Skalinada u Clevelandu

Dwight Howard ne škrtari na osmjesima. Najbolji centar u NBA-u uvijek ima spreman smiješak, bilo za suigrače bilo za protivnike, bilo za navijače bilo za novinare. Kvragu, uvijek ima jednog spremnog i za suce nakon što ne dosude faul u njegovu korist ili kad mu uvale tehničku zbog prigovaranja.

Stoga se ne treba čuditi što se Howard u posljednjoj utakmici Orlanda smješkao od uha do uha nakon što je shvatio da ga čuva J.J. Hickson. No, dok su osmjesi upućeni navijačima, sucima i suigračima osmjesi osobe koja jako dobro zna koliko je bitno za osobni uspjeh održavati dobre odnose sa svima oko sebe, osmjeh upućen J.J. Hicksonu značio je samo jedno – mali, gotov si.

Na kraju dana Dwight Howard je skupio 20 poena i 20 skokova u samo 26 minuta posla. Poput diva u kakvoj strašnoj bajci Howard je razgrtao protivničke igrače poput krpenih lutaka, hvatajući lopte bez pol muke. Izgledao je nesavladivo. Ništa čudno. Nije ga imao tko savladati.

Ovo nije priča o Dwightu Howardu i još jednoj odličnoj sezoni mladog centra Orlanda. Ovo je priča o momčadi koju je zgazio u posljednjoj utakmici. Ovo je priča o Cleveland Cavaliersima, o odbačenoj siročadi NBA lige.

Porazom protiv Magica Cavsi su postali tek peta momčad u povijesti lige koja je uspjela izgubiti 20 utakmica za redom. Tek peta u ligi koja se igra od kraja Drugog svjetskog rata. Trebate biti užasni da bi upisali 20 poraza za redom, a ovogodišnji Cavsi su užasna momčad. Gledanje Cavsa je istovjetno gledanju ozljeđenih mačića ili šmrkljavih siročića u britanskim filmovima; jednostavno vam ih bude žao i poželite im pomoći. No, Clevelandu ove sezone nema spasa, momčad je uništena, njihov najkonzistentniji igrač i jedini centar je ozljeđen, a ostali izgledaju kao da im se ne da igrati i kao da jedva čekaju da godina završi.
Da stvar bude gora, Cavsi bi lako mogli doći do 25. poraza za redom i tako srušit rekord kojeg su postavili od 1982. do 1983. godine kada su izgubili u 24 utakmice za redom i kada nitko, baš kao i ove sezone, nije imao više od 19 poena ili 9 skokova po utakmici.

Priliku da okončaju taj niz imali su u sinoćnjoj utakmici protiv čovjeka kojeg mnogi smatraju glavnim krivcem za očaj koji izbija iz navijača Cavsa. No izgubili su i treći put ove sezone protiv LeBrona Jamesa i njegovog Heata, a najave vlasnika Cavsa da će njegova ekipa osvojiti prsten prije nego to napravi Miami danas zvuče triput gluplje i smješnije nego kad ih je izrekao.

Možda i nisu bile tako smiješne na početku sezone koju su Cavsi otvorili neočekivano dobro, naročito kad se uzme u obzir da se nisu pojačali tijekom ljeta i da su izgubili daleko najboljeg igrača u ligi. Sedam pobjeda i deset poraza unatoč poprilično zajebanom rasporedu bili su velik uspjeh za ekipu predvođenu Mo Williamsom i mnogi su se nadali da će Cavsi u 18. utakmici sezone pronaći dovoljno drskosti i snage da pobjede favorizirani Heat koji je u to vrijeme igrao jako lošu košarku, koji je imao puno problema s kemijom u momčadi i oko čijeg su trenera već kružili NBA lešinari, čekajući da ga Pat Riley odstrani s klupe.

Igrači Cavsa dočekali su LeBrona, otvorenih ruku, uz bezbroj osmijeha i konstantno tapšanje po leđima iako ih je nekoliko mjeseci ranije odbacio kao što neki odbace dugogodišnju curu samo kako bi mogli biti s plastificiranom dronfuljom s velikim sisama, Navijači su bili nabrijaniji nego ikad, buka je bila snažnija nego u playoff utakmicama, no Cavsima to nije puno značilo. Podvili su repove, a James im je uvalio 38 poena uz 8 asistencija i pet skokova. Ubio ih je. Cavsi su izgubili s 28 razlike. Toliko o tome.

Upravo ta utakmica odredila je daljnji tijek sezone za obe dvije ekipe. Heat je nakon te pobjede ušao u jako dobar niz, iako su tu i tamo naletjeli na neke probleme, prije svega zbog ozljeda. Spoelstra je zadržao trenersku stolicu, a Miami se trenutno nalazi na drugom mjestu Istoka. Cavsi su pak upali u ponor iz kojeg se još uvijek nisu izvukli. Od te utakmice upisali su 1 pobjedu i 30 poraza. Novi poraz od Miamija bio je 21. u nizu. Prošle su godine bili prva ekipa koja je došla do 40 pobjeda, novim porazom od Jamesa postali su prva ekipa koja je ove godine došla do 40 poraza*.

*Nadam se kako je sad svima jasno koliko su Cavsi bili loša ekipa i u sezonama kad su igrali playoff. Nakon što je lani doveden Antawn Jamison letjele su usporedbe s Jordanovim Bullsima, no čini se kako su te usporedbe bile miljama daleko od istine. Bullsi su bez Jordana došli na korak od NBA finala u kojem bi igrali da nije bilo katastrofalne sudačke greške, a Cavsi će bez LeBrona sezonu završiti kao zadnja ekipa u ligi.

Ukoliko ne žele postati vlasnici novog NBA rekorda za uzastopan broj poraza Cavsi će morati pobijediti Indianu, Memphis, Portland ili Dallas. Igrači sigurno osjećaju pritisak. Navijači sigurno ne žele takvu sramotu u svom gradu. Nitko ne želi biti najgori. Svi su fokusirani i spremni dati sve od sebe kako bi izbjegli taj 24. poraz u nizu. Svaka sljedeća utakmica za ove je igrače kao utakmica finala, ako je vjerovati medijima. Izgleda da samo meni nije jasno zašto.

Da, možda je sramotno popušiti toliko utakmica za redom. Svakako je sramotno čekati da sezona završi, ne truditi se i dopuštati da vas protivnici šamaraju kao blesave na domaćem terenu. No nema nikakvog prokletog smisla mučiti se s takvim stvarima. Sezonu Cavsa neće spasiti pobjeda u nekoj od te 4 utakmice niti će je uništiti obaranje negativnog rekorda. Za par godina svi će je zaboraviti, baš kao što su zaboravili i prijašnje rekordere dok ih novinari nisu iskopali iz naftalina. Pred Cavsima je najvažnije razdoblje sezone, no ja pri tom, kao što ste i sami shvatili, ne mislim na te četiri utakmice. Mislim na završetak prijelaznog roka.

Kad imate katastrofalnu godinu to samo znači da stvari mogu krenuti na bolje. Zadnje mjesto na tablici možda znači očaj, ali znači i nadu. Zadnje mjesto na tablici predstavlja izvrsnu mogućnost da završite s prvim pickom drafta. Cavsi bi prijelazni rok trebali iskoristiti za nabavku što više pickova, što više mladih, talentiranih igrača i što više ističućih ugovora.

Cavsi imaju nekoliko igrača koje bi mogli mijenjati, počevši s Antawnom Jamisonom koji ima povoljan ugovor, visinu i jako puno playoff iskustva. Nema veze što je Jamison svake godine osim 06-07 bio grozan u doigravanju, siguran sam da će Cavsi pronaći nekoga tko će napraviti istu grešku kakvu su oni napravili. Anthony Parker bi im također mogao pribaviti kakav pick, unatoč tome što ove godine igra očajno, a ne bi se čudio kad bi se Cavsi pokušali riješiti i Mo Williamsa koji će sljedeće sezone imati ugovor od samo 8,5 milijuna dolara i koji ipak ima tek 29 godina. Šteta samo što im se ozljedio Anderson Varejao za kojeg su mogli upecati bar jednog perspektivnog igrača i pick prve runde, naročito u ligi u kojoj morate imati visoke i borbene igrače pod košem ukoliko želite konkurirati za naslov. Cavsi se moraju pripremiti za rasprodaju, zaboraviti na ovu sezonu i pokušati financijski olakšati momčad kako bi imali dovoljno fleksibilnosti sljedeće godine kad će se igrati, ako ne bude štrajka, po novom kolektivnom ugovoru koji će dodatno srezati sallary cap.

Možda zvuči glupo, no Cavsi bi se u tom slučaju mogli pretvoriti u najperspektivniju ekipu lige, nešto što su lani bili Thunder ili što su ove godine Clippersi. Ove se godine kao najbolji pickovi na draftu izdvajaju Perry Jones, Jarred Sullinger, Kyrie Irving i Enes Kanter – možda se niti jedan od njih ne čini igračem koji na svojim plećima može nositi šampionski klub, no Cavsi takvog ne trebaju odmah tražiti pošto će teško okrenuti svoju situaciju kroz samo godinu ili dvije.

Ukoliko s takvim mentalitetom uđu u završnicu prijelaznog roka, ukoliko na ljeto dovedu nekoliko solidnih i jeftinih igrača i ako na draftu pokupe nekoliko perspektivnih klinaca ova će sezona odmah biti zaboravljena. Pitanje je samo mogu li Cavsi to napraviti. Hoće li zaboraviti na blesavu utrku s Miamijem ili će se posvetiti izgradnji vlastite momčadi? Hoće li se fokusirati na potpuno nebitni rekord ili će se orijentirati na ono bitno, na stvaranje ekipe koja može osvojiti naslov? Hoće li i dalje uživati u samosažaljenju i očaju, hoće li i dalje igrati ulogu žrtve ili će pak ponuditi svojim navijačima nadu? Sve ovisi o njima. Izaberu li ispravno na kraju bi ipak mogli postati prva ekipa koja će u Cleveland donijeti naslov nakon više od 40 godina posta.

*****Moje All Star zamjene*****

Bliži nam se All Star utakmica, a ja se još uvijek nisam odlučio hoću li je gledati. Svejedno, predstavljan vam svoje All Star zamjene koje sam izabrao bez puno objektivnosti. Ukoliko Kinezi mogu izglasati Yao Minga u startnu petorku mogu i ja ne dati niti jedan glas igračima Spursa. Tužite me mami.

ISTOK:

Bekovi:
Rajon Rondo – Čovjek je ove sezone postao prvi tip u povijesti NBA lige koji forsira asistencije, no to u All Star tekmi može biti samo vrlina.
Ray Allen – Nemoš bez tricaša. Jesus je bio nevjerojatno pouzdan u redovima Kelta, unatoč klimavom finalu prošle godine.
Raymond Felton – Nakon krasnog otvaranja sezone Felton je počeo gubiti lopte i forsirati šut. Na Zapadu ima 8 boljih bekova od njega, na Istoku nažalost nema.

Krila:
Paul Pierce – Možda da uzmemo i Big Babya i Davisa u ekipu? Možda da samo Celticsi budu u All Staru? Ha? Ha? Kvragu, Pierce je ovo zaslužio.
Chris Bosh – Durant možda smatra da je Chris mekana papčina i nitko normalan mu ne može proturječiti, ali lik je još uvijek All Star igrač koji je mirno prihvatio ulogu treće opcije u Miamiju te je odrađuje na najbolji mogući način.
Carlos Boozer – Booz je propustio 18 utakmice ove sezone, ali Gasol je lani propustio 17 pa je igrao u All Staru. Mnogi će reći kako Garnett zaslužuje biti ovdje, ali nekako mislim da bi KG-u dobro došlo par dana odmora, a navijačima odmor od pustih Celticsa u utakmici. To što sam navijač Bullsa nema nikakve veze s ovim odabirom.

Centar: Al Horford – Najbolji igrač Atlante u godini u kojoj je Joe Johnson u potpunosti opravdao najmasniji NBA ugovor. NOT. Šteta što je Noah ozljeđen.

ZAPAD:

Bekovi:
Deron Williams – Treba li uopće objašnjavati? Ne? Dobro onda.
Monta Ellis – Tip se ponašao kao kreten i nitko ga ne voli, ali je istovremeno jedan od top pet perimeter defendera u ligi, ima ubojit skok šut, jedan od najboljih ulaza u ligi i generalno je faca. Šteta što ga treneri neće ni ove godine izabrati u All Star. Monti ostaje utjeha da se radi o natjecanju u popularnosti, a ne u igračkoj kvaliteti.
Eric Gordon – Clippersi s dva igrača u All Star tekmi?! Blasfemija! Možda, ali radije bi gledao ovog sjajnog tricaša i pametnog igrača nego Manua, Parkera ili Westbrooka.

Krila:
Blake Griffin – Ukoliko najspektakularniji igrač lige ne bude igrao u utakmici u kojoj je cilj zakuzati što više lopti na što luđe načine možemo odmah otpisati All Star utakmicu. Također nije na odmet što tip igra najbolju rookie sezonu od Tima Duncana.
Dirk Nowitzki – Da se nije ozlijedio Dirk bi bio kandidat broj jedan za MVP nagradu. Nekako mislim da bi mu se bilo draže odmarati, ali Švabo je predobar da ne bi bio izabran.
LaMarcus Aldridge – Oduvijek sam volio Aldridgea kojeg su često podcijenjivali u Portlandu iako je velik broj akcija Blazersa prolazio upravo kroz njega. Aldridge je ove godine ostvario tri nevjerojatna uspjeha – zadržao je Blazerse u playoff utrci, počeo je igrati tijelom i zabijati u reketu i nije završio na operaciji kao svi ostali igrači Portlanda.

Centri:
Pau Gasol – Veliki problem za komišinera pošto Yao neće igrati, a trebat će nam dva sa Zapada na kojem pravih centara nema. Gasol je stoga prvo logično rješenje.
Kevin Love – Love igra centra u nekim setovima ‘Wolvesa što je meni sasvim dovoljno da ga roknem na ovu poziciju čime sam uspio složiti ekipu bez Manua, Parkera i Duncana. Ponosan sam na sebe.

Označeno ,

Čujte i počujte

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava / Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava / Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava / Izmijeni )

Google+ photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google+ račun. Odjava / Izmijeni )

Spajanje na %s

%d bloggers like this: