Uvod u NFL ’10: AFC South

Peyton je prošle godine dokazao čija je ovo liga. Njegovi Coltsi promarširali su kroz regularnu sezonu sa 14 pobjeda, a mogli su ubosti svih 16 da nisu štedili startere u posljednje dvije tekme. Stigli su do Super Bowla pregazivši Ravense i Jetse, dvije ekipe s iznimno dobrim obranama, i na kraju izgubili od Saintsa u utakmici koja je bila izjednačenija nego što to rezultat govori.

Stoga nije čudno što Coltsi ulaze u novu sezonu kao glavni favoriti za osvajanje divizije. Doduše, život bi im mogli zagorčati Titansi koji u svojim redovima kriju najuzbudljivijeg i jednog od najproduktivnijih igrača lige, a Texansi izgledaju spremni da konačno naprave velik iskorak i uđu u playoff. Jaguarsi izgledaju lošije nego lani i kandidati su za dno divizije, no zasigurno nisu jedna od onih 3 – 13 momčadi koja će skinuti gaće čim izađe na teren te bi mogli odigrati veoma važnu ulogu u raspletu na vrhu.

Jacsonville Jaguars

Jaguarsi su spremni napustiti Jacksonville u skokovima. Za to ih nitko ne može kriviti – unatoč lijepom vremenu na Floridi, nižoj cijeni karata i solidnoj ekipi Jaguarse je lani u prosjeku gledalo 49 651 tisuća gledatelja, a stadion im je bio ispunjen do 74 posto kapaciteta. Lošiji su bili samo Oakland Raidersi koji su imali 2 pobjede manje i na čijem čelu sjedi najarogantniji vlasnik nekog kluba u svemiru*. No Raidersi bar imaju navijače diljem zemlje, dok Jaguarsi ne izazivaju snažne emocije čak ni kod svojih vlasnika. Već se duže vrijeme govori o apatiji na Floridi čija je ljubav i žar usmjerena prije svega prema sveučilišnim momčadima, pa je preseljenje Jagsa sve očitija opcija. Tome na ruku ne idu ni rezultati – Lionsi, Chiefsi, Raidersi i Brownsi su toliko očajni da u navijačima izazivaju bijes ili nadu da će se stanje popraviti nakon svakog drafta, a Jagsi su vječito u sredini. U posljednjih 10 godina Jagsi su se kretali između 6 i 9 pobjeda po sezoni osim 2005. i 2007. godine kada su upali u playoff preskočivši prag od 11 pobjeda. Kada ste konstantno u sredini teško je skupiti navijače. Momčadi vas trebaju tjerati na tugu i na bijes ili u vama izazivati sreću i veselje. Teško je navijati za nekoga zbog koga ćete samo slegnuti ramenima i reći: „A ono, okej su“.

*Zdravko Mamić je službeno potpredsjednik, moliću.

Da stvar bude gora Jacksonville ima istu takvu ekipu i ove godine. Divizija im je poprilično jaka, no raspored im omogućava da uberu 5 do 7 pobjeda, iako je moguće da završe na dnu.

Kakva ekipa, takav QB. David Garrard nije sjajan igrač, ali nije ni dno dna. Što se ne može reći za ofenzivnu liniju koja ga štiti i koja je dopustila 44 sacka, unatoč tome što David spada među mobilnije bacače u NFL-u. Mnogi bi probleme u liniji mogli svaliti na mlade tackleove Eugenea Monroea i Ebbena Brittona, no činjenica je kako oba mulca imaju solidnu tehniku i da znaju igrati agresivno. S druge strane Brad Meester se pretvorio u staro kljuse koje ne bi moglo zaustaviti bakicu s placa koja je ugledala prazno mjestu u tramvaju*. Uche Nwaneri često izgleda izgubljeno, a Vince Manuwai nije sav svoj nakon što je uništio koljeno. Linija ipak radi solidan posao u probijanjima, a ove će godine sigurno profitirati od igre Justina Smileya kojeg su Jagsi dobili za pišljivi pick sedme runde samo zbog ozljede ramena koja je jednog od boljih run blokera u ligi smetala tijekom prošle sezone.

Jadni Garrard nema puno opcija u napadu. Mike Sims – Walker je lani odradio dobar posao kao prvi reciver Jagsa, no pri tom ne treba zaboraviti kako je u zadnjih pet tekmi bio očajan i kako je u tom periodu hvatao samo 25 jardi po tekmi uz jedan bijedni TD. Ipak, ako igrate fantasy Walkera se isplati pokupiti iz jednostavnog razloga što Garrard nema kome bacati, a unatoč jadnoj konzistentnosti dečko jako dobro trči svoje rute i nije baš najkilaviji igrač na planeti. Marcedes Lewis ima debilno ime, no svejedno je jedini pouzdan hvatač u ekipi, iako njegove brojke ne fasciniraju. Netko od ostalih WR-ova će morati napraviti iskorak, a glavni sumnjivac je brzanac Mike Thomas.

*Možda nije dobra usporedba pošto ne postoji sila koja bi zaustavila bakice koje uljetaju u tramvaj kao komandosi i odguruju prolaznike štapovima i vrećicama s povrćem kako bi osvojile taj komad plastike za svoja, išijasom uništena, leđa.

S obzirom na sve navedeno uopće nije čudno što su Jagsi najopasniji kad je lopta na zemlji. I to u rukama Mauricea Jonesa – Drewa. Jedan od 5 najboljih RB-ova u ligi ove bi godine mogao doživiti mali pad u statističkom pogledu zbog prisustva Rashada Jenningsa, no njegova sposobnost u trčanju s loptom, u zaštiti QB-a i u otvaranju u pas igri i hvatanju lopti sigurno neće nestati. Do polovice sezone lako je moguće da Jagsi zapostave sistem s dva running backa i sudbinu u potpunosti predaju u MJD-ove ruke.

U obrani Jagsi imaju više pitanja nego odgovora. Derrick Harvey se do sad nije pokazao kao sjajno rješenje na liniji, no ove će sezone konačno igrati na lijevoj strani. Jagsi su se otarasili Quentina Grovesa koji je bio očajan, draftali još dva enda u kasnijim rundama i kao žuntu doveli Aarona Kapmana koji bi trebao biti prvi pass rusher u ekipi. Pitanje je samo može li se Kapman vratiti u formu nakon strganih ligamenata. U svakom slučaju će biti bolji od druge akvizicije Jagsa – linebackera Kirka Morrisona. Dobri stari Kirk bi trebao srediti linebackersku liniju Jagsa, no Raidersi su bili očajni u zaustavljanju probijanja dok je on vodio momčad. Unatoč tome Jagsi su solidni u sredini zahvaljujući lanjskom rookieu Russellu Allenu i produktivnom i pouzdanom Darylu Smithu. Linebackeri će morati odraditi dobar posao budući da secondary Jagsa nije ništa posebno, bar po imenima, no ima dovoljno talenta da ne bude očajan.

Sve u svemu teško je prognozirati kakav će uspjeh imati Jagsi, no vrlo je vjerojatno da više od 7 pobjeda imati neće.

Prognoza: 5 – 11

Houston Texans

Kakva godina za Texanse! Po prvi puta u povijesti ove mlade momčadi igrači Houstona su upisali pobjedničku sezonu. Plasman u doigravanje ispustili su iz ruku zadnjeg dana regularne sezone zahvaljujući promašenim udarcima i obrambenim greškama. No Texansi djeluju kao jako dobra ekipa i mnogi smatraju da bi se ove godine trebali plasirati u doigravanje.

Da bi se to dogodilo Texansi moraju početi zabijati TD-ove. Po zemlji. Da, da, da, svi znamo koliko je Matt Schaub bio sjajan prošle godine, svi znamo kako je tip prebacio 4 tisuće jardi i svi znamo da je Andre Johnson najbolji i najkonzistentniji WR u ligi. E pa šta?! Uz sav taj eksplozivan napad Texansi su bili tek 10 po broju postignutih poena. Bili su šesti po broju rushing fumbleova, 18. po broju rushing TD-ova i 30. po broju pretrčanih jardi! Trideseti! Ne znam za vas, ali to nije dobro za momčad koja se pokušava uvući u playoff. Što je najgore, situacija se ne čini blještava. Arian Foster je igrao dobro prošle sezone, ali igrao je samo pet utakmica, a to je toliko mali uzorak da vam za njega ne bi dao ni pišljiva boba. Steve Slaton je imao očajnu godinu, a ovog je proljeća operirao kralježnicu i sebe okružio s više upitnika od Joška Lokasa. Potrošili su Texansi pick druge runde na Bena Tatea, ali avaj, on se ozlijedio i izgleda gotov za sezonu. Nema im druge nego jovo nanovo, ravno kroz zrak.

Tu su Texansi sjajni. Kao što rekoh, Matt Schaub je konačno odigrao čitavu sezonu i unatoč slaboj ručici bacio 4770 jardi, odnosno najviše u NFL-u. Andre Johnson je opet rasturao s 1569 jardi, odnosno najviše u NFL-u. Njihova veza trebala bi ostati jaka i ove godine. S druge strane pitanje je kako će se Owen Daniels oporaviti od strganih ligamenata. Artroskopija radi čuda, no kad morate skakati i trčati s pristojnom kilažom na leđima obično vam trebaju dvije godine da se vratite na staro. Stoga zaželite dobrodošlicu Kevinu Walteru. Tip je bio jako dobar prije dvije godine, lani je bio ozljeđen, no svejedno je dobio novi petogodišnji ugovor. Walter nije od onih igrača koji će pustiti brigu na veselje, pa možemo očekivati jako dobru igru koja bi trebala opravdati 20-ak milijuna dolara. Jacobi Jones bi ga eventualno mogao maknuti s pozicije drugog recivera, no treneri Texansa ga ne vole zbog ponašanja izvan terena pa je najvjerojatnije da će zadržati poziciju u slotu, gdje mu je zapravo i mjesto. Sve u svemu Texansi možda neće biti tako moćni kao lani, no svejedno bi trebali biti među pet najboljih zračnih napada lige.

S druge strane obrana im nije pretjerano blistava. Istina, Mario Williams je superstar. Tip je zakon. Tip kolje, ubija, ne uzima zatvorenike i slične gluposti. Osim toga je mlad i igrat će još godinama. Brian Cushing je dopingaška narkomančina, no svejedno je bio obrambeni ROY koji je rasturao s linebackerske pozicije. Fora je da će morati pauzirati 4 utakmice zbog nedozvoljenih sredstava, a obrana Texansa ne može si dopustiti gubljenje igrača. Istina, linebackeri su dobri s podcijenjenim Zacom Dilesom i solidnim DeMecom Ryansom, no prednja linija, naročito na tackleu ne ulijeva povjerenje, osim već spomenutog Super Maria. Koji je car.

To ne bi bilo toliko grozno da trenutno ne znaju tko pije, a tko plaća u secondaryu. Dunta Robinson je odlepršao i njega će Texansi teško nadoknaditi, unatoč tome što su upiknuli CB-a Kareema Jacksona u prvoj rundi. Nemojte misliti da su igrači u secondaryu loši, svi oni su manje – više solidni, ali još uvijek je teško razlučiti startere od zamjena i lako je moguće da se dogode brojne promjene za vrijeme sezone, neovisno o ozljedama.

Stoga nije čudno što nisam toliko oduševljen Texansima kao drugi. Mislim da su dobra momčad, da imaju talenta, da imaju znanje, no isto tako mislim da im treba još nekoliko igrača da bi prekoračili crtu potrebnu za plasman u playoff.

Prognoza: 9 – 7

Tennessee Titans

Svidjelo vam se to ili ne, Titansi su one man team. Odlaskom defanzivnog koordinatora Jima Schwartza, planinskog lanca sala i mišića Alberta Haynsewortha i inteligentnog i čvrstog Kylea Vanden Boscha Titansi su izgubili svoju sjajnu obranu. Lani su bili među pet najgorih ekipa lige u defanzivi. Sva čvrstina koju su prikazivali prije dvije godine netragom je nestala. Otopila se. Obrana je otišla kvragu, a zračni napad nije postao ništa bolji. Vince Young se opet vratio na mjesto bacača sa solidnim uspjehom. No Vince nije dobar QB. Vince je imao sreću što obrane nisu bile fokusirane na bacanje i to je jedini razlog koji stoji iza njegove solidne statistike. Razuzdan, psihički nestabilan i neposvećen, Vince nije čovjek na kojeg se možeš osloniti. Kao što nisu ni reciveri Titansa koji možda predstavljaju solidnu jedinicu, no nitko od njih nije jako dobar ili odličan. Mislim, ni Justin Gage ni Nate Washington ne zaslužuju pick u prvih pet rundi fantasy drafta, zar ne? Kenny Britt bi im mogao maznuti startni posao, no pitanje je hoće li izrasti u elitnog recivera ove ili sljedeće godine.
U svakom slučaju pas igra će profitirati od Čovjeka kojeg još uvijek nismo spomenuli, od Vinkove sposobnosti da da petama vjetra i od više nego solidne ofenzivne linije koja još uvijek čeka da joj se vrati odlični centar Kevin Mawae.

No, kao što smo rekli, Titansi su one man team. Igra svih igrača, i Vince Younga i recivera i ofenzivne linije profitira od njegovih sposobnosti. On je najbolji running back u NFL-u. On je Chris Johsnon. Prošle sezone postao je tek šesti bek u povijesti lige koji je istrčao 2 tisuće jardi. Osim toga uhvatio je još petsto jardi kroz zrak. Sve skupa je zabio 16 TD-ova, uz samo tri izgubljene lopte. Njegovi cutovi su nevjerojatni, njegova brzina probija zvučne zidove. Kad ofenzivna linija napravi grešku on ih izvuče. Zahvaljujući njemu Young ne mora čitati obrane jer svi igraju jedan na jedan. Unatoč tome momka je nemoguće zaustaviti. Šteta je samo što ne igra u boljoj momčadi.
Titansi bi bez njega bili slabašna ekipa. Stoga će morati posebnu pozornost posvetiti paženju i maženju svog najboljeg igrača. Javon Ringer bi mogao dobiti par lopti u ruke čisto da se Johnson rekupera na sidelineu, a ne bi bilo loše uposliti i Ahmarda Halla, fullbacka koji se zabija u ljude poput bijesne životinje.

Johnson će morati nositi i obranu koja je u samo dvije godine doživjela ogroman pad. Cortland Finnegan, Chris Hope i Michael Griffin su se 2008. godine šepurili u Pro Bowlu. Ove su godine predvodili najgori secondary u AFC-u. Nema sumnje kako su momci talentirani i kako znaju igrati, no morat će izvući glave iz dupeta i vratiti se u staru formu ukoliko žele vidjeti osunčane obale Havaja. U tome će im trebati pomoć prednje sedmorice koja neće baš previše blitzati u shemi koordinatora Chucka Cecila. Velik teret past će na leđa tacklea Tonya Browna koji će urušavati linije svojom brzinom i oslobađati prostor za rookija Derricka Morgana i lijevog enda Williama Hayesa.
Da stvar bude gora, Titansi bi mogli imati problema i u zaustavljanu runa s obzirom na ozljedu ligamenta Keitha Bullucka i na nekonzistentnost i ozljede ostalih linebackera.

Bude li Johsnon na razini, ostane li Vince izvan ludnice i povrati li obrana Titansa staru slavu lako bi se moglo dogoditi da se opet nađu u playoffu. Ukoliko makar jedna stvar pođe po krivu sezona bi mogla završiti u intervalu od solidne do katastrofalne.

Prognoza: 9 – 7

Indianapolis Colts

Zadnji put kad su Indianapolis Coltsi upisali manje od 12 pobjeda američke trupe još uvijek nisu marširale Irakom, Britney Spears je još bila normalna, a Michael Jordan je još igrao u NBA-u, doduše u dresu krive boje. Unatoč „samo“ 10 pobjeda Coltsi su i te 2002. godine ušli u playoff i od tada su manje više bili jedina prava konstanta u NFL doigravanjima.

Nakon briljantne lanjske sezone u kojoj je Jim Caldwell pokazao da može zamijeniti Tonya Dungya na mjestu trenera, nema razloga da i ove godine Coltsi ne ponove uspjehe iz prošlog desetljeća. Nije čudno što ih kladioničari u Vegasu smatraju prvim favoritima za osvajanje Super Bowla.

Prirodno stanje u NFL-u nastavit će se sve dok Peyton Manning bude bacao loptu. Jedan od pet najboljih QB-eva svih vremena u zadnjih je 12 godina samo dva put bacio za manje od 4 tisuće jardi, a prošle je godine dokazao da trenerske promjene i odlazak Starvin’ Marvina ne utječu previše na njegovu igru. Peyton je zvijer i više je nego spreman osvojiti svoju petu MVP titulu ove sezone, no unatoč njegovoj prisutnosti QB je zabrinjavajuća pozicija za Coltse. Ozlijedi li se Peyton nekim čudnim čudom, što nije pretjerano vjerojatno budući da je ofenzivna linija Coltsa jedna od najboljih u zaštiti QB-a, sav teret bi pao na nejaka leđa Curtisa Paintera. Problem je što nitko ne zna koliko je napadački sistem Coltsa dobar budući da je Peyton čitav sistem kojeg Coltsi imaju, i gotovo je nemoguće očekivati da bi se momčad na brzinu mogla prešaltati na studiozni sistem s djevičanski nevinim QB-em na čelu. No, dok god je Manning u igri možemo komotno zažmiriti na sve mane Indianapolisa jer je tip toliko dobar da ih izbriše jednim pokretom ruke.

Reggie Wayne i ostali reciveri Coltsa jako dobro znaju o čemu se radi. Iako je Wayne malkice izgubio na okretnosti i što bi njegova produktivnost trebala opasti u ovoj godini i dalje bi trebao ostati omiljena Manningova meta. No, ukoliko Wayneove brojke i krenu prema podrumu to samo znači da će ostali hvatači Coltsa debelo profitirati. Pierre Garcon jako dobro zna o čemu pričam pošto je lani iz potpune anonimnosti postao igrač odluke, a u brojnim fantasy ligama donio je pobjede vlasnicima koji su imali više sreće nego pameti. Slično se može reći i za mladog Austina Colliea. Prođe li Anthony Gonzales sezonu bez ozljede i on bi se mogao plasirati u imaginarnu kategoriju elitnih WR-ova lige. Coltsi su i dalje oduševljeni njime kao i prije tri godine iako njegova produktivnost nije ispunila očekivanja*. Pri tom bi bio smrtni grijeh zaboraviti Dallasa Clarka koji je lani imao najbolju godinu vrhunske karijere i koji predstavlja veliku metu za Manningove lopte. Kad ovako pobrojite sve igrače potentnog napada Coltsa srcu navijača Titansa, Jagsa i Texansa ne preostaje ništa drugo da se spusti u pete.

*Bar moja nije. Imao sam ga dvije godine u fantasyu. Anthony Gonzales je đubre!

Jedino što im naizgled može dati nadu je running game Indianapolisa koji je lani bio jedan od najlošijih u ligi. Na prvi pogled. Probijači su od A do Ž zapravo su ispunili sve zadatke koje su trebali obaviti u ovakvom napadu , uključujući i sjajan posao odrađen pred gol linijom. Svejedno, 1294 pretrčana jarda izgledaju ružnije od Kathleen Turner u Californicationu i siguran sam da Joseph Addai i Donald Brown nisu pretjerano zadovoljni svojim učinkom. Addai je navodno spreman otresti se uloge kroničnog bolesnika, a liječnici poručuju da talentirani probijač nije bio ovako zdrav od 2006. godine što bi trebalo značiti puno bolje brojke za Coltse i nešto balansiraniji napad u sljedećoj sezoni.

Starkelje u obrani sigurno nisu zaboravile kako su ostale bez snage u završnim trenutcima Super Bowla i zasigurno će gledati kako se iskupiti u ovoj sezoni. Pri tom će im pomoći defanzivni rookieji kojih su se Coltsi nakusetali na draftu. Uspjeh obrane Coltsa prije svega ovisi o rushu Dwighta Freeneya i Roberta Mathisa koji zajedničkim snagama uništavaju ofenzivne linije. Problem je što individualno nisu toliko učinkoviti kao u tandemu, a i jedan i drugi dobro znaju kako je to okončati sezonu na doktorskom stolu. Stoga su Coltsi pick prve runde potrošili na Jerrya Hughesa koji u trenutcima nevolje može zaigrati i na tackle poziciji.

Sportski direktor Bill Polian napravio je neobičan potez kad je potpisao veterana Garrya Bracketta budući da je do sad mijenjao linebackere kao prljave čarape, no Brackett donosi sigurnost u obranu Coltsa i nezamjenjiv je u namještanju igrača na terenu. Clint Session lani je rušio ljude kao blesav i praktički je nezamjenjiv na tzv. slijepoj strani, dok je Philip Wheeler pouzdan i teško će izgubiti posao pred Patom Angererom, pickom druge runde koji bi na kraju sezone trebao igrati sve tri linebackerske pozicije čime bi postao prva zamjena s klupe.

Ozljede su prošle godine unakazile sposoban secondary, no s obzirom na povratak odličnog safetya Boba Sandersa i startnog CB-a Kelvina Haydena Coltsi bi trebali biti puno bolji nego lani kad su većinu tereta iznjeli mladi igrači poput Jerrauda Powersa, CB-a koji bi ove sezone trebao počinjati utakmice nasuprot Haydenu.

Sve ukazuje na to kako će Coltsi imati sjajnu sezonu. Ne možda tako dobru kao prošle godine, no teško da će ih itko skinuti s prvog mjesta u AFC Southu.

Prognoza: 13 – 3

Čujte i počujte

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava / Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava / Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava / Izmijeni )

Google+ photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google+ račun. Odjava / Izmijeni )

Spajanje na %s

%d bloggers like this: