Uvod u NFL ’10: NFC West

Došli smo do zadnje stanice. Završili smo naš NFL put. Kraj je blizu. Ima li prikladnijeg mjesta za završetak ove vožnje od NFC Westa? Odgovor je poprilično očit. NFC West je zadnja stanica na željezničkoj trasi, zadnja kuća na električnom vodu, zadnja rupa na svirali. NFC West je živi očaj, i svi to jako dobro znamo. Prošle su godine NFC West ekipe upisale samo 24 pobjede. Ove će godine njihov skor biti još gori. Istina, 49ersi izgledaju kao dobro posložena momčad koja bi mogla biti iznenađenje ovogodišnjeg playoffa, no ostale ekipe su božesačuvaj. Cardinalsima je otišlo pola Super Bowl ekipe, uključujući magičnog Kurta bez kojeg njihov napad nema smisla. Seahawksi imaju trenera koji je došao nakon 11 godina rada na sveučilištu, ogolili su roster do kraja i izgledaju kao papkarska ekipa. St Louis Ramsi su St Louis Ramsi. Dvije pobjede u sezoni bile bi ravne osvajanju lutrije. Mrak mi pada na oči kad ih sve ovako fino pogledam.

Seattle Seahawks

Nije nikakva tajna – sportski bogovi ovih dana mrze Seattle. Onaj čije se ime ne smije izgovoriti prodao je klub koji je godinama bio ponos grada. Danas se taj klub zove Oklahoma City Thunder. U tom klubu igra Kevin Durant. Kevin Durant je najbolji mladi košarkaš na svijetu. Oklahoma City Thunder su najbolja mlada momčad lige.

Seattle Marinersi su ove godine trebali osvojiti AL West. Bili su favoriti prema predviđanjima novinara. Bili su favoriti prema predviđanjima stručnjaka. Seattle Marinersi su danas, par tjedana prije kraja sezone, daleko najgora ekipa u AL Westu. Budućnost im izgleda blijedo poput face Marylina Mansona.

Seattle Seahawksi ove će godine biti zadnja momčad u NFC Westu. MOLIMKAKOŠTO?!?!?
Da, čuli ste me, bit će zadnji. St Louis je loša momčad, ali u St Louisu znaju što znači rebuilding. U St Louisu su imali nekoliko dobrih draftova i momčad ima želju da se iskaže nakon što je godinama čamila na dnu. U St Louisu znaju gdje idu. U Seattleu nemaju pojma.

Dokaz je potpisivanje trenera Petea Carrolla. Pete je odličan sveučilišni trener, ali u NFL-u je do sad bio goli prosjek. Ne samo to nego je čovjek proveo 11 godina za redom na faksu. Ne samo to nego se taj njegov faks nalazi usred teškog skandala zbog navodnog plaćanja igrača. Ne samo to nego je Carroll postao i sportski direktor. Uf. Ne zvuči dobro, no možda da bacimo pogled na roster ‘Hawksa… AAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!!! Šta je ovo, majko Božja?!?!

Ajde, Mike Hassleback je solidan QB, ali čovjek ima 35 godina. Seahawksi bi trebali biti u rebuilding modu, ali kako ih možemo shvatiti dok je Mike na kormilu ove momčadi? ‘Hawksi su i sami skužili svoj problem, i odlučili su u klub dovesti njegovog nasljednika. Tko je on, pitate se? Charlie Whitehurst. Njegova statistika? Nula bačenih lopti u NFL-u. Njegova dob? 27 godina. Što su dali za njega? Zamijenili su 40. pick ovogodišnjeg drafta za 60., i pride dali pick treće runde u 2011. godini. Njegov ugovor? Dvije godine.

Dobro, jesam li ja ovdje lud? Jel se ovako gradi momčad? ‘Hawksi će ove godine sisati ud. Dajete dva visoka picka za nedokazanog starijeg igrača i onda ga potpišete na dvije godine? WTF?! Da Seahawksi nisu uboli Goldena Tatea i Russella Okunga na draftu sterao bi ih kvragu. Tateu će možda trebati vremena da se razvije, no Okung bi trebao startati već u prvoj tekmi ‘Hawksa.

Tip će konačno usidriti problematičnu prednju liniju Seattlea koja bi trebala biti puno bolja u probijanju zahvaljujući cijenjenom treneru linemana Alexu Gibbsu. Bog zna da će ofenzivna linija morati igrati izvan svake pameti jer ni Julius Jones ni Justin Forrset nisu pro bowl igrači. Jones je zapravo goli prosjek, i prava je šteta što će dobijati gotovo jednako lopti kao Forrset koji se zna izmigoljiti kroz obrane unatoč svom minijaturnom tijelu.

Naravno, napad ‘Hawksa će se bazirati na pas igri, no nekako sumnjam da to navijači žele čuti. Kao što rekoh, Hasselback je solidan QB, unatoč slaboj godini. No, nije da su mu hvatači bogznakako dobri. Sposobnosti Deiona Brancha već su godinama u padu, no unatoč tome njegov status prvog recivera ne dolazi u pitanje. Golden Tate je mlad i sirov, baš kao i Deion Butler. Njihov drugi reciver na depth chartu je Mike Williams, čovjek koji nije igrao u NFL-u od 2007. godine, a nije da je prije toga bio zvijezda. TE John Carlson bi i dalje trebao biti prva meta u napadu Seattlea.

Seahawksi bi ipak mogli biti bolji nego im predviđam ukoliko obrana odigra solidnu sezonu. Prošle su godine bili katastrofalni, naročito protiv dodavanja koja nisu mogli zaustaviti jednom kad su koljena Marcusa Trufanta odlučila krenuti u generalni štrajk. Trufant je jedan od boljih bekova lige, no ozljeda ga je totalno pokopala i čak kad se vratio nije bio isti. Fora je da se ‘Hawksi mogu samo moliti da budu bolji jer nisu napravili gotovo ništa da zamijene grupu ljudi koja je lani bila tako očajna. Trufant je dobar, ali ne može nadoknaditi nedostatak bar jednog solidnog safetya niti može naučiti Kellya Johnsona kako da čuva čovjeka.

Naravno da u takvoj ekipi nema ni jednog dobrog pass rushera. Čitava prednja linija sastavljena je od solidnih igrača. ali tu pravog talenta nema. Dovoljno su veliki da zaustave svako probijanje, no protiv dodavanja jednostavno nemaju odgovor. Možda dobiju nekakvu pomoć od mladog i supertalentiranog Aarona Currya koji se vraća na svoju prirodnu poziciju na desnoj strani, no nekako sumnjam da će se Aaron trošiti na takve stvari. U sredini linebackerske jedinice stajat će Lofa Tatupu koji zna znanje, samo se bojim da to Seahawksima neće biti dovoljno.

Najbolja stvar od svega je što Seahawksi imaju jako, jako, jako slab raspored. I nikad slabiju ekipu da ga iskoriste.

Prognoza: 3 – 13

St Louis Rams

Seahawksi su loši, no Ramsi nisu puno bolji. Na čitavom rosteru St Louisa samo tri startera imaju staž u momčadi duži od tri godine. Zvuči užasno? Da, taj podatak savršeno ocrtava koliko su Ramsi bili užasni u prijelaznom roku i u draftu. No, ti igrači nikome neće nedostajati. Prije tri godine pobijedili su u samo dvije utakmice kroz čitavu sezonu.

Ni prošla nije bila bolja, dapače, upisali su jednu pobjedu manje, no unatoč tome napredak se vidi. Što da vam kažem, sviđa mi se ono što su Ramsi napravili u zadnje dvije godine.
Sviđa mi se što su pokupili Jasona Smitha koji će ove godine startati na LT-u, mislim da će Roger Saffold bez problema startati s desne strane linije što znači kako su Ramsi zacementirali prednju liniju za sljedećih 10 godina, a ono što smo naučili u zadnjem desetljeću je da uspjeh napada proizlazi iz stabilnosti prednje linije.

Ono što smo naučili je da se liga transformirala. Running backovi koji su nosili napade u osamdesetima i dobrom dijelu 90-ih ovih su dana gurnuti u zapećak i često rade u tandemima. Ovo je postala liga quarterbacka. Na žalost, Ramsi imaju jednog od najboljih probijača u čitavoj ligi. Na žalost trenutno nemaju pojma kakvog QB-a imaju.

Svejedno, osobno mislim da će Sam Bradford biti solidan. Jaka ruka i solidna preciznost su fine stvari za početak. Problem je što Bradford loše čita obrane, što će igrati u luzerskoj momčadi i što nema apsolutno nikoga kome može bacati. Nikoga! Donnie Avery je bio jedini reciver u čitavoj skupini koji je bio vrijedan spomena, no on je gotov za sezonu i nećemo ga vidjeti. Netko će iz anonimne skupine hvatača morati napraviti pet šest koraka naprijed i razviti vezu s mladim bacačem inače će se razvoj čitave momčadi znatno usporiti.

Steven Jackson jako dobro zna o čemu govori. Jadni Stevan najveća je žrtva ovog mučnog procesa pomlađivanja. Čovjek posjeduje nevjerojatan talent, krvavo radi i svake godine gleda kako taj trud odlazi kvragu. Dođe vam ga žao. Problem je što bi Jackson mogao postati beskoristan dok Ramsi ne postanu dobra momčad. Bez drugog probijača koji će ga zamijeniti, bez pas napada koji će predstavljati opasnost za protivničke obrane, on mora nositi loptu više od 350 puta godišnje. To je ujedno i 350+ udaraca. Jackson će uskoro napuniti 27 godina i kroz tri bi mogao biti potpuno beskoristan. Nešto kao obrana Ramsa prošle sezone.

U svakoj statističkoj kategoriji ekipa Ramsa je bila među pet najgorih u NFL-u. Bili su predzadnji po broju dopuštenih poena. Bili su očajni.

Ramsi čekaju da im se mladi igrači razviju, no ukoliko ste se ikad natjecali u bilo čemu, makar u pikulanju i pljuvanju u dalj, dobro znate koliko je svaki poraz ubitačan. Nema goreg otrova za mlade igrače od konstantnog gaženja. Kako bi ono čim prije prestalo Chris Long mora pokazati zašto je bio pick prve runde. Zajedno s Jamesom Laurinaitisom on čini jedinog potencijalnog Pro Bowl igrača među prednjom sedmoricom. Long bi mogao postati odličan igrač, no Laurinaitis nije dovoljno brz da bi to postao, iako nema sumnje da će godinama biti jako dobar i pouzdan starter u ligi. No, niti jedan niti drugi nisu efikasni u jurišanju na bacače, baš kao ni ostatak rostera Ramsa. Bez pritiska njihov secondary će biti izložen rafalnoj paljbi, a dečki koji igraju pozadi nisu dovoljno dobri da nešto takvo zaustave. Njihovi corneri su očajni da očajniji ne mogu biti, a safetyi jedva zaslužuju prolaznu ocjenu.

Unatoč svim problemima i dalje mislim da je Seattle lošija momčad. Kroz draft ili dva Ramsi bi se mogli dovoljno ojačati da se iskobeljaju iz tunela u kojem se nalaze.Očekujem napredak već ove godine, ne zbog kvalitete Ramsa, nego zbog rasporeda koji im donosi oglede s momčadima na njihovoj razini.

Prognoza: 4 – 12

Arizona Cardinals

Sunce je zašlo u Arizoni. Zavladala je tama. Gospodin Seksualni prijestupnik i Santonio Holmes puhnuli su u svijeću, a Kurt Warner je definitivno ugasio svjetlo. Cardinalsi neće vidjeti Super Bowla tako skoro. Iskreno, ni playoff im se ne nazire u skoroj budućnosti.

Zajedno s Warnerom otišli su Antrel Rolle, Karlos Dansby i Anquan Boldin. Niti jedan od tih odlazaka ne može se usporediti s čovjekom koji je pogonio napad najnapadačkije momčadi u ligi, no ti ljudi, neki potcijenjeni, neki precijenjeni, činili su srž momčadi koja je prije dvije godine iznenadila sve fanove NFL-a ušavši u playoff.

Cardinalse danas čeka tužno i teško razdoblje, unatoč tome što se određene konture momčadi jasno vide.

Ono što se ne vidi je tko će zamijeniti Kurta Warnera. Saznali smo da Matt Leinart to nije. Što me nije nimalo začudilo. „This team should ride or die with me“, trubio je Matt prije 3 godine kad je počeo igrati zajedno s Warnerom i neki su ga ljudi, poput mene, već tada otpisali. Na žalost, alternativa nije bajna. Derek Anderson imao je jednu dobru sezonu s Brownsima i to je otprilike bilo to. Cardsi će vjerojatno morati pronaći novog QB-a nakon ove sezone, a povijest je dokazala da se bolje kockati na draftu nego tražiti otpatke po free agencyu.

Bez pravog QB-a Cardsi će teško izvući sav potencijal iz Larrya Fitzgeralda. Nema sumnje kako je Fitz i dalje elitni reciver u ligi, no veća je vjerojatnost da će on učiniti Andersona boljim nego da će Anderson pomoći njemu. Uz pravog QB-a ovaj bi napad opet bio ubitačan, unatoč Boldinovom odlasku. Njega će zamijeniti Early Ducett koji može kupiti lopte u gužvi, iako bi po brojkama Steve Breaston trebao biti i bit će drugi reciver ove ekipe.

Anderson bi trebao prije svega vježbati na svom manevriranju po pocketu jer je linija Cardsa poprilično neujednačena, i igra jako nekonzistentno. Dolaskom Alena Fanece na mjesto ljevog guarda zaštita QB-a će dodatno opasti, no zato će probijanja postati još smrtonosnija. Faneca je godinama najbolji run blocker lige, a Tim Hightower i Beanie Wells bi trebali uvelike profitirati od njegovih istrčavanja, zabijanja i stvaranja rupa. Veliku ulogu u probijanjima igrat će i tight endovi koji nisu neki hvatači, ali znaju svom forcom maznuti protivnike i otvoriti goleme rupe na terenu kroz koje se može trčati.

Beanie Wells bi to trebao iskoristiti jer je čovjek građen da trči između linijaša, a opet je dovoljno brz da trči okolo i koristi puste pull blockove koje će Faneca i društvo postavljati. Wells bi trebao imati jako dobru godinu, a Tim Hightower služit će prije svega kao igrač za treći down – lani je čovjek uhvatio 63 lopte iz backfielda i najbolji je bloker među probijačima u ligi.

Gledajte, nema šanse da napad Cardsa bude onako ubitačan kao za vrijeme Warnerovog kraljevanja, ali sigurno će biti ujednačeniji i izbalansiraniji, što uopće nije loša stvar.

Taj „nit smrdi nit miriše“ opis bi se lako mogao prebaciti na obranu Cardsa. Većina igrača je građena da igra u 4-3 sistemu, no Cardsi igraju 3-4 i jako dobro ga koriste. Calais Campbell i Darell Dockett bili su jako dobri prošle godine, pogotovo Dockett koji je nekad izgledao da bi noktima iskopao pola metra betonskog zida samo kad bi iza njega nanjušio smrad quarterbacka.

Prednja linija trebala bi imati još lakši posao ove godine ukoliko Joey Porter pokaže da zna kako projuriti kroz blokove i stići do bacača. Nadam se samo da su Cardsi u paketu s Porterom kupili i jednu veliku klamaricu jer tom tipu treba dobro zatvoriti pogana usta kojima je uništio nekoliko momčadi.

Obrana Cardsa mogla bi mnoge iznenaditi, a odlazak Karlosa Dansbya možda se ipak neće toliko osjetiti. Adrian Wilson je odličan safety koji bez problema može začepiti svaku rupu u obrani i na taj način sprječiti run. Problem je što kad se spusti bliže lopti nastaju problemi u sprječavanju pas igre. Nisam veliki fan Kerrya Rhodesa koji ne brani slot baš bajno, pa bi bilo logično da se igrači na toj poziciji češće rotiraju. No, ukoliko Antonio Rodgers Cromartie nastavi s dobrim igrama, a mladi i nepoznati Greg Toler pokaže zašto treneri u Arizoni svršavaju kad gledaju njegove snimke*, Cardsi bi mogli imati kompaktnu i dobru obranu. Kad uzmete u obzir relativno lagan raspored, ovo bi mogla biti jedna od boljih defanzivnih jedinica u ligi. Šteta što to neće biti dovoljno za plasman u doigravanje.

*Molim lijepo, nemojte biti prosti, mislim na snimke tekmi!

Prognoza: 7 – 9

San Francisco 49ers

Nije li prekrasno biti sposoban kad su svi u tvom vidokrugu nesposobni? Dobro, nije kad s njima moraš surađivati pa zbog toga piješ apaurine, psuješ i polako uzgajaš lijepi, mali tumorčić na debelom crijevu od stresa, no kad se s njima natječeš, stari moj, pa to postaje čista uživancija. San Fran je okružen nesposobnjakovićima na kvadrat i samo zahvaljujući svojoj superiornosti, koja u drugim divizijama ne bi došla do izražaja, ove će godine rasturati po NFL-u.

Možda bi rekao da će pobijediti i u više od 11 – 12 tekmi, no ne vidim kako bi ih Alex Smith mogao nositi u okršajima sa San Diegom, New Orleansom, Packersima i Atlantom. No, Smith bi mogao biti bolji ove godine nego ikad prije. Za početak nitko mu ne puše za vrat. Ne postoji igrač kojeg se mora bojati niti s kojim se mora boriti za mjesto startera. Njegovo samopouzdanje trebalo bi rasti. Osim toga čini se kako je konačno zaliječio ozljedu ramena, a uvelike će mu pomoći spread offense iz kojeg lakše čita protivničke obrane. Nije ni zgorega napomenuti da Ninersi po prvi put u zadnjih bilijun godina nisu otpustili ofenzivnog koordinatora nakon samo jedne sezone.

Smith bi trebao uživati i u puno boljoj zaštiti jer su vatreni trener Mike Singletary i novi GM Trent Baalke posvetili puno vremena redizajniranju ofenzivne linije. U prvoj rundi drafta izabrali su tacklea Anthonya Davisa i guarda Mikea Iupatija koji su kroz kampove zaradili svoje mjesto u prvoj postavi. U svakom slučaju to je napredak u odnosu na liniju koja je u prošle tri godine dopustila više od 150 sackova.

U pas igri prva opcija bi trebao biti Michael Crabtree, ukoliko ga netko od suigrača do tad ne zatuče. Crabtree je talent, o tome nema spora, no 49ersima njegova T.O. preseravanja sve više i više idu na živce. Ukoliko Crabtree i zavši u Zaljevu s betonskim blokom oko noge tu je pouzdani TE Vernon Davis koji je lani rasturio ligu s 13 TD-ova i gotovo 1000 osvojenih jardi. Josh Morgan će biti druga opcija u gužvi, a Ted Ginn, iako totalna truba što se tiče hvatanja, trebao bi konstantno trčati duboko i sa sobom odvlačiti cornere i pokojeg safetya.

No, sav taj potencijal u napadu pada u vodu bez Franka Gorea. Čovjek je ubojica, svake godine istrči više od 1000 jardi, trči i kroz tackleove i oko njih i, što je najbolje, ima jako mekane ruke. Njegova prisutnost trebala bi omogućiti Singletaryu da često koristi play action pass u kojem bi Ginnova brzina, Crabtreejeva izvrsnost, Smithova nevjerojatna mobilnost i Goreove mekane ruke trebale doći do izražaja. Unatoč tome što su Ninersi puno očekivali od Glena Coffeja, ovaj je pronašao Isusa, i Isus mu je rekao da napusti NFL. No, u Friscu nisu puno čekali i u svoje redove su doveli Briana Westbrooka. Možda je star, možda je izrauban, možda više nije zvijezda kakva je nekoć bio, ali jebemu, još uvijek je Brian Westbrook, all – around igrač koji vam samo može pomoći.

Napadu svakako treba sva moguća pomoć koju mogu naći. Obrana nema takvih briga. Lani su bili u top 4 što se primljenih poena tiče i totalno su rasturali iako praktički nisu imali pravog pass rushera. Njihova 3-4 obrana je bila jednostavnija nego kod većine koordinatora u današnjem NFL-u, no unatoč tome je bila izrazito učinkovita.

Aubrayo Franklin je jedan od najpotcjenjenijih igrača u NFL-u. Čovjek je majstor u zabijanju u sredinu ofenzivne linije i u zaustavljanju runa. Čovjek zna kako stajati na terenu i koristiti svoju masu u centralnoj točki obrane. Čovjek omogućava Justinu Smithu da igra jedan na jedan na desnoj strani linije i Isaacu Sopagi da koristi svoju snagu u zaustavljanju probijanja. Zahvaljujući njemu Patrick Willis je postao zvijezda.

Nije da Willisu treba pomoć da bi bio jedan od najboljih linebackera u MLB-u. Čovjek je zvjer, no njegov talent i sposobnost još više dolaze do izražaja kad mu Franklin očisti put od blokera. Willis, Franklin i Smith čine srž ove obrane, no prisutnost veterana Takea Spikesa sigurno ne odmaže. Ostali linebackeri su tu da odrade posao i da se ne zajebavaju, a ukoliko netko od njih zadivi nekom lijepom akcijom ili brzim sackom to neće biti starteri već eksplozivna rezerva Ahmad Brooks.

Secondary možda zaostaje za prednjom sedmicom, no ta razlika nije toliko izražena kao što neki misle. Istina, safetyi su goli prosjek, iako treba napomenuti da je Michael Lewis jako dobar igrač kad ne mora štiti pas. Dashon Goldson bi mogao biti jako dobar, ali par utakmica u jednoj sezoni ne čine karijeru.
Bekovi su solidni, iako su mnogi još uvijek ljuti što Nate Clemens nije opravdao puste novce bačene u njegovom smjeru, a čini se da je čovjek izgubio korak – dva nakon prošlogodišnje ozljede. Shawntae Spencer je zato pokazao znatan napredak i fino se nosio s najboljim reciverima protivničkih momčadi; tu posebno mislim na posao koji je obavio na Fitzgeraldu i Andreu Johsnonu.

Obrana bi trebala nositi ovu ekipu kroz iznimno slabu diviziju, a dobiju li Ninersi nešto gasa od napada u kojem sve štima osim motora mogli bi si osigurati bye u prvoj rundi.

Prognoza: 11 – 5

Time smo došli do kraja priče, i to taman na vrijeme budući da nas danas čeka prvih 12 sati footballa u komadu. Dosta je bilo analize, ali trebalo bi baciti pickove za prvu rundu. No – Min ćemo preskočiti, glupo se praviti pametan nakon bitke. Pobjednici su boldani:

Cleveland vs Tampa Bay
Miami vs Buffalo
Cincinnati vs New England
Indianapolis vs Houston
Denver vs Jacksonville
Atlanta vs Pittsburgh
Oakland vs Tennessee
Carolina vs NY Giants
Detroit vs Chicago
Arizona vs St Louis
Green Bay vs Philly
San Fran vs Seattle
Dallas vs Washington
Baltimore vs NY Jets
San Diego vs Kansas City

Čujte i počujte

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava / Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava / Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava / Izmijeni )

Google+ photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google+ račun. Odjava / Izmijeni )

Spajanje na %s

%d bloggers like this: