Uvod u NBA 2010 – dio četvrti

Preostale su nam još tri kolumne. Uh. Tko će više dočekati početak.

15. New Orleans Hornets

Chris Paul definitivno ostaje u New Orleansu. Za razliku od svog drugara iz Denvera, Paul na svojoj strani nema ugovor koji bi prisilio Hornetse da ga se riješe. Dapače, nakon mjesec dana durenja i vrištanja za vrijeme kojeg se Paul ponašao kao dijete koje viče: „Ali mama, Bron Bron, Chris i Melo idu, zašto ja ne mogu, kmeeeeee!!!!“, CP3 se konačno smirio i sad tvrdi da ne želi napustiti New Orleans. Svašta.

U svakom slučaju poprilično je sigurno da ga Hornetsi neće trejdati ove sezone osim ako ne dobiju suludu ponudu*. Što znači kako se imaju pravo nadati plasmanu u playoff. Prije dvije godine u njega su uletjeli s 49 pobjeda, igrajući jako lijepu timsku košarku. Prošle godine su tresnuli na dno nakon što je Paul propustio gotovo pola sezone zbog ozljede. Razvio se mit kako ovo nije dobra ekipa.

*Bar dva sjajna mlada igrača, nekoliko pickova, kapajući ugovor i uzimanje masnog Okafora. Ma ne, nije Emeka masan nego njegov ugovor – četiri sezone, 13 milja u prosjeku.

Naravno, taj mit je najobičnija glupost. Sa zdravim Paulom na playu ova ekipa može komotno do 48+ pobjeda. Iako bi im to značilo plasman među prvih 5 na Istoku, na Zapadu im ne znači ništa. U iznimno izjednačenoj konferenciji prvih je osam momčadi lani dijelilo sedam pobjeda, a za plasman u doigravanje trebalo vam je 50 pobjeda. U prijevodu to znači kako trebate igrati na najvišoj razini kroz čitavu sezonu i to protiv iznimno teške konkurencije. Nakon Timberwolvesa na Zapadu praktički nema loše momčadi stoga će Hornetsi imati jako težak put prema playoffu.

Srećom pa ova ekipa bolje izgleda od prošlogodišnje. Trener Monty Williams odradit će svoju prvu punu sezonu s ekipom koju namjerava preobratiti u obrambenog razarača koji nakon osvojene lopte brzo ravija napade u tranziciji. Ovog je ljeta dobio savršenu igračku za svoj sustav. Trevor Ariza je sjajan obrambeni igrač koji može zaustaviti najbolje bekove i krila u ligi, a uz to je iznimno brz i agresivan te ima dobru kontrolu nad loptom u blizini koša. Prošle je godine sjajno krenuo u sezonu za Rocketse, pogađao je jako teške šuteve i malkice se previše umislio, pa se nastavio oslanjati na šut do kraja godine, iako je tako često promašivao da se njegov postotak ubačaja iz polja srozao na bijednih 40 posto. Uz tranzicijski napad i Chrisa Paula na playu, Ariza će imati znatno lakši posao i moći će se vratiti korijenima, dakle igranju obrane i atraktivnim polaganjima i zakucavanjima.

Da bi obrana izgledala bolje nego lani, kada je bila među najgorih pet obrana lige po svim statističkim kategorijama, Emeka Okafor morat će igrati na višoj razini. Okafor je jako dobar centar, precijenjen ugovorom, no potcijenjen u mišljenjima stručnjaka. Ne, nije dobar kao Howard, kako se mislilo kad su obojica stigla u NBA na istom draftu, no Okafor je pouzdan i konzistentan i igra jako dobru obranu. Prošle se godine teško snalazio u novom sustavu Hornetsa, a dodatno ga je ubila očajna obrana na bekovima koji su lakoćom ulazili u reket New Orleansa kroz čitavu sezonu. No, s Paulom i Arizom na vanjskim pozicijama njegov posao bit će puno lakši, a u postu je ionako sposoban čuvati najbolje igrače jedan na jedan. Očekujem da se vrati svom uobičajenom double – double prosjeku od 14 poena i 10 skokova uz nekoliko blokada koje će morati čim prije prosljeđivati bekovima za brze kontra napade.

Kad ovoj trojci priključite Davida Westa znate da imate jako dobru petorku. West se lani nije nimalo trudio nakon što je Paul završio u bolnici, no ove bi godine opet mogao pospremati lake poene zahvaljujući CP3-ovim asistencijama. Njegova očajna igra u obrani anulira u velikom dijelu ofenzivni učinak, no West je opasan igrač kad mu se da i protivnici moraju biti iznimno oprezni s njim na terenu.

Pitanje je što će Hornetsi dobiti na bekovskim pozicijama na kojima će se izmjenjivati Marco Belinelli i Marcus Thornton koji imaju svojih prednosti, ali imaju i svojih velikih mana. Belinelli bi trebao započinjati utakmice, no Thornton je talentiraniji i više odgovara ovom sustavu što bi značilo kako će se do kraja godine naći u startnoj postavi. Ukoliko Hornetsi izvuku nešto od Peđe koji se nalazi u zadnjoj godini monstruoznog ugovora, ukoliko Aaron Gray, Quincy Pondexter, Jason Smith i ostali smutljivci nešto naprave s klupe Hornetsi bi se nekako mogli uvući u playoff. Dvije pobjede lako bi mogle dijeliti desetu i šestu ekipu na Zapadu.

14. Denver Nuggets

La La Vazquez je američka voditeljica, glumica i DJ. Rođena je u Brooklynu. Ove će godine na televiziju postaviti reality show La La’s Full Court Wedding na kojem će prikazivati snimke sa svog vjenjčanja. Nije ni čudno kad se zna da su se u svatovima našli Amare, LeBron, Odom, CP3, Ludacris, Spike Lee, sestre Kardashian, Justin Timberlake i mnogi drugi.

Zašto je ovo uopće bitno? Zato jer je mladoženja bio cijenjeni gospodin Carmelo Anthony. Nikad prije u povijesti sporta supruge nisu držale jaja cijenjenih sportaša ovako čvrsto u šaci. Nikad prije nisu na ovaj način određivali sudbinu sportskih klubova. Europljanima je jako dobro poznat trend da žene traže od svojih supruga (obično nakon što su otkrile da su prevarene) humano preseljenje u sunčanu Španjolsku ili pak u mondeni London. Melo će, čini se, biti još jedan u nizu muževa koji su poklekli željama svoje rosp… pardon, svog slatkog sunašca. Naime, nema nikakve logike da Melo napusti košarkaški stabilan klub poput Denvera, koji ima nekakve šanse konkurirati za naslov, samo da bi se skrasio u Knicksima koji su prošlo desetljeće jeli govna i koji imaju znatno slabiji roster, od startera pa do klupe.

No, odluke koje košarkaši donose nisu uvijek košarkaške, u što smo se mogli više puta uvjeriti tijekom prošlog ljeta. Nema teorije da Melo ostane u Denveru nakon prijelaznog roka, ne iz košarkaških razloga, nego iz onih životnih. Njegova supruga želi se vratiti doma u New York i biti u gradu koji joj daje priliku da razvije svoju TV karijeru, Melo i sam želi stići na veće tržište koje bi mu omogućilo da snima više reklama i zarađuje puno više love mimo svog ugovora. Pošto mu ističe ugovor Melo zna da se može poigravati s upravom Denvera i za sad se čini kako je spreman riskirati free agency čak i u godini u kojoj će se pregovarati o kolektivnom ugovoru koji bi mogao drastično smanjiti sve nove ugovore koje košarkaši potpišu.

Jedini način da Melo ostane je da se ekipa u Denveru postavi bahato i ne pristane na ucjene. No u tom slučaju dogodit će im se ono što se dogodilo Torontu i Clevelandu – ostat će s okljaštrenim rosterom punim preplaćenih i starih igrača koji nisu sposobni voditi momčad. Što je još gore oni neće biti očajni kao Toronto i Cleveland što znači kako se neće nakesati dobrih draft pickova. Takva odluka mogla bi baciti Denver u zapećak na sljedećih deset godina. Njegov trejd trebao bi im omogućiti da puno ranije slože respektabilnu ekipu.

Ode li Melo iz Denvera nije li logično da ova ekipa izgubi pet utakmica više nego lani? Ne vrijedi li Melo pet pobjeda u sezoni? Bez Mela ova je ekipa prvoklasan kandidat za ispadanje iz doigravanja.
Za početak, trener George Karl još se oporavlja od kemoterapije i pitanje je ima li u njemu životne energije potrebne za vođenje ovakvog kluba. Nuggetsi su kao boca nitroglicerina, bez pažljive kontrole kadri su eksplodirati i pobiti sve oko sebe. Melo je sjajan, no iznimno neozbiljan. Kenyon Martin je bahat, star, operirao je koljeno i ne planira se vraćati do kraja ove godine. J.R. Smith je sebični strijelac kojeg je krasno gledati kad ga ide, al kad ga ne ide najrađe bi ga zatukli motikom. Osim toga, tip se svake godine posvađa sa suigračima, i sigurno je pomogao u rastu Karlovog tumora. Al Harrington, novopridošlica iz Knicksa, je sebičan šuter, a Birdman je ionako lud sam po sebi, a bit će još luđi nakon što je i on operirao koljeno i izgubio onu skočnost zbog koje ga je bilo tako super gledati.

Da stvar bude gora, Chauncy Billups izgleda povučeniji i tiši nego ikad prije. Njegovo iskustvo trebalo bi ga učiniti prirodnim vođom ove ekipe, no on dopušta suigračima da rade što hoće, a ne može ni voditi primjerom pošto je lanjska sezona dokazala da su njegove košarkaške sposobnosti izgubile na vrijednosti. Kad uzmemo u obzir da Nene generalno nestaje u playoffu i ovisi o igri suigrača čini se da Nuggetsi nemaju previše razloga za slavlje. Praktički jedini igrač na ovoj ekipi koji bi mogao imati bolju godinu nego lani je Arron Afflalo koji polako izrasta u najboljeg perimeter defendera lige.

Naravno, previše je tu talenta da ne bi ušli u doigravanje. No ode li Melo, a sasvim sam siguran da hoće, ova bi ekipa mogla doživjeti krah i spustiti se ravno do devete ili desete pozicije na Zapadu. Koliko god to u ovom trenutku izgledalo smješno.

13. Houston Rockets

„Yao si ga nama“, kuka Daryll Morey u Houstonu gledajući na svoj lijepo složen roster. Rocketsi su savršena ekipa za osvajanje NBA naslova. Imaju dobrog playa, ubitačnog bek šutera, krilo koje igra genijalnu obranu, četvorku koja može zabijati u postu i postavljati pickova, imaju jednog od najboljih centara u ligi koje je ujedno i najbolji igrač ekipe i imaju dobru klupu. Zvuči kao momčad stvorena za juriš na titulu. Što bi i bila da Yao Ming nema samo jednu nogu.

Kad je zdrav on je nezaustavljiv. Solidan šut s poludistance Yao kompletira s nekoliko zadivljujuće spretnih poteza u postu koji postaju nezaustavljivi u kombinaciji s njegovom nadnaravnom visinom. Posljednjih godina postao je agresivniji i češće traži bilo obruč bilo kontakt, a u obrani se pretvorio u jako dobrog blokera koji bekovima i krilima ne dopušta poene u reketu. No, ove će sezone zbog ozljede stopala igrati samo 24 minute po utakmici. Je li to dovoljno da ova ekipa uđe u doigravanje? Vrijede li te 24 minute osam pobjeda, koliko im je lani trebalo da uđu u playoff?

Jasno je da su Rocketsi i bez Yaoa jako dobra ekipa. Istina, Kevin Martin je poprilično precijenjen igrač koji postiže puno poena zahvaljujući ulazima koji mu dopuštaju jako puno slobodnjaka (2008 top 5, 2009 top 2, 2010 top 10). No Martinov učinak iz polja je skroman, ima najodvratniji šut u povijesti svemira i ničim nije dokazao da se može uklopiti u ovu ekipu. On i Ariza, obojica 40% šuteri iz polja, jednostavno nisu mogli egzistirati, i Rocketsi su odlučili zadržati produktivnijeg igrača. Za Arizu su dobili Courtneya Leeja koji će se pokušati vratiti nakon slabašne sezone u Netsima i dokazati da još uvijek može šutirati trice i igrati dobru obranu.

Obrana je inače srednje ime Shane Battiera, igrača koji omogućava ovoj ekipi da funkcionira i u napadu. Battier konstantno odrađuje prljave zadatke, čuva najbolje protivničke igrače, postavlja blokove i ne mari za brojke. Battier je ipak nešto stariji gospodin kojeg je taj način igranja iscrpio, no nema veze budući da Rocketsi imaju jednu od najboljih klupa u ligi i na njegovu poziciju mogu instalirati crvenokosog Chasea Budingera koji je lani svoje minute iskoristio do maksimuma.

Luis Scola bi trebao postizati lagane poene u napadu i hvatati skokove kao što je to radio lani i kao što je to radio na Svjetskom. U obrani nepouzdan i spor, Scola će ipak krčiti reket i na taj način pomagati svojoj ekipi.

Čitav show vodit će Aaron Brooks koji polako izrasta u izvrsnog playa i polako se uči kad treba šutnuti, a kad treba dodati. Uostalom dodatan pas je zaštitni dio igre trenera Ricka Adelmana. Možda će se tome konačno naučiti i Nick Lowry, njegov backup koji još uvijek voli cariniti loptu.

Na kraju tu je Yao i njegovo lijevo stopalo. Srećom pa Rocketsi u reket mogu svaki čas ubaciti inteligentnog rookieja Patricka Pattersona, sirovog Jordana Hilla i praktički nepokretnog Brada Millera. Šteta što je Miller sredinom prošle sezone u potpunosti izgubio svoj vanjski šut jer da nije bio bi iznimno opasan u ovoj ekipi. Svejedno, dubina Rocketsa mogla bi ih odvesti u playoff, makar na osmu poziciju. Nađu li se tamo i odu li ravno na Lakerse prvaci se moraju čuvati. Houston je jedina ekipa na Zapadu koja ima veličinu pod košem potrebnu da zaustavite Gasola, Bynuma i Odoma i dovoljno spretne braniče da neutraliziraju Bryanta. Koliko god to apsurdno zvučalo, oni su najgori matchup za prošlogodišnje prvake.

12. Los Angeles Clippers

„Frančeski, ti jebeno nisi normalan! Clippersi?!?!?!?!?“, reći će te vi kroz smijeh i ja vam neću ništa spočitavati. Samo bi suludo optimističan čovjek stavio najgoru NBA franšizu u povijesti svemira ravno u playoff. Da stvar bude gora, Clippersi imaju i najgoreg vlasnika na svijetu u Donaldu Sterlingu, a od ovog ljeta imaju i najgoreg trenera u ligi, cijenjenog gospodina Vinnya Del Negra koji je Bullse lani koštao najmanje pet pobjeda.

No, ja sam uvjeren da ova ekipa može prevladati probleme kao što su očajno vodstvo, nepostojanje bilo kakvog sistema, kultura gubljenja i tanka klupa. Svakih nekoliko godina jedna od luzerskih momčadi napravi kvantni skok i upusti se u čarobnu sezonu. Mislim da bi LA ove godine mogao biti ta ekipa.

Gledajte, ova teorija ima nekoliko uporišta u realnosti. Mediji se svakodnevno ismijavaju s ovim timom i siguran sam kako su si to neki od igrača uzeli srcu. Drugi igrači su ih ovog ljeta izbjegavali kao da su kužni što ih je sigurno nabrijalo. No, najvažnija stvar je to što Clippersi imaju hrpu talenta u svojoj momčadi.

Kad mu se da igrati Baron Davis je u top 10 playeva ove lige. U sjebanim situacijama Davis se uvijek uklapao u momčad, igrao bi sebično i traljavo, protivnicima je dopuštao lake poene, a u napadu bi gubio lopte glupim potezima. No kad je atmosfera u ekipi dobra Davis je uvijek igrao odlično, nije uzimao debilne trice i služio je ekipi kao odličan play. Nakon što je pred početak kampa izgledao kao da je progutao živog odojka danas izgleda mršavije nego ikad prije u karijeri.
Na beku će mu i ove godine društvo raditi Eric Gordon koji je prošle sezone bio najbolji igrač ove ekipe. Gordon će ove godine igrati u All Star utakmici zahvaljujući svom iznimno učinkovitom vanjskom šutu koje mu otvara vrata reketa i omogućava lagana polaganja i zakucavanja. Ovo je godina u kojoj će Gordon postati jedan od deset najboljih bek šutera lige.

Chris Kaman je iznimno ubojit u napadu oko koša, što mu je lani omogućilo da zaigra u All Star utakmici. Njegova obrana nije ništa posebno, no čovjek nije totalna rupa, u skok igri je solidan i u ovakvom NBA-u spada u top 10 centara lige.

No, čovjek koji mi ulijeva ovakav optimizam je Blake Griffin. Transcedentalan igrač koji će ove godine lakoćom odnijeti titulu rookieja godine. Griffin je radoholičar koji poznaje igranje u sistemu i koji shvaća momčadsku košarku. Uz solidan vanjski šut Griffin ima solidne poteze u postu, igra inteligentno i završava snažno oko obruča. Uza sve to sjajan je skakač koji kontrolira skok, fizički je impresivan i baca se za svakom loptom kao mladi Larry Bird. Prije par mjeseci svrstao sam ga na četvrto mjesto na listi mladih NBA igrača mlađih od 23 godine. Danas bi ispred njega stavio samo Duranta. Ovaj mladić ima sve atribute da na kraju ove godine upiše double – double prosjek i uglavi se na poziciju top 10 krilnih centara lige. Toliko je dobar.

No, može li ova četvorka nadoknaditi nedostatak pravog startnog krila budući da ni metuzalem Rasual Butler, ni nedokazani Ryan Gomes ne mogu biti starteri u ozbiljnoj ekipi. Mogu li izuzetno brzi play Eric Bledsoe i sjajan skakač prinčevske krvi Al Farouq Aminu pružiti nešto ovoj ekipi u svojim rookie sezonama. DeAndre Jordan oslanjat će se na svoju masu na poziciji centra, dok će Craig Smith raditi kao mutav kao i uvijek do sada. Zapravo klupa Clippersa nije toliko loša kao što se čini na prvi pogled.

Ova ekipa svojim individualnim talentom zaslužuje ovako visoku poziciju, no da bi se uistinu našli na ovom mjestu prvo moraju pobijediti Donalda Sterlinga, pa Vinya Del Negra, pa sami sebe. Ni jedna ekipa neće imati teži posao ove sezone.

11. Atlanta Hawks

U prijelaznom roku u kojem su sudjelovali LeBron James, Dwyane Wade, Chris Bosh, Amare Stoudemire i Carlos Boozer pogodite tko je dobio najmasniji ugovor. Hajde, čekam vas. Jep, odgovor je Joe Johnson. Stanimo malo i razmislimo o razmjerima tog kretenizma.

Nema nikakve sumnje da je Džo jako dobar igrač. Njegov krasan vanjski šut i solidan ulaz su mu lani donijeli 21 poen po utakmici. Igrao je na tri pozicije. Jedan je od rijetkih all around igrača, zna pronaći slobodne suigrače i uloviti pokoju loptu. Istina, voli igrati jedan na jedan i kočiti napad, no mora se priznati da čovjek zna rješavati takve situacije. No, dopustite da vas priupitam – bi li Joe lanjsku momčad Cavsa vodio do 60+ pobjeda u regularnoj sezoni? Je li čovjek vođa? Je li mlađi od 28 godina? Ukoliko su odgovori ne, ne i ne, a jesu i to oštampani masnim slovima i zaokruženi crvenom bojom s jedno 20 uskličnika, onda JJ ne zaslužuje maksimalan ugovor.

Posebno ga ne zaslužuje nakon kriminalnih partija u playoffu u kojem su Magic satrali ovu ekipu Hawksa. Johnson se nakon ispadanja poklao s navijačima Atlante što znači kako Hawksi mogu zaboraviti da će dio love nadoknaditi prodajom vremena. Ovaj bi ih ugovor mogao koštati love, cap spacea i zdravog razuma.

No, ove su godine Hawksi opet sigurni za ulazak u playoff. Onako, sto posto. Ekipa koja može osvojiti 46 – 48 pobjeda na Istoku sasvim sigurno ulazi u doigravanje. No, nisu li Hawksi slabiji nego lani?

Za početak, Mike Bibby je već krajem prošle sezone izgledao kao da bi mu dobro došao štap prilikom trčkaranja po parketu. Njegova brzina je u potpunosti nestala i Hawksi će morati čim prije naći zamjenu jer Jeff Teague u svojoj rookie sezoni nije pokazao da ima zrelost i sposobnost da bude play u ovoj ligi.

Možda će Hawksi pronaći startera trejdom Jamala Crawforda, najboljeg strijelca među šestim igračima lige kojemu je dopizdilo u utakmice ulaziti s klupe. Hawksi si mogu dopustiti odlazak Crawforda budući da rookie Jordan Crawford s Jamalom ne dijeli samo prezime već i slične košarkaške sposobnosti i tendencije.

Atlanti bi dobro došao i pravi centar pošto bi u idealnom svijetu Al Horford igrao četvorku, a Josh Smith bi bio krilo. Na žalost ovo nije idealan svijet i Horford će nastaviti igrati centra, stvarajući mismatch probleme jednima i izgledajući neučinkovito, mlako i glupo protiv drugih. Josh Smith bi pak trebao nastaviti s odličnim igrama sad kad se smirio i sredio te bi trebao unositi strah u kosti u obrani gdje gospodari svojim blokadama te terorizirati sporije igrače u napadu i poentirati silovitim zakucavanjima.

Marvin Williams trebao bi startati na krilu što znači da bi konačno mogli vidjeti sav taj pusti talent zbog kojeg je izabran drugim pickom na draftu na kojem su Hawksi mogli upiknuti likove kao što su Chris Paul, Deron Williams, Andrew Bynum, Danny Granger, David Lee, Monta Ellis, Andray Blatche i, naravno, Roko Ukić. Uh.

Klupa je solidna s nekoliko veterana koji rade makar jednu stvar dobro, no osim dvojice Crawforda nemaju igrače koji mogu donijeti preokret bilo u regularnoj sezoni, bilo u playoffu. Do kojeg će Hawksi doći. I brzinski ispasti. Baš kao i lani.

Označeno

Čujte i počujte

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava / Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava / Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava / Izmijeni )

Google+ photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google+ račun. Odjava / Izmijeni )

Spajanje na %s

%d bloggers like this: