gotovo svake godine se pojavi pet – šest igrača koji iznenade svojim sposobnostima, dok ih 10 do 20 u potpunosti razočara. Američki nogomet je, unatoč svojoj grubosti, unatoč nasilju, unatoč ispadima igrača i divljačkom pristupu igri, fina i precizna igra. Samim time ne možete biti najbolji ukoliko često griješite, a ne možete ne griješiti jer o uspjehu odlučuju jako sitni detalji.

Rijetko koja divizija bolje ukazuje na ovo pravilo od AFC Easta. Prije samo tri godine Patriotsi su imali 16 – 0, došli su do Super Bowla i izgubili naslov u zadnjem driveu. Sljedeće sezone nisu se plasirali u doigravanje. Ta čast pripala je Miami Dolphinsima, koji su godinu ranije pobijedili u jednoj jedinoj utakmici. Lani su Patsi na jedvite jade ušli u playoff, Miami je ispao, a preko Wild Carda je uletjela momčad Jetsa, ekipa koja je dvije godine prije bila jedna od beznadnijih ekipa u NFL-u.

Ove godine slika je opet drugačija. Jetsi su favoriti ne samo za osvajanje divizije nego i za ulazak u Super Bowl, Miami i New England su okruženi upitnicima u svojoj borbi za Wild Card, a jedina konzistentna ekipa su Billsi koji nikako da pronađu put koji ih vodi s dna. No, ne trebaju zbog toga očajavati, jedna sezona je dovoljna da se sve preokrene.

Buffalo Bills

Naravno, to neće biti ova sezona. Kad ulazite u godinu i ne znate tko vam je startni quarterback u većini slučajeva ste otpisani iz bilo kakvog razgovora o doigravanju.

Prošle se godine puno očekivalo od Trenta Edwardsa koji se baš nije iskazao, no ne znam koliko ga za to možemo kriviti. Billsi su mu razmontirali ofenzivnu liniju koja ne bi mogla zaustaviti ni Willa Ferella što postaje kristalno jasno kad skužite da su lani dopustili čak 46 sackova. Edwardsu nije pomoglo ni prisustvo T.O.-a koji je bio jako nezadovoljan načinom igre Billsa. Naravno, Owens bi bio nezadovoljan da igra za Billa Walsha, da mu lopte baca Montana i da ga u poluvremenu oralno zadovoljava Jenna Jameson, no činjenica je kako mu Trent nije bacao puno lopti čisto zato jer nema jaku ruku po NFL standardima. Billsi kao Billsi, na klupu su sjeli svog QB-a, povinovali se problematičnom igraču koji ih je ove godine napustio, i u igru uveli Ryana Fitzpatricka. Fitzpatrick je bacao lopte kao blesav, no na kraju nije bio ništa bolji od Edwardsa.

Tragedija je što će ova dvojica opet igrati iza nesposobne ofenzivne linije koja se nije bogznakako pojačala u postsezoni, a ni hvatači im ne spadaju među pro – bowlere. Prvi na listi je Lee Evans koji je više nego solidan reciver. Prošlogodišnje brojke ne odražavju njegovu pravu kvalitetu, no teško da će ove godine biti puno bolji kad uzmemo u obzir stanje čitavog napada. Ostatak WR-ova je žali bože – njihov drugi reciver trenutno je Chad Jackson koji je ubilježio nevjerojatnu 171 jardu u tri sezone i koji je propustio čitavu prošlu godinu. Na mjestu broj 3 je rookie Donald Jones, a prema sadašnjim najavama recivera bi s vremena na vrijeme mogao zaigrati i C.J. Spiller.

Spiller je zapravo jedan od rijetkih razloga zbog kojih gledanje Billsa neće biti čisto traćenje vremena. Bufallo ga je uzeo iako su krcati na poziciji running backa čisto zbog njegovog golemog talenta. Brz i okretan, Spiller može stići do end zone u roku keks, a zbog njegovih hvatačkih sposobnosti mnogi ga uspoređuju s Bushom i Westbrookom. Naravno, Spiller će imati žestoku konkurenciju u Fredu Jacksonu koji je prošle godine ostavio jako dobar dojam, te u nevjerojatno talentiranom i još nevjerojatnije problematičnom Marshawnu Lynchu koji bi završio pod suspenzijom i na godišnjoj skupštini anarhista. Momak uvijek nađe način da se zakači s trenerima i ne bi me čudilo da ga Billsi šupiraju u neki klub van divizije, bilo za isluženog veterana, bilo za pickove na draftu. Novi trener Chan Gailey uglavnom je radio na poziciji ofenzivnog koordinatora, i bogme će imati što iskordinirati ukoliko želi da napad Billsa na nešto liči.

S obranom neće imati toliko problema, iako je uvijek zabrinjavajuće kad se mijenja obrambeni sistem. Billsi bi trebali ove godine igrati u 3-4 sistemu, što nas ne treba čuditi pošto imaju problematičnu defanzivnu liniju i solidne linebackere. Navijači Billsa, ukoliko takvi uopće postoje, mogu se nadati kako će Aaron Maybin u takvom sistemu opravdati svoj visoki pick na draftu, pošto je golim okom očito kako mu 3-4 više odgovara. Ukoliko nova obrana bude u stanju konstantno stvarati pritisak nad protivničkim QB-om Billsi bi mogli imati najbolje brojke protiv dodavanja u čitavom NFL-u. Prošle su godine bili drugi, Jairus Byrd u rookie sezoni je uhvatio čak 9 interceptiona i logično je za očekivati da i ove godine postave slične brojke. Budala Billsima to možda pomogne da si osiguraju nekoliko pobjeda, no na plasman u doigravanje odmah mogu zaboraviti.

Prognoza]: 4 – 12

Miami Dolphins

Prošle je godine NFL liga skužila wildcat formaciju. Prošle su godine Dolphinsi s 11 pobjeda spali na 7. Slučajnost?

Ne baš. Svaka čast Dolphinsima i njihovim pokušajima da se vrate u vrh lige, no baziranje igre na jednoj trik formaciji teško će dovesti do dugoročnog uspjeha. Stoga su se Dolphinsi vratili nešto uobičajenijem igranju footballa koji nije toliko zabavan za gledanje, ali donosi rezultate. Kakve – takve.

Prošle godine su Dolphinsi završili oko sredine tablice i po obrambenim i po napadačkim statistikama. Ove bi godine mogli biti nešto bolji u napadu, naročito ako Chad Henne nastavi sa solidnom igrom s kraja sezone. Iskreno, nisam neki veliki Henne fan, iako priznajem da momak zna zafijuknuti loptu, no nekako bi volio da Tyler Thigpen dobije šansu. Ne samo da ima bolje ime od Hennea nego igra luđački, baca kao blesav i ne boji se ničega. Naravno, Sparano će prije dati šansu onom papku Penningtonu nego nekome tko se usudi riskirati. Eh.

U svakom slučaju QB-evi Miamija trebali bi imati bolju godinu nego lani. Davoneu Bessu i iznenađujuće dobrom rookieju Brianu Heartlineu ove će se godine pridružiti Brandon Marshall. Nekoliko trenera obolit će od migrene, PR služba posjećivat će psihijatra zbog suicidalnih misli, a „The Beast“ će uhvatiti stotinjak lopti i dva – tri puta završiti u pritvoru.

Opasnost bi trebala dolaziti i iz backfielda. Ukoliko Ronnie Brown bude zdrav Sparano bi opet mogao posegnuti za wildcatom, a Ricky Williams bi trebao opet gaziti ljude. Ricky ima 33 godine i više od 2000 probijanja, no ljudi zaboravljaju da se Ricky propisno odmorio između sezona, da je instruktor yoge i da poznaje tajne holističke medicine. Možda ga to ne svrstava među najnormalnije osobe na svijetu, no svakako mu pomaže da prevlada svoje socijalne poremćaje kako vam samo samozavaravanje može pomoći. Ukoliko Williams upiše svoju najbolju sezonu ove godine ja uopće neću biti iznenađen. Tip je građen kao tenk, Miami ima sjajnu ofenzivnu liniju i njegov doprinos će se zasigurno osjetiti.

Obrana Dolphinsa krcata je novim imenima, no trebala bi zadržati razinu produktivnosti iz 2009. godine. Da bi se to dogodilo nekoliko rookieja treba odmah prikazati svoj talent u najboljem svjetlu. Tu prije svega mislim na Jareda Odricka kojeg je Miami pokupio pri kraju prve runde drafta. Odlazak Joeya Portera ne bi se trebao osjetiti ukoliko Karlos Dansby ponovi sjajnu prošlogodišnju sezonu, no ostatak linebackera ne spada u vrh NFL-a. Slično se može reći i za secondary koji je krcat mladim igračima što je upravo ono što Miamiju treba. Njihova wildcat sezona ih je uvjerila da već sad mogu postati faktor u AFC Eastu, no čini mi se kako bi Miami trebao nastaviti s procesom izgradnje potpuno nove momčadi, a par dobrih pickova puno bi im pomoglo u tome.

Prognoza: 7 – 9

New England Patriots

Čini se kako Bill Belichick više nije ono što je nekoć bio. Proslavljeni trener Patsa kao da je izgubio dio svoje karizme nakon onog poraza od Giantsa u Super Bowlu, a njegovi inače genijalni potezi kroz protekle dvije sezone nisu dali uobičajenog ploda. No, možda je sve to samo varka. Možda lukavi stari lisac čeka da mu se isplati njegova neuobičajena strategija na draftu i da, još jednom, rasturi ligu kao u starim danima.

Za to će mu trebati podrška Toma Bradya. Mnogi će reći kako Brady nije bio sav svoj, kako se teško vratio nakon ozljede i kako nije bio uobičajeno dominantan. Mnogi su pisali kako ne trenira kao prije i kako se često čini da je krepan, no kad vas doma u krevetu čeka Gisele Bundchen morate izgledati crknuto. Unatoč svim negativnim komentarima Brady je prošle godine imao jednu od najboljih sezona u karijeri, bar kad je statistika u pitanju. Ne vjerujete? Khm khm. Druga najbolja sezona po QB ratingu (96.2), druga po postotku (65.7 posto),druga po broju turnovera (15), druga po jardima (4398) izjednačena za drugo mjesto po broju TD-a (28) i daleko najbolja po broju sackova (15). Zašto su se onda svi okomili na našeg manekena? Heh, svi koji su gledali playoff utakmicu s Ravensima znaju zašto. Baltimore ih je ubio. UBIO! Brady je izgledao ukomirano, izbezumljeno i očajno. Patriotsi su postali takva sila u AFC-u da vam čitavu sezonu mogu presuditi samo kroz nastup u doigravanju. Koji je bio loš.

No, Patsi se imaju pravo nadati kako će ove godine popraviti stvar. Brady ima tek 33 godine i ipak potpisuje novi ugovor, ofenzivna linija i dalje je jaka, a Randy Moss i dalje zna hvatati lopte, iako niti blizu s onakvom lakoćom kao 2007. godine. Nitko ne može sa sigurnošću reći kako će Wes Welker opet preuzeti dio tereta na sebe jer je suludo tražiti nešto slično od igrača koji se vraća na teren nakon strganih ligamenata, no navijači Patsa ne bi trebali pretjerano strahovati. Julian Edelman je praktički Wesova kopija i svi govore kako marljivo radi na svojoj igri, a Brandon Tate također pokazuje znakove napretka. Nakon ozljede Algea Crumplera pitanje je tko će se uglaviti na mjesto tight enda, no Patsi su draftali čak dva rookieja na toj poziciji koja ionako nije najvažnija u njihovom sistemu.

Svejedno, teško je predvidjeti koliko će napad Patsa biti neučinkovit. Njihova igra na tlu nije pretjerano impresivna, a iako imaju četiri solidna RB-a niti jedan od njih nije sjajan. Patsi su jednodimenzionalna momčad, i koliko god bili sjajni u toj jednoj dimenziji neke momčadi će ih zbog toga lakoćom zaustaviti.

Srećom pa i Patsi mogu zaustaviti druge. Lani su bili u gornjem domu lige što se obrane tiče, a svi oni pickovi koje je Belichick godinama skupljao začepili su odlaske prekaljenih veterana. Jerod Mayo i Vince Wilfork spadaju među bolje igrače na svojim pozicijama, ali ove će im godine posao biti duplo teži zbog ozljede Tya Warrena koji je odrađivao golemi dio posla na prednjoj liniji. Istina, linebackeri Patsa su srednja žalost nakon odlaska Bruschija i Vrabela i teško da će urušavati ofenzivne linije svojom snagom i brzinom, no secondary Patsa je solidno građen i može se nositi s većinom napada. Ukoliko i pokleknu tu je uvijek Brady da ih izvadi iz blata.

Prognoza : 11 – 5

New York Jets

Ne postoji veća faca u NFL-u od Rexa Ryana. Njegova filozofija, naročito s defanzivne strane, je toliko učinkovita i zanimljiva da bi ga mogli prozvati legitimnim nasljednikom Billa Belichicka. No, dok je Bill oprezan, proračunat i hladan Ryan je neobuzdan i duhovit. Belichick je poput oca koji će od svog sina stvoriti uspješnog čovjeka tako što će ga držati na distanci i tjerati ga da se maksimalno trudi kako bi zadovoljio nikad zadovoljnog oca, Ryan je poput oca koji će djetetu pružiti apsolutno svu ljubav u svemiru i djete ga upravo zbog toga nikad neće htjeti razočarati. Ryan je pokazao genij dostojan Billa Bellichicka, no on nije njegov nasljednik. On je nasljednik Johna Maddena. Ogroman, glasan i prgav, Ryan sipa prostote brže od Eddieja Murphya, oduševljeno bodri svaku dobru akciju, i razočarano klima glavom nakon svakog propusta. On je trener za kojeg bi svaki igrač želio igrati i upravo je on najveća snaga ovih Jetsa.

Ta snaga najbolje se osjeti na obrani koju je Ryan preuredio po svom ukusu. Suludi blitzevi stvaraju ogroman pritisak na ofenzivnu liniju, faktor iznenađenja je ogroman i QB-evi imaju masu problema dok čitaju obranu, a sve to ide na ruku izuzetno kvalitetnom secondaryu. Na žalost, obrana Jetsa će patiti ukoliko se u njoj ne pojavi Darelle Revis koji je spreman odsjediti čitavu godinu ukoliko ne dobije lovu koju zaslužuje. No čak i bez Revisa Jetsi su sjajna defanzivna momčad. Antonio Cromartie možda ne može zapamtiti imena sve svoje djece no može igrati solidan football s vremena na vrijeme, a rookie Kyle Wilson oduševljava na treninzima. Bit će zanimljivo promatrati defanzivnu liniju Jetsa u kojoj će ove godine zaigrati Vernon Gholston koji je do sad bio veliko razočaranje za fanove i za trenere. U liniju se vraća i Kris Jenkins, a blitzevi će sijevati s linebacker pozicije. Calvin Pace trebao bi opet stvarati kaos u protivničkom backfieldu, dok će David Harris i blagoglagoljivi Bart Scott zatvarati rupe u sredini.

No, dok je obrana čvrsta kao granit, napad je nedefiniran kao ilovača*. Ofenzivna linija najpouzdaniji je dio momčadi s odličnim centrom Nickom Mangoldom i Damienom Woodyem, no Jetse bi moglo ugristi za guzicu što su olako pustili Alena Fanecu. Čovjek je godinama najbolji guard u NFL-u, njegov utjecaj na probijanja je ogroman i prošle je godine napravio zvijezdu od Thomasa Jonesa, isto kako je godinama radio zvijezdu od Willieja Parkera. Svejedno, Jetsi ne bi trebali imati velikih problema ni u stvaranju rupa za svoje RB-ove ni u paženju i maženju svog milog QB-a Marka Sancheza.

*Geološke fore, najbolje fore. Deal with it!

Sanchez je zapravo najveća nepoznanica ovog napada. Momak je prošle godine oscilirao kao karijera Mickeya Rourkea, no u potpunosti se iskupio sjajnim igrama u playoffu. Ove se godine vraća nakon operacije koljena, i dalje je nerealno očekivati veliku konzistentnost, no smanji li Sanchez broj izgubljenih lopti i ne bude li radio pizdarije možemo reći da će navijači Jetsa biti sretni. Kako bi se nešto slično i dogodilo Braylon Edwards će morati hvatati lagane lopte. Tip je nevjerojatan talent no u protekle dvije godine zabio je samo 7 touchdowna. Ukoliko Edwards ne bude na razini zadatka tu je Jerricho Cotchery koji ima dovoljno iskustva da bude faktor u NFL-u, a nakon četiri utakmice suspenzije u ekipu će uletjeti Santonio Holmes koji bi brzo trebao postati reciver broj jedan. Tu je i Dustin Keller, TE koji je bio omiljena Sanchezova meta u doigravanju.

Naravno, Jetsi će lance prije svega pomicati probijanjem. Iako su ostali bez Thomasa Jonesa koji je mudro iskoristio sjajnu sezonu pri traženju novog ugovora, Jetsi bi i dalje trebali biti jaki na zemlji. Shonne Greene je lani dokazao da može dominirati protivničkim obranama, a za svaki slučaj Jetsi su dovukli legendu Ladaniana Tomlinsona. LT možda više nije LT, no tip zna uhvatiti loptu iz backfielda, a end zonu bi pronašao zavezanih očiju, mrtav pijan u 3 ujutro nakon 16 đireva na ringišpilu. Ozlijedi li se jedan ili obojica Jetsi bi se mogli naći u problemima, no ostanu li zdravi sve će biti u redu. Zapravo, vrati li se Revis definitivno ih možemo ubrojiti među Super Bowl favorite.

Prognoza: 12 – 4

Čujte i počujte

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava / Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava / Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava / Izmijeni )

Google+ photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google+ račun. Odjava / Izmijeni )

Spajanje na %s

%d bloggers like this: