Uvod u NFL ’10: NFC East

Dobrodošli u najizjednačeniju diviziju u NFL-u. Ukoliko ste ozbiljan NFL analitičar zarit ćete ruke u dlanove kad naletite na NFC East. Nakon prijelaznog roka i drafta jako je teško odrediti snagu određene momčadi i prognozirati rasplet bilo koje divizije, a kad su ekipe ovako izjednačene taj posao postaje nemoguć. U tom je slučaju potrebno posegnuti za iznimno detaljnim statistikama, pogledati matchupe, precizno analizirati raspored utakmica, a nije zgorega ni pregledati povijest ozljeda svakog igrača.

Na vašu sreću ja nisam ozbiljan NFL analitičar nego hohštapler koji piše za raju i zanemaruje taktiku i sprema se ponuditi još nekoliko nebuloznih prognoza kojima nikako ne smijete vjerovati jer su nepreciznije od Državnog hidrometerološkog zavoda. Stoga se pripremite za odbacivanje konvencionalnog načina razmišljanja kad je u pitanju NFC East. Ionako nisam siguran koliko ono ima smisla u ovoj diviziji.

New York Giants

Koliko god pokušavao ne mogu skužiti ove Giantse. Jesu li oni sjajna ekipa s jako puno nesreće? Ili su prosječna ekipa koja je spretno iskoristila sve ponuđene prilike? Jesu li momčad koja ne može tacklati ni Strašilo iz Čarobnjaka iz Oza, ili su vrhunska defanzivna ekipa koju su poremetile ozljede i promjena sistema? Teško je reći.

No, Jerry Reese misli da zna odgovor. On je uvjeren da osvajanje Super Bowla i 12 – 4 sezona nakon trijumfa nisu slučajnost. Reese je uvjeren da su Giantsi sjajna momčad. Zbog toga nije paničario za vrijeme prijelaznog roka i posegnuo za raspoloživim slobodnim igračima.

Možda najzanimljivije pojačanje za Giantse je dovođenje Keitha Bullucka, prastarog veterana koji je zanat ispekao u obrani Titansa. Bulluck se prošle godine ozlijedio, no svejedno je sakupio više od 100 tackleova u 14 utakmica. Bulluck bi na papiru trebao pomoći izrazito poroznoj skupini linebackera koja je postala još gora odlaskom Antonia Piercea. Jedini koji bi eventualno mogao napraviti ime u neprepoznatljivoj skupini je Clint Sintim, mladi rookie koji se prošle godine nije naigrao, ali je iznimno brz i mogao bi biti važan dio pass rusha. Fora je što Giantsima više trebaju igrači koji će rušiti protivnike i zaustavljati probijače nego što im treba tip koji će jurišati na QB-eve.

Razlog je, naravno, defanzivna linija, odnosno defanzivni endovi. Jason Tuck je sjajan pass rusher koji je ujedno i solidan igrač protiv probijanja. Usi Umenyiora to nije. Usi je nenadmašan kad juriša prema bacačima, ali kada ga tackleovi izguraju za vrijeme probijanja tip praktički postaje beskoristan. Prošle je godine završio na klupi, a slično bi se moglo dogoditi i ove godine, iako je prva zamjena Mathias Kiwanuka, još jedan sjajan rusher i goli prosjek u zaustavljanju runa. Da stvar bude bolje, Giantsi su u prvoj rundi draftali još jednog pass rushera, DE-a Jasona Pierrea – Paula koji bi mogao u rookie sezoni igrati veliku ulogu. Čisto sumnjam da će Pierre – Paul imati puno prilika za igranje u ovoj ekipi, no prošle su godine u Super Bowlu igrali Pierre Garcon i Pierre Thomas. Indikativno, zar ne?

Kako će onda Giantsi zaustaviti protivničke probijače? Za početak, Chris Canty mora završiti sezonu bez ozljede. Tip ima masu i visinu i ruši sve pred sobom, no s obzirom na to koliko je vremena lani proveo po bolnicama čovjek bi pomislio da ima fetiš na medicinske sestre. Poroznoj obrani trebali bi pomoći i safetyi. Antrell Rolle vjerojatno je najbolje ovosezonsko pojačanje New Yorka i čovjek će većinu vremena igrati na loptu. Kenny Phillips bi u tom slučaju trebao igrati važnu ulogu na SS-u, a ako mu koljeno ode kvragu zamijenit će ga pouzdani Deon Grant.

Solidan secondary uokvirit će jako dobri Corey Webster te njegovi kolege Terrell Thomas i Aaron Ross, no pitanje je kako će se snaći u čistoj zonskoj obrani koju bi Giantsi ove godine trebali igrati. Uspiju li brzo pohvatiti konce, a linebackeri otkriju kako rušiti ljude, New York bi opet mogao imati dvije momčadi u doigravanju.

Sasvim je sigurno kako plasman neće ovisiti o napadu. Svi jako dobro znamo da je napad Giantsa jako dobar. Za to je prije svega odgovorna prednja linija, koja već duže vremena igra zajedno i jako dobro poznaje svoje prednosti i mane. Individualne kvalitete linemana mogu nestati ako se čitava jedinica ne razumije, no kad su ljudi uigrani njihove mane kao da nestaju. Giantsi s linijašima nemaju problema – predvodi ih Pro Bowl centar Shaun O’Hara, na svih pet pozicija imaju dobre igrače, a u zamjeni imaju mladog Williama Beatya koji će sezono započeti na klupi, što je prava šteta jer je u preseasonu pokazao da zaslužuje započinjati tekme na lijevom tackleu. Ukoliko se to dogodi „naš“ David Diehl i njegova istetovirana šahovnica našli bi se na poziciji guarda jer je i Diehl pretalentiran da bi ogromnom stražnjicom grijao klupu.

Pitanje je samo hoće li probijači Giantsa iskoristiti sjajnu liniju koja će im razgrtati put. Brandon Jacobs i Ahmad Bradshaw su jedini pravi starteri na rosteru, a obojica su prošle godine istrpjela ozljede koje mogu imati velikog utjecaja na sposobnosti probijača. Jacobs je još uvijek prvi na listi Giantsa, iako je izgubio sposobnost da linebackere pretvara u papar svojim jedinstvenim stilom trčanja. Bradshaw je trenutno bolji igrač, no treba vidjeti koliko će mu Giantsi vjerovati i može li nositi ovu ekipu. Ukoliko se jedan od njih ozljedi ekipa u New Yorku si može pucati u glavu.

Iskreno, ne vjerujem da Eli Manning može ponoviti lanjsku sezonu. Istina, Peytonov mlađi brad izrastao je u pouzdanog startera u NFL-u, unatoč svima koji su se hvatali za glavu svaki put kad bi krenuo bacati loptu, no lanjska sezona je bila fenomenalna. Odlazak Plaxica Buressa, oličenja inteligencije i morala, gotovo da se i nije osjetio, osim, jelte, po zabrinjavajućem padu pojavljivanja igrača Giantsa na stranicama crne kronike. Manning je napravio sve da Buress čim prije padne u zaborav. U tome su mu pomogli pouzdani Steve Smith i jako dobar rookie WR Hakeem Nicks koji bi mogao imati dobru godinu. Odradi li Mario Manningham solidnu sezonu, a njemu se priključi TE Kevin Boss, Giantsi bi trebali imati dobar pass napad. On će im u svakom slučaju trebati pošto će napade počinjati u neudobnoj startnoj poziciji zbog ozljede sjajnog returnera Domenica Hixona.

No, nakon ovakve analize trebalo bi biti jasno kakva su momčad New York Giantsi. Trebalo bi, ali nije. Momci bi ove godine mogli osvojiti diviziju, a mogli bi i biti zadnji. Ne samo zato jer je NFC East tako izjednačen, nego zato jer je ekipa puna talenta za kojeg ne znate hoće li se do kraja ispoljiti. Sasvim sam siguran da u pet utakmica pobjeđuju bez beda, a ostatak tekmi je lutrija. Ni prije tri godine nitko nije očekivao da će osvojiti jackpot.

Prognoza: 8 – 8

Philladelphia Eagles

Ne treba vam prodoran pogled na roster Eaglesa da zaključite kako se momčad nalazi u procesu restrukturiranja. Dva čovjeka koja su nosila Philly kroz proteklo desetljeće više nisu u momčadi. Brian Westbrook odbačen je kao stara krpa nakon svoje 377. ozljede. Donovan McNabb preselio se nešto južnije, no dovoljno blizu da bi ostao u diviziji. Unatoč tome u Phili se nadaju da će njihova ekipa ući u doigravanje.

Njihova nadanja nisu bez uporišta. Obrana Eaglesa prošle je godine bila više nego solidna, čak i nakon odlaska Briana Dawkinsa koji nije bio samo jedan od najboljih igrača lige na svojoj poziciji nego je bio i vođa momčadi. Ove su godine Eaglesi pokupili nekoliko zanimljivih imena u free agencyu u gotovo svim linijama.

Dawkinsovu ulogu trebao bi odrađivati Quintin Mikell, no svima je jasno da se tip ne može mjeriti s Dawkinsom ni po ugledu ni po talentu. Ono što Mikell zna je udarati ljude, i to bi trebao raditi u novoj sezoni ukoliko osigurači* Quintin Demps i rookie Nate Allen pokažu da mogu pokrivati dugačke rute. Što baš i nije sto posto sigurna stvar, s obzirom na gluposti koje je Demps izvodio prošle godine. Secondary bi trebao uživati u prisustvu Asante Samuela koji je lani maznuo 9 lopti i koji bi ove godine također trebao biti pri vrhu u toj statističkoj kategoriji. No, pitanje je koliko je to dobra vijest budući da je Asante pod stare dane prošvikao i često ostavlja rute nepokrivene, vrebajući loptu u otvorenom polju. Odlazak Sheldona Browna također je zabrinuo trenere koji će njegovog nasljednika pronaći u Ellisu Hobbesu koji je operirao vrat i pitanje je koliko će biti koristan.

*Čitava kolumna bez hrvatskih izraza? Nikad!

No, corneri bi mogli imati lakši posao nego prošle godine budući da je defanzivna linija znatno ojačana. Philly u svojim redovima sad ima četiri igrača koji mogu startati na endovima i svi bi trebali dobiti priliku pokazati svoje znanje. Prvi igrač linije trebao bi biti Trent Cole, all – around igrač koji brzo probija tackleove i dolazi do QB-a, no čini se kako bi na njegovom mjestu mogla startati pridošlica iz Seahawksa Darryl Tapp. Razlog je lagana ozljeda gležnja, a u Phili se nadaju kako će Cole brzo zaliječiti ozljedu. Njemu nasuprot trebao bi startati Juqua Parker koji je postojan kao granit, no morat će igrati još bolje jer mu pick prve runde Brandon Graham puše za vrat.

Ovakav balans na prednjoj liniji ne bi trebali iskoristiti samo corneri nego i linebackeri koji lani nisu bili ništa posebno. Mike Patterson je jako dobar igrač i njegova konzistentna igra trebala bi olakšati posao svima u radijusu od deset metara. Ernie Simms bi trebao biti glavno oruđe u spriječavanju pas igre jer je dovoljno brz da pokrije tight endove i recivere koji prolaze preko sredine ili da se zaleti prema QB-u i sruši ga na pod. Pitanje je samo koliko je igranje za Lionse ostavilo traga na njegovoj psihi.

No, igranje za Lionse nije ni blizu toliko iscrpljujuće kao igranje prema navijačima Eaglesa. Novi quarterback Philadelphie mogao bi uskoro osjetiti na svojoj koži kako je igrati pred najvatrenijim i najnemilosrdnijim navijačima u ligi. Jedan ili dva pogrešna poteza i krenut će zvižduci, a Kevin Kolb napravit će više od nekoliko pogrešnih poteza. Što je sasvim normalno na novom poslu.

No, zbog njegovog prisustva teško je predviđati kvalitetu ove momčadi Eaglesa. U današnjem NFL-u quarterback je postao sve. Pravila koja sprječavaju cornere da mlate recivere i koja nalažu linemanima da bacače smiju udarati samo u određene djelove tijela i to ne pre jako svakako idu na ruku pas igri. Pogled na statistiku otkrit će vam koliko je QB danas važnija pozicija nego prije 10 ili 20 godina. Pogled na učesnike u Super Bowlu pokazat će vam da su do kraja došle ekipe s dva najbolja bacača u ligi. Ukoliko želite rezultat QB drži ključ uspjeha.

Kakav će biti Kolb nitko ne zna. Momak nema jaku ruku, no proveo je tri godine u ekipi, pametan je, precizan i dobro razumije svoje recivere. Njihova prisutnost trebala bi mu uvelike pomoći da zadrži poziciju ispred najpoznatijeg člana „Prijatelja životinja“ Micheala Vicka.

DeSean Jackson je jako brzo postao prepoznatljivo ime u NFL-u prije svega zbog svoje brzine i sposobnosti da hvata duge lopte. No Jackson nije samo brzanac već zna trčati rute, što će mu jako dobro doći u novoj sezoni. Njegove brojke trebale bi patiti zbog Kolbove nejake ruke, no uspije li uhvatiti dovoljno kratkih paseva Jackson će osvojiti pristojan komad terena zbog svoje sposobnosti da izbjegava obrambene igrače. S druge strane Kolb će imati Jeremya Maclina koji bi mogao imati još bolju statistiku od Jacksona jer će igrati protiv slabijih cornera bez pomoći safetya. Tu je i Jason Avant koji dobro gradi lopte svojim tijelom, talentirani TE Brent Celek i veteran Hank Baskett.

Ukoliko Kolb dobije jaku podršku running backa LeSeana McCoya i njegovog novopečenog partnera Mikea Bella Eaglesi bi mogli imati jako dobru sezonu, unatoč zaguljenom rasporedu. McCoy je pokazao da je brz i spretan, iako nije ni približno dobar hvatač kao Westbrook. Bell je, s druge strane, probijač koji zna izgurati protivnike i koji će dobijati priliku ispred protivničkih end zonea. No, McCoy i Bell bi mogli na svoja leđa uprtiti puno teži teret nego što se nadaju. Pokaže li se Kolb nekonzistentnim oni će morati nositi momčad, a nisam baš siguran da su to kadri. Naročito iza labilne ofenzivne linije koja se može podičiti poznatim imenima poput Jasona Petersa, no isto tako se može podičiti igrom koja takvim imenima ne dolikuje.

Kao što vidite, momčad Eaglesa ove sezone mora odgovoriti na samo jedno pitanje, dok ih druge ekipe imaju na desetak. No, njihovo pitanje je ono najveće pitanje i ne saznaju li odgovor mogli bi se provesti kao ja na ispitu iz matematike. Vjerujte mi, nitko ne želi prisustvovati takvoj katastrofi.

Prognoza: 8 – 8

Washington Redskins

Na prvi pogled Redskinsi nisu odustali od svoje gubitničke formule. Kao u prošlim vremenima razbacivali su se pickovima u sredini drafta kako bi se dokopali razvaljenih, prastarih veterana koji više nisu mogli pomoći momčadi. Izgradnja momčadi kroz prijelazni rok umjesto kroz draft otkrila nam je kako je Dan Snyder jako bogat budući da je lovu bacao u loptama, ali nam je isto tako otkrila da Snyder nije baš bistar i da ne zna puno o modernom nogometu. Slično se dogodilo i ove godine.

No, Snyderova taktika bi se napokon mogla isplatiti jer je lova bačena tamo gdje je trebalo. Doveden je novi trener. Doveden je novi quarterback. Obojica osjećaju kako imaju nešto za dokazati nakon što su ih se njihove bivše momčadi otarasile. Obojica imaju talent.

Mike Shanahan zna kako je to osvojiti Super Bowl i mogao bi se pokazati ključnim igračem u oživljavanju napada Redskinsa. Donovan McNabb zna kako je igrati u Super Bowlu s limitiranom ekipom i predstavlja prvog kvalitetnog QB-a kojeg su Redskinsi imali u zadnjih oho – ho godina. Snyder i ekipa stoga tvrde kako je stanje u momčadi toliko ružičasto da vam oči ispadnu kad bacite pogled na svu tu ružičasnost, no tu pjesmu već toliko puta čuli da je znamo napamet i da nam neopisivo ide na živce.

Ipak, ove sezone mu nekako vjerujem. Dobro, ne vjerujem njemu, jer svatko tko vjeruje Danu Snyderu je budaletina, no kad bacim pogled na Redskinse vidim mogućnost velikog iznenađenja. Za početak, sasvim je izvjesno da će Shanahan instalirati svoj famozni sistem zonskog blokiranja koji je potpune anonimuse pretvarao u zvijezde. Sjeća li se netko Tatuma Bella? Olandisa Garya? Ruebena Droughnsa? Svi su oni osvajali preko 1k jardi u Shanahanovom sistemu.

Stoga nije bitno što na poziciji probijača Redskinsi imaju tri ocvala, izubijana igrača koji bi i danas bili sjajni da ih prijašnji treneri nisu iznosili. Clinton Portis je tip koji ne štedi svoje tijelo u trku i koji uživa u gaženju preko protivničkih igrača. Kad takvom tipu uvalite 4 sezone po 320+ probijanja ne možete očekivati da će mu tijelo izdržati sve napore. Znate, kad se u vas zaleti 100 kila mišića i pokupi vas u punom trku to baš i nije najugodnije iskustvo. Slično se može reći i za Larrya Johnsona čija je karijera uništena nakon što je jedne godine nosio loptu nevjerojatnih 416 puta. Willie Parker toliko je izrauban da je pitanje hoće li uopće ostati na rosteru.

Srećom pa će uspjeh Skinsa po zemlji puno manje ovisti o individualnoj kvaliteti probijača u Shanahanovom sistemu. Glavnu ulogu na sebe će preuzeti linemani koji su ove godine znatno ojačali svoje redove. Trent Williams biran je četvrtim pickom drafta i započet će sezonu na lijevoj strani, iako postoji mogućnost da brzo zamijeni mjesta s Jammalom Brownom budući da se nije pokazao kao dobar weakside tackle. Brown je u ekipu stigao iz Saintsa, lani je igrao u Pro Bowlu i uvelike će pomoći unutrašnjim linijašima koji osciliraju ovisno o kvaliteti tackleova. Unatoč boljem talentu pitanje je kako će se linija snaći u novom sistemu i s novim suigračima pošto je uigranost puno važnija od individualnih sposobnosti.

Ukoliko se prednja linija bude raspadala Donovan McNabb će ih morati izvući. Ne bi mu bio prvi put. Uostalom, Shanahanova napadačka taktika uključuje brojne izlaske iz pocketa, a McNabb može biti jako koristan u takvom sistemu iako više nije brz i okretan kao nekad. No, Redskinsi se ove godine neće oslanjati ni na McNabbovu brzinu, ni na snažnu ruku, ni na sposobnost da iz ničega napravi nešto. Oslanjat će se na pravednički, epski, starozavjetni bijes 33-godišnjeg quarterbacka. McNabba su Eaglesi trejdali unutar divizije, poručujući mu da ga se nimalo ne boje. McNabba su navijači praktički optužili za godine neuspjeha, ignorirajući u potpunosti sve mane svoje ekipe i čudesnu sposobnost trenera Andya Reida da bude genijalan do zadnjeg drivea na utakmici kad se potpuno pogubi u utrci sa vremenom. U takvim okolnostima čak i prosječni igrači znaju postati odlični iz čistog prkosa. McNabb, unatoč svim svojim manama, nije prosječan igrač.

Problem je samo što nema kome bacati. Santana Moss je jedina prava prijetnja na WR-u zbog čega je stalno udvojen i pokriven, naročito na dugim rutama. Prema svemu sudeći nasuprot njemu bi trebao startati Joey Galloway koji je toliko oronuo da će postati prvi reciver koji će svoje rute trčati uz pomoć staračkog štapa. McNabb ima iskustva sa slabašnim reciverima i trebao bi iscijediti nešto iz ove postave ‘Skinsa, a u tome bi mu trebao pomoći jako dobri TE Chris Cooley koji se konačno oporavio od ozljede te njegov posilni Fred Davis koji je stekao važno iskustvo prošle godine.

Važno iskustvo stekla je i obrana Redskinsa. Na Alberta Haynswortha se ne možeš osloniti, iako je tip građen tako da bi na njega mogao osloniti čitavo krilo Muzeja suvremene umjetnosti. Otkad je stigao u Washington Albert nije stao kmekati. Te mu ne paše jedan sistem, te mu ne paše drugi sistem, te mu je tlaka trčati, te je ljut na suigrače, te je ljut na trenere, te ga žulja grašak ispok 60 king size madraca na kojima spava. Kad mu se da igrati Haynsworth je najbolji defanzivni linijaš u ligi. Kad mu se ne da njegovo odsustvo uništava momčadi i nagriza ih iznutra poput hrđe.

Ove se godine mogla napraviti fina sapunjara iz njegovih sukoba s Redskinsima, no čini se kako je saga završila happy endom. Haynesworth tvrdi kako je zadovoljan svojom novom pozicijom na endu, a ukoliko bude igrao na razini profitirat će čitava momčad Washingtona. Pitanje je samo kako će izdržati tackle Ma’ake Kemoeatu nakon puknuća Ahilove tetive, a na drugoj strani linije mijenjat će se pouzdani 37-godišnjak Phillip Daniels te razočaravajući pick prve runde Adam Carricker.

Unatoč upitnicima oko Hayneswortha Redskinsi su oduševljeni novom obranom, naročito zbog odlične linebackerske skupine koja bi trebala još više profitirati u pomodnom 3-4 sistemu. London Fletcher i Rocky McIntosh postojani su kao filmska karijera Leonarda Di Capria, a Andre Carter ima brzinu koja bi trebao znati bolje iskoristiti na vanjskoj poziciji. Navijači ‘Skinsa najviše očekuju od Briana Orakpa koji je uletio u Pro Bowl zahvaljujući 11 impresivnih sackova u rookie sezoni. Orakpo izgleda kao zvijer, a kad razvije tehniku zaustavljanja probijanja bit će jedan od elitnih linebackera u ligi.

Prednja sedmorica morat će se pošteno naraditi kako bi pokrili sve probleme secondarya. Corneri Washingtona su solidni, no ni DeAngello Hall ni Carlos Rogers nisu likovi na koje se čovjek može osloniti. Povjerenje u Rogersa je toliko poljuljano da bi čovjek mogao izgubiti posao u prvih par tjedana sezone. Tu su i klimavi safetyi predvođeni LaRonom Landryem koji je lani izgledao izgubljen kao zadnji čovjek obrane te će se ove godine prešaltati na strong safetya, što znači kako će straga startati Kareem Moore.

Unatoč slabostima u secondaryu obrana ‘Skinsa je dovoljno jaka da nosi čitavu momčad, a s novim QB-em i načinom blokiranja napad bi trebao biti bolji nego lani. Teško je sa sigurnošću reći da će se Redskinsi izdići iznad četvrte pozicije u teškoj diviziji, no iz nekog čudnog razloga vjerujem u ovu ekipu, unatoč svim problemima u koje su uronjeni.

Prognoza: 9 – 7

Dallas Cowboys

Totalno je gej staviti Cowboyse na čelo divizije. Kukavički ih je birati za favorite. Svjestan sam toga. No, jednom kad bacite pogled na njihov roster jasno vam je da nemate izbora. Nakrcani su k’o Real Madrid. Poput Reala to bi ih moglo ugristi za guzicu.

Jednom kad se ega krenu sudarati takve je sudare teško zaustaviti. To može napraviti pravi vođa. Jerry Jones, koliko god bio dobar biznismen, to nije. Wade Phillips je to još manje budući da se većinu vremena ponaša kao dobri deda koji ne želi vikati na svog razularenog unuka. No, najveći problem je što ni Tony Romo nije taj tip.

QB Dallasa je svjetski poznata ličnost, no u ligi trenutno igra bar 6 ili 7 quarterbackova koji su bolji od njega. Romo i dalje radi greške kakve je radio kad je došao u ligu, pokreti pri izbacivanju lopte su mu neujednačeni, a s obzirom da čovjek ulazi u trideset prvu godinu života teško je očekivati da će ispraviti takve stvari. Unatoč konačnoj pobjedi u playoffu Romo i dalje nosi titulu chockera i to s pravom. Potpuni raspad kontra Vikingsa ne pada samo na njegova pleća, no Romo je bio užasan sa tri izgubljene lopte, samo 166 osvojenih jardi i momčadi koju nije ni pokušavao motivirati. Nemojte me krivo shvatiti – Romo je jako dobar QB i uvjeren sam da može osvojiti Super Bowl, no moje uvjerenje ne znači apsolutno ništa u konačnom poretku stvari.

Odlaskom Jessice Simpson Romo je izgubio svog najboljeg recivera i teško je… Ups. Pardon. Zapravo, situacija s reciverima nikad nije bila bolja. Miles Austin se lani stvorio iz ničega, presudio dvoboje u 13879 fantasy liga i ove će godine biti prvi hvatač u postavi Cowboysa. No, teško je da će upisati jednako dobre brojke kao lani zbog prisustva toliko dobrih igrača na rosteru ‘Boysa. Okej, Roy Williams bio je teško razočarenje otkako je stigao u Dallas budući da je njegov kvalitet puno lakše dolazio do izražaja u Martzovom napadu u Lionsima nego u shemi Cowboysa. No, zato je tu Dez Bryant čiji bi izbor na draftu mogao postati najveća krađa od finala hrvatskog kupa. Cowboysi su ga zakopali duboko na depth chartu, što znači kako će Sam Hurd dobiti poštenu priliku odlaskom Patricka Craytona.
Da stvar bude bolja, Romo će na raspolaganju imati TE-a Jasona Wittena iliti jednog od najboljih hvatača u ligi te mladog Martellusa Benneta koji iz godine u godinu sve više napreduje. Ukoliko ih netko ne obuzda igrači bi se mogli početi prepirati oko statistike i stvari bi mogle postati jako, jako ružne. Šteta što je Romo jednako sposoban spriječiti razularenu rulju kao što je Luka Bebić sposoban zaustaviti razularene saborske zastupnike.

Naravno, pri tom ne treba zaboraviti kako su Cowgirls ekipa koja pas prilike namješta zahvaljujući odličnim probijačima. Predvođeni jako dobrom linijom koja vještinu nadoknađuje snagom, Marion Barber, Felix Jones i Tashard Choice trebali bi predvoditi ligu po broju osvojenih jardi. Jones je najbolji od sve trojice budući da je nevjerojatno brz, zna hvatati loptu i vješto izbjegava protivnike, no tip je mekan kao maslac i najmanji dodir ga pošalje doktoru. Slično se može reći za Mariona Barbera čije je tijelo napokon platilo danak svih primljenih udaraca. Barber je navodno skinuo kilažu kako bi postao brži i okretniji no čisto sumnjam da će se odreći svojih trkačkih navika što znači da će se čovjek zaletavati kao blesav u protivničke igrače. Završe li Barber i Jones u bolnici na scenu će stupiti Choice koji je lani pokazao da zaslužuje povjerenje trenera.

To povjerenje je Jay Ratliff zaradio konstantnim navlačenjem dvojice igrača na tacle poziciji. Ratliff je nekoć bio pick sedme runde, premalen da bi bio starter u NFL-u, no svima je dokazao da brze reakcije znače puno više od tjelesne građe. Zahvaljujući njemu i prednja linija i linebackeri imaju puno lakši posao.

DeMarcus Ware jako dobro zna iskoristiti tu prednost. Jedan od najboljih pass rushera lige lani je skupio za njega skromnih 11 sackova, no ove bi godine trebao biti puno bolji. Kolega Anthony Spencer nije ništa lošiji igrač od Warea, što ofenzivne linije jako dobro znaju te se konstantno muče kad ih obojica napadaju.

Secondary će predvoditi CB Mike Jenkins koji je lani izrastao u jako dobrog igrača, djelomično zbog pomoći mješovite skupine safetya koja ove godine neće imati zvijezdu kakav je bio Ken Hamlin, no trebala bi solidno odrađivati svoj posao.

U svakom slučaju ‘Boysi su favoriti za osvajanje divizije. Neki tvrde da je ovo njihova godina. Ne znam čemu toliki optimizam. Unatoč svim zvjezdama na rosteru sumnjam da mogu dalje od finala konferencije, ako i do tamo uopće dođu. Previše zvijezda na jednom mjestu uzrokuje čudne gravitacijske sile koje mogu iskriviti i uništiti bolje vođene momčadi od Cowboysa.

Prognoza: 10 – 6

Čujte i počujte

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava / Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava / Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava / Izmijeni )

Google+ photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google+ račun. Odjava / Izmijeni )

Spajanje na %s

%d bloggers like this: