NFL-ov božićni poklon

Božić je došao i prošao, kao i svake godine, ostavljajući pod jelkom poklone za one koji su ih zaslužili i za one koji nisu. No, najveći poklon koji fanove NFL-a čeka svake godine i dalje nije odmotan, i dalje nemamo pojma što taj šareni paket skriva u sebi. Radi se, naravno, o NFL doigravanju koje bi ove godine trebalo biti spektakularnije no ikad. Zašto? Zato jer smo iza sebe ostavili vjerojatno najluđu i najizjednačeniju NFL sezonu u kojoj se čisti favoriti za Super Bowl još uvijek nisu do kraja iskristalizirali.

Razmotavanje božićnog football poklona počinje tek danas, a već sada se kroz šareni pak-papir naziru obrisi onoga što nas očekuje. Kao i mnogi drugi i ja provodim dane pokušavajući pogoditi što se u paketu krije. Ne posjedujem rentgenski vid, ali to me ne sprječava da nagađam. Nije li upravo u tome čar playoffa? No, da vidimo, kako će se stvari razvijati. Krenimo prvo s NFC-om.

WILD CARD

Seattle Seahawks – New Orleans Saints

Ove ćemo godine u doigravanju gledati 11 jako dobrih ekipa i Seattle Seahawkse. Eh. Da. Zbog mojih dubokih simpatija prema luzerima diljem svijeta teško mi je napisati bilo što kontra ‘Hawksa, ali Seattle je toliko loš da se njihov smrad osjeti u krugu od 40 tisuća kilometara. Nakon što su se sve playoff kockice posložile i nakon što smo skužili da će Saintsi igrati protiv Seattlea pojavile su se neke analize koje Seahawksima daju pristojne šanse u ovom dvoboju, no ukoliko spadate među te analitičare predlažem da detaljno preispitate svoju metodologiju. Jer Seahawksi su očajni.

Pobogu, radi se o ekipi koja je ove godine izgubila više utakmica nego što ih je dobila. Radi se o ekipi koja je ove godine primila 97 poena više nego ih je postigla. Radi se o momčadi koja se nalazi među 8 najgorih po broju dopuštenih poena, 6 najgorih po broju dopuštenih jardi, 5 najgorih po broju osvojenih jardi i 10 najgorih po broju postignutih poena. Seahawksi su koma, katastrofa i užas, a sustav natjecanja i niz sudačkih/igračkih/trenerskih grešaka St. Louis Ramsa u prošloj tekmi jedini su razlozi zbog kojih će se naći u doigravanju.

Saintsi su, s druge strane, imali poprilično klimavu godinu, što nije neobično s obzirom da su lani osvojili Super Bowl. Kako to mislim? Pa u posljednje se vrijeme često događa da ekipe imaju slabije godine nakon što igraju u najvećoj utakmici na NFL kalendaru. No Saintsi nisu bili toliko loši kao što ljudi govore, a analitičari koji upiru prstom u prošlotjednu utakmicu protiv Bucsa bi mogli baciti pogled na skor Tampa Baya koji stoji na jako lijepih 10 – 6*, a ne bi bilo zgorega pogledati snimku koja jasno kaže kako su Bucsi postigli svoj prvi TD zahvaljujući jednom sretnom odbijancu i debilnom penalu Saintsa te da su pukim slučajem izbili loptu igračima New Orleansa na pola metra od vlastite end zone. Tri akcije, 14 poena razlike. Saintsi nisu odigrali dobru utakmicu, no ubijte me ako su Bucsi bili toliko bolji kao što ljudi govore.

*Za sve one koji su imali kolac iz matematike u prvom osnovne to još uvijek znači kako su sezonu završili s 3 pobjede više od Seahawksa.

Što nas polako dovodi do ovog wild card susreta. Seahawksi imaju prednost domaćeg terena, najglasnijeg stadiona u ligi koji će zasigurno prouzročiti nekoliko false startova. Saintsi ulaze u tekmu s okljaštrenom run igrom budući da će se oslanjati na Reggieja Busha i Juliusa Jonesa čija je forma, blago rečeno, jako upitna. Sve ostalo je na strani Saintsa. Brees pojede Witehursta i Hasselbacka za doručak i još smaže J.P. Losmana, third string QB-a ‘Hawksa za desert, a NFL je danas takva liga u kojoj bacači redovito donose pobjede svojim ekipama. Saintsi su jednostavno bolji. Istina, Seattle može pobijediti u ovoj utakmici, čak i Panthersi mogu dobiti jednu utakmicu protiv Patsa u seriji od deset tekmi, no nekako sumnjam da će se to dogoditi. Hawksi su kroz čitavu sezonu spojili samo dvije uzastopne pobjede i ne vjerujem da će im to opet uspjeti. Sveci će promarširati Qwest Fieldom u još jednoj spektakularnoj paradi.

Rezultat: Seattle – New Orleans 13:30

Philadelphia Eagles – Green Bay Packers

Nakon potencijalno najgore utakmice Wild Card vikenda NFC nam predstavlja potencijalno najbolju utakmicu Wild Card vikenda. Eaglesi i Packersi sastali su se tijekom sezone u Philadelphiji, a ta je utakmica uvelike obilježila sezonu i jedne i druge momčadi. Nećemo je pamtiti po pobjedi Green Baya 27:20, iako će taj rezultat Packersi isticati prije ovog dvoboja, nego ćemo je pamtiti po tri izuzetno važne ozljede.

Naime, u toj utakmici je nastradao Ryan Grant koji je time najavio izuzetno tešku sezonu za ekipu koja je prije početka godine figurirala kao jedan od najvećih Super Bowl kandidata. Njegova ozljeda drastično je promijenila igru ekipe iz Wisconsina koja se na kraju jedva uvukla u doigravanje zahvaljujući klimavoj pobjedi u posljednjem kolu protiv Bearsa, odnosno ekipe kojoj ta utakmica nije značila apsolutno ništa.
S druge strane Eaglesi su doživjeli težak šok kad je njihov najbolji linebacker Stewart Bradley dva put zateturao na travnjaku zbog udarca u glavu*, no ništa ih nije više šokiralo od ozljede Kevina Kolba. Nikad vam nije drago kad vaš prvi QB završi izvan igre, no ovaj put bio je to blagoslov za sve navijače Eaglesa, blagoslov zbog kojeg je Phila dobila valjda 23 387 634 novih navijača diljem svijeta. U igru je ušao Michael Vick i najavio svoju mamojebačku godinu.

*Bradley se ipak vratio u momčad da bi na kraju uništio lakat u tekmi protiv Cowboysa. Navodno se vraća u playoffu, no nije potpuno spreman. Lani je preskočio godinu zbog operacije ligamenata. I onda kažu kako je sport zdrav…

15 utakmica kasnije i jedna i druga ekipa ulaze u playoff u silaznoj putanji. Eaglesi su izgubili zadnje dvije utakmice, Michael Vick je ozlijeđen iako nas uvjerava da će biti spreman za tekmu. Andy Reid je opet dokazao da je sjajan trener do zadnjih par minuta utakmice kad se potpuno izgubi. Packersi su pak odigrali jednu dobru utakmicu u posljednje četiri, no onu najbitniju su rasturili do kraja, unakazivši Giantse 45:17 u najboljoj Rodgersovoj tekmi karijere. Na žalost, utakmica protiv Bearsa koju su iščupali na jedvite jade poljuljala je vjeru u napad Green Baya koji se čitave sezone mučio s ozljedama. Svejedno, radi se o dvije jako dobre i jako ujednačene ekipe.

U takvim susretima pobjedu bi trebala odnijeti pribranija, fokusiranija i koncentriranija ekipa. U takvim susretima pobjedu bi trebala odnijeti ekipa koja ima boljeg trenera. Nema sumnje kako je Andy Reid maestro za Mikea McCarthya, ali isto tako nema sumnje da Dick LeBeau sa svojim ludim blitzevima može uništiti bilo koji napad i bilo kojeg QB-a u ligi. No, ukoliko utakmica bude u egalu u zadnjih par minuta ili pak uđe u doigravanje uhvatite se za glavu i molite se kome se već molite. McCarthy i Reid su dva najgora trenera u čitavoj ligi u tijesnim završnicama utakmica i pitanje je da li uopće znaju nova OT pravila. Ukoliko navijate za Philu ili za Packerse nadajte se da će vaša ekipa odnijeti pobjedu debelo prije kraja.

Rezultat: Philadelphia – Green Bay 17 – 20

DIVISIONAL

Atlanta Falcons – Green Bay Packers

Dobrodošli u sferu debelog nagađanja. Kad sam krenuo pisati ovu kolumnu razmišljao sam da fino podvućem crtu pod sezonu svake ekipe u playoffu, ali čemu? Na netu možete pronaći masu takvih tekstova; tekstova koje su napisali ljudi koji kuže ovaj sport, taktiku, statistiku i što ona podrazumijeva jedno petsto puta bolje od mene. Stoga sam odlučio napisati prognozu koja u konačnici nema nikakvog značenja ni težine i zapravo joj je jedini cilj da zabavi i da me osramoti promašenim i pogrešnim prognozama. Koje će se sasvim sigurno dogoditi budući da su šanse da pogodim sve tekme od početka do kraja ravne nuli. Votever.

Ukoliko Packersi dobiju Eaglese u Wild Card utakmici naletjet će na Atlantu kod kuće. Što, ako niste znali, nije baš dobra stvar. Otkad je Matty Ice preuzeo kormilo ekipe nakon što je Vick završio u bajbokani Atlanta je izgubila ravno dvije utakmice kod kuće. Na žalost za navijače Falconsa, jedna od tih utakmica je stigla prije dva kola u susretu protiv New Orleansa. Nije baš lijepo kad se nepobjedivi niz uruši taman prije početka doigravanja. Srećom za navijače Falconsa, Atlanta je propisno nalupala Carolinu prošlog tjedna, što baš i nije velika stvar budući da bi i Teutoborgium Pitbulls Dalj, prvaci Hrvatske u footballu, imali sasvim pristojne šanse u okršaju s ovom ekipom Panthersa. Svejedno, ta pobjeda je sigurno zaliječila ranu koju su im nanijeli Saintsi, a tjedan dodatnog odmora sasvim sigurno će pomoći Ryanu i ekipi da zaborave festival pogrešaka koji ih je stajao pobjede protiv divizijskih rivala.

Green Bay je ove godine jednom tijesno izgubio u Georgia Domeu, u utakmici koja je lako mogla završiti s pobjedom Packersa. Rodgers je izgubio loptu 2 centimetra ispred end zone Falconsa i umjesto TD-a drive završio fumbleom, a Falconsi su 10 sekundi prije kraja utakmice pogodili field goal za pobjedu. Ne zvuči uvjerljivo, zar ne? U ovom susretu gotovo je nemoguće pogoditi koja će ekipa prevladati, no ukoliko Rodgers uđe u utakmicu s velikom pobjedom nad Eaglesima prednost bi dao njima. Atlanta je ove godine imala jako lagan raspored budući da se križala s NFC West divizijom ili, kako je volimo zvati od milja, septičkom jamom NFL-a. Samim time njihov skor je izrazito upitan, naročito kad uzmemo u obzir da Falconsi već neko vrijeme ne izgledaju uvjerljivo.

Rezultat: Atlanta – Green Bay 10 – 17

Chicago Bears – New Orleans Saints

Chicago Bears su momčad koja je upisala 11 pobjeda protiv jednog od najtežih rasporeda u NFL-u i kojoj svejedno nitko ne vjeruje. Razlog je poprilično jednostavan. Bearsi su ove godine imali hrpetinu sreće. Ne vjerujete? Igrali su dva puta protiv third string quarterbackova. Igrali su još dva puta protiv backup QB-a. Dobili su Packerse jer su ovi napravili nevjerojatnih 18 prekršaja na utakmici. Pregršt interceptiona koji su trebali završiti u protivničkim rukama završili su na podu. Većina interceptiona koje su oni napravili rezultat je odbijenih lopti koje su pogodile igrače na LOS-u i sretno se odbile u ruke igrača obrane. Sreća je odigrala nevjerojatno veliku ulogu u sezoni Chicago Bearsa. Sreća je varljiva kuja koja vas može napustiti svakog trenutka, a nema boljeg momenta da nestane bez traga od doigravanja.

Kad u to pribrojimo nekonzistentnost napada i daleko najgoru ofenzivnu liniju u ligi jasno je zašto nitko ne vjeruje Bearsima.

No, treba li pokloniti povjerenje Saintsima? Momčad s toplog juga koja većinu tekmi igra pod krovom doći će u vjetroviti grad koji će biti okovan snijegom. S obzirom u kakvom se stanju nalazi backfield New Orleansa sumnjam da Saintsi mogu pobjediti u old school tekmi koja će se bazirati na igranju obrane. No bude li vrijeme povoljno Chicago ima jako male šanse protiv Saintsa u ovoj tekmi.

Rezultat: Chicago – New Orleans 23 – 33

CONFERENCE

New Orleans Saints – Green Bay Packers

NFL je ove godine bio iznimno zabavan zbog toga jer su sve ekipe, čak i one koje ubrajamo među najbolje, imale ogromne rupe u svojim sustavima. Packersi i Saintsi su NFC ekipe s najmanjim rupama. Istina, obrana Saintsa ne ulijeva neko pretjerano povjerenje, a obe momčadi imaju problema s uspostavom igre po zemlji, no u ovom trenutku im više vjerujem nego drugim ekipama u NFC-u. Zašto?

Odgovor je jednostavan. Brees i Rodgers. Samo se Michael Vick u konferenciji može staviti u istu rečenicu s njima. Brees je prošle godine imao vanzemaljsku, nadljudsku godinu no ni ove sezone nije bio puno lošiji, naročito kad uzmemo u obzir broj ozljeda među hvatačima crno – zlatnih. Rodgers je pak preživio dva potresa mozga koji su ga nepravedno izbacila iz Pro Bowla, a nije mu puno pomoglo što je izgubio Granta i Finleya odmah na početku godine. Ljudi su odradili fantastičan posao te su uveli svoje ekipe u doigravanje. Možda to nisu napravili na dominantan način kakav se od njih očekivao prije početka sezone, no kad uzmemo u obzir sve probleme s kojima su se suočili njihov skor uopće ne izgleda loše.

Ova bi se utakmica trebala pretvoriti u revolveraški obračun dvojice sjajnih QB-eva, naročito kad uzmemo u obzir da će se susret igrati u dvorani. Koliko god Brees bio dobar, koliko god publika bila glasna, koliko god Sean Payton bio bolji trener od McCarthya u ovom bi trenutku svoju lovu stavio na Rodgersa. Tip jednostavno izgleda kao da ga ništa ne može poljuljati. Što je, kako stvari trenutno stoje, najvažnija stvar kad procjenjujete quarterbacka. Za vraga vam topovska ruka i snajperska preciznost ukoliko niste hladni kao led.

Rezultat: New Orleans Saints – Green Bay Packers 33 – 37

Znači Packersi su prva Super Bowl momčad, unatoč ozljedama, unatoč ne baš sjajnom treneru, unatoč tome što sve tri utakmice igraju vani? Frančeski, ti si lud. Ajde da vidimo kakvu si glupost predvidio za AFC.

WILD CARD

Indianapolis Colts – New York Jets

Peyton Manning i njegova vesela družina prošle su godine satrali New York Jetse. Ekipa iz najvećeg američkog grada uletjela je u playoff na velikom valu, potpuno raširenih krila te se činilo kako će propisno namučiti Coltse koji su završili jednu od najdominantnijih sezona u povijesti NFL-a. Ali avaj, Manning ih je razorio, a konačan rezultat 30:17 jako lijepo opisuje koliko su Coltsi bili bolji.

Ove sezone potpuno druga priča. Indianapolis je na jedvite jade prošao diviziju zahvaljujući hrpetini ozljeda i slaboj igri na praktički svim pozicijama. Čak ni njegova svetost Peyton nije bila bez grijeha – čovjek je solo izgubio tri utakmice, bacajući interception za interceptionom.

S druge strane Jetsi su se također našli u problemima nakon što su ih mediji toliko napumpali da je izgledalo kako će ekipa s Meadowlandsa upisati najmanje 14 pobjeda u sezoni. Napad je bio blago rečeno problematičan, u nekim tekmama nepostojeći, a Jetsi su napravili apsolutno sve da bi se predstavili kao bad boys NFL-a. Rex Ryan je ispaljivao psovku za psovkom, pomoćni treneri su saplitali igrače na sidelineu, Bart Scott je protivnicima dizao tlak svojim podjebavanjem, a skandali s foot fetishem Rexa Ryana i s navodnim maltretiranjem novinarke Ines Saenz sigurno nisu pomogli. Unatoč problemima Jetsi su nekako uspjeli skupiti 11 pobjeda u sezoni, iako nisu izgledali uvjerljivo.

Unatoč tome, Jetsi su bolja ekipa od Coltsa. Čitavu predsezonu proveli su gradeći momčad upravo za ovu tekmu, upravo za ogled protiv Manninga. Prošle ih je godine Peyton ubio preko sredine terena, sad su napravili korake da zatvore tu rupu. Uspjeli su produžiti Revisov ugovor čime su iz igre praktički izbacili Reggieja Waynea. Ryan je nabrijan na ovu tekmu kao na niti jednu drugu jer jako dobro zna da je do sad bio Manningova kuja. Peyton ima 5 – 1 protiv Rexovih obrana. No Jetsi se kunu da ćemo ove godine gledati neki drugi film i, vidi vraga, ja sam im spreman vjerovati.

Ne zato jer su Jetsi bolesno dobri jer nisu, njihov napad je slabašan, a Marku Sanchezu trenutno ne bi povjerio ni da ode u spizu za nedjeljni ručak, a kamoli da baca odlučujuće lopte u playoff utakmici, no Coltsi jednostavno imaju previše problema u momčadi. Titansi su to jako lijepo pokazali u prošlotjednoj utakmici u kojoj je Vinatieri morao spašavati ekipu u zadnjim sekundama susreta. Koliko god isticali Manninga kao glavnog nositelja napada Coltsa, činjenica je da mu jako nedostaju drugovi Dallas Clark i Austin Collie koji su u prošlogodišnjem susretu protiv Jetsa uhvatili po TD. Da stvar bude gora Jetsi imaju top 3 special teamove u ligi, dok je Indianapolis u tom segmentu jedna od najgorih momčadi u ligi. Da su Coltsi potpuno zdravi ne bi se dvojio ni sekunde, ovako moj glas ide Jetsima.

Rezultat: Indianapolis – New York 17 – 23

Kansas City Chiefs – Baltimore Ravens

Chiefsi nemaju nikakve šanse u ovoj utakmici, zar ne? Zapravo, pravo je čudo što je mlada ekipa Kansasa uopće uletjela u doigravanje osvojivši diviziju ispred debelo favoriziranih Chargersa. Kad uzmemo u obzir da su Chiefsi neiskusni, da su jednodimenzionalni, da nemaju klasnog QB-a i da su imali poprilično slab raspored nije ni čudo što su ih svi otpisali. S druge strane polja ipak stoje strašni Baltimore Ravensi, ekipa koja se plasirala u svoje treće doigravanje za redom i koja je ove godine upisala 12 pobjeda unatoč izrazito zajebanom rasporedu. Ravensi su momčad krcata veteranima i normalno je da svi očekuju kako će Ray Lewis i kompanija smazati Chiefse kao što Ivan Šuker smaže kilu janjetine.

No, da se mene pita ne bi stavio novac na Ravense u ovoj utakmici. Istina, Ravensi ulaze u doigravanje s četiri uzastopne pobjede dok su Chiefsi klimavo završili sezonu, no trenutno puno više vjerujem Mattu Casselu nego Joeu Flaccou. Flacco možda ima bolju ekipu hvatača, no ni Boldin ni nitko drugi u ekipi Baltimora nije imao tako dobru godinu kao Dwayne Bowe koji nije sudjelovao u ovotjednim treninzima zbog misteriozne bolesti. Ukoliko Bowe bude spreman zaboravite na jednodimenzionalnost o kojoj pričaju analitičari budući da Cassel može pronaći svog recivera u svakom trenutku, a ofenzivna linija Chiefsa je dovoljno dobra u zaštiti QB-a da zadrži Halotija Ngatu i Terella Suggsa koji će pass rushati kroz čitavu utakmicu. No to je ništa prema tome koliko je ta ista ofenzivna linija dobra u igri probijanjem. Jamaal Charles je sjajan, a Thomas Jones je još uvijek najpotcjenjeniji RB lige, no nije im problem osvajati jard za jardom kad im linijaši otvaraju rupe dovoljne da se kroz njih provuče Ivan Šuker koji je upravo smazao kilo janjetine. Baltimore ima odličnu obranu runa, no nekako sumnjam da će u potpunosti uspjeti zaustaviti ove životinje i svesti Chiefse na jednu dimenziju, naročito ukoliko Ed Reed ne bude prisutan u secondaryu.

Ravensi, s druge strane, imaju jako puno problema u napadu budući da kroz čitavu sezonu nisu uspjeli uspostaviti run igru koja ih je krasila prošle godine. John Harbaugh je najavio kako će Ray Rice biti glavna točka njihovog napada, no kad kroz čitavu sezonu igrate u jednom sistemu teško ga je promijeniti kroz nekoliko tjedana. Chiefsi su osim toga sasvim solidni u zaustavljanju probijanja, a njihov pass rush bi mogao stvoriti velike probleme za Michaela Ohera koji nije imao bajnu sezonu na lijevom tackleu i još se vraća u momčad nakon ozljede.

Gotovo svake godine u jednom krugu se dogodi veliko iznenađenje. Playoff bez toga ne bi bio zanimljiv. Ukoliko moram birati tko će nas ove godine šokirati onda biram Chiefse. Tri godine sjajnog draftiranja i polagane izgradnje došle su na naplatu.

Rezultat: Kansas City – Baltimore 22 – 13

DIVISIONAL

Pittsburgh Steelers – New York Jets

Kroz sezonu Steelersi su u nekoliko navrata izgledali kao najbolja ekipa u ligi. No porazi protiv Saintsa i Jetsa zapečatili su njihovu sudbinu i gurnuli ih na mjesto broj dva na listi favorita, odmah iza New England Patriotsa. Unatoč tome sezona ekipe iz Pittsburgha bila je impresivna, naročito kad se uzme u obzir da su prve četiri utakmice odradili bez Bena „Silovatelja“ Roethlisbergera i da je Troy Polamalu propustio dvije utakmice što gotovo uvijek znači slabu utakmicu obrane Steelersa. Pittsburgh je vjerojatno najbalansiranija ekipa u ligi, momčad koja će zaustaviti svaki napad u ligi i koja može postići poene bilo zračnim bilo kopnenim putem. Ne zvuči baš dobro za navijače Jetsa, zar ne?

Ukoliko dođe do ovog sukoba Big Ben i društvo će izmasakrirati Jetse. Uništit će ih. Razorit će ih. Bit će to neviđeni playoff pokolj. „Ali Hrvoje, o čemu ti pričaš, pa Jetsi su dobili Pittsburgh prije samo mjesec dana. U gostima. WTF?!“, reći ćete vi, na što ću ja samo odmahnuti rukom. Bila je to jedna suluda tekma koju su Jetsi dobili zahvaljujući debilnom safetyu, debilnoj kazni od 15 jardi i dvama ispuštenim loptama u end zoni na samom kraju utakmice. Steelersi će jako teško ponoviti tako lošu i dekoncentriranu predstavu u kojoj, treba napomenuti, Polamalu igrao nije.

U svakom slučaju čeka nas obrambena utakmica, utakmica koju bi mogle presuditi greške i u kojoj će poeni dolaziti na kapaljku, a u takvim tekmama prednost dajem domaćinima. Prva lekcija koju sam naučio otkad sam počeo pratiti football je da se sa Steelersima ne smije zajebavati.

Rezultat: Pittsburgh – New York 20 – 3

New England Patriots – Kansas City Chiefs

Kakva sezona Toma Bradya!!! Đizs Krajst! Navijači su ga razapeli zbog toga što je pustio kosu*, priznao da ga Žizel mota oko malog prsta što je sigurno rezultiralo neprestanim podjebavanjem u svlačionici te je u predsezoni konstantno slušao analize stručnjaka i novinara koji su tvrdili kako je njegovo vrijeme prošlo. Da stvar bude gora Brady je ostao bez startnog running backa i njegove zamjene, izgubio je i najboljeg recivera i jedinu duboku prijetnju u ekipi, a obrana je igrala tako loše da se nije mogao dopustiti slabašnu utakmicu. Njegov odred u napadu na kraju se sastojao od dva rookie tight enda, od dva running backa koja su Patsi iščupali s trening ekipa, od recivera kojeg se njegova momčad dragovoljno odrekla u sredini sezone te od hvatača koji je prije nekoliko mjeseci imao tešku operaciju koljena. Što je Brady napravio? 3900 jardi, 36 TD, 111.00 passing rating i apsolutno nevjerojatna 4 INT-a. Teško ćete naći impresivniju QB sezonu u zadnjih 10 godina, posebno kad uzmete u obzir s kojim je igračima čovjek morao igrati.

*Vjerojatno najdebilnija stvar o kojoj su novinari ispisali tisuće kartica ove sezone. Kao da prije nije izgledao kao maneken. Svašta.

No, nije samo Brady razuvjerio svoje kritičare. Bill Belichick napravio je isto, iako se činilo kako je lani izgledao ostarjelo, umorno i, da budem sasvim iskren, propalo. No ove se godine majstor vratio u punom sjaju, uspio je sklepati obranu od jako mladih igrača te je opet napravio nekoliko fantastičnih poteza – maznuo je Dannya Woodheada za ništa, utopio je Randya Mossa za još jedan pick, uigrao je sjajan TE dvojac Hernandez – Gronkowski te se dočepao Deiona Brancha koji je pokazao da još uvijek nije za staro željezo.

Patriotsi su ušli u doigravanje kao najbolja ekipa u NFL-u i nema sumnje kako tu titulu žele zadržati do kraja sezone. Ova ekipa izgleda impresivnije i od one momčadi iz 2007. godine koja je regularnu sezonu zaključila neporažena zbog toga jer je u playoff ušla s nekoliko snažnih pobjeda, surfajući na pobjedničkom valu. Patsi iz 2007. su imali puno, puno problema prije no što su ušli u doigravanje, a Giantsi, koji su ih na kraju maznuli u Super Bowlu, skoro su ih dobili u zadnjem tjednu regularne sezone. No ovaj put nema straha, Patsi su spremni za velike podvige i sigurno neće dopustiti ništavnim Chiefsima da ih iznenade. Pobjeda bi trebala biti glatka poput leda u Bostonu.

Rezultat: New England – Kansas City 33 – 20

CONFERENCE

New England Patriots – Pittsburgh Steelers

Polufinale iz snova. Mokri san od utakmice. Uživancija. Ne dođe li do novog okršaja Patsa i Steelersa ove sezone navijači će imati za čim žaliti. Naročito kad uzmemo u obzir da su nam ove dvije ekipe priredile neočekivani zračni obračun u desetom tjednu sezone kad su Patsi rasturili Steelerse u gostima i riješili utakmicu prije početka zadnje četvrtine. Big Ben i Brady su u toj utakmici anulirali jedan drugoga te su obrane učinili smiješnima. Tom je bacio za 350 jardi i 3 TD-a, dok je Ben dodao 387 jardi i još 3 TD-a, unatoč tome što ga je ofenzivna linija ostavila na cjedilu te je dopustila 5 sackova obrani Patsa koja čitave godine ima problema s pass rushom. Bila je to suluda tekma u kojoj su dva QB-a bacili čak 92 lopte, dok su running backovi u ruke dobili manje od 35 lopti.

Ukoliko Foxborough osvane okupiran snijegom teško ćemo gledati sličnu utakmicu. Brady će se sigurno okrenuti prema uobičajenim slantovima, screenovima i loptama na tight endove dok će se Ben hmutati po pocketu tražeći pogledom Mikea Wallacea niz teren, no Ben Jarvus Green Ellis i Rashard Mendenhall će sigurno dobiti puno više lopti nego u prošlom susretu. U takvoj utakmici u kojoj će obrane opet imati veliku ulogu svoj novac bi ipak stavio na Steelerse. Old school ekipa gotovo uvijek pobjeđuje u old school utakmicama, iako se u ovoj ne bi kladio. Rijetko kad naletite na dvoboj koji je ovako izjednačen i u kojoj će nekoliko akcija i nekoliko grešaka na kraju presuditi.

Rezultat: New England – Pittsburgh 17 – 20

SUPER BOWL

Pittsburgh Steelers – Green Bay Packers

Ekipa koja je osvojila najviše Lombardijevih trofeja protiv ekipe po čijem se treneru trofej zove. Okršaj momčadi koje su od samog početka igrale glavne uloge u NFL-u trebao bi biti šlag na tortu jedne sjajne, nepredvidljive i uzbudljive sezone. Dvije momčadi iz radničkih gradova koje krasi radnički mentalitet i koje igraju u smrznutim tundrama američkog Midwesta susrest će se, ukoliko moja kristalna kugla ispravno radi, usred Texasa, u gradu koji je postao simbol licemjerne konzervativne raskalašenosti, na stadionu čije blještavilo negira sve ono što se nalazi u samom srcu Pittsburgha i Green Baya. Ukratko, dvoboj za pamćenje.

No, tko će odnijeti pobjedu? Obrana Green Baya predvođena Clayom Matthewsom i Charlesom Woodsonom koja je uništavala dodavače pass rushom i presječenim loptama? Ili pak obrana Steelersa koja je zaustavljala probijanja obrambenim zidom i suludim utrčavanjima Troya Polamalua? Ili će pak presuditi dva quarterbacka koji izgledaju kao izbacivači u nekom noćnom klubu sve dok ne uzmu loptu u ruke i predstave se kao najbolji igrači svoje generacije. Je li Mike McCharty dovoljno inteligentan da zaustavi Mikea Tomlina? Hoće li i jedna i druga ekipa preživjeti playoff bez velikih ozljeda?

Steelersi i Packersi trebali bi nam prirediti neizvjestan i uzbudljiv Super Bowl i tako nastaviti sjajan niz utakmica. Prošle smo godine vidjeli emocionalnu pobjedu Saintsa i genijalan onside kick, prije toga su Steelersi uništili Arizonu u zadnjim trenucima utakmice, godinu dana prije toga Giantsi su ubili Patse kao što je David ubio Golijata, iako taj dvoboj nije presudila praćka nego jedna lopta uhvaćena uz pomoć kacige. Ne znam tko će pobijediti, ne želim uopće prognozirati, samo se nadam da ćemo gledati uzbudljiv i neizvjesan Super Bowl. Bez obzira našli se u njemu Packersi i Steelersi ili neka druga momčad koju sam nepravedno izbacio iz najveće utakmice na NFL kalendaru.

Označeno

Čujte i počujte

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava / Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava / Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava / Izmijeni )

Google+ photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google+ račun. Odjava / Izmijeni )

Spajanje na %s

%d bloggers like this: