Uvod u NFL 2011 – NFC East

NFC East ove bi godine mogla biti iznimno zanimljiva divizija. Eaglesi su potrošili više love u preseasonu nego što su Hrvati u istom periodu potrošili na podmićivanje svega i svačega i trenutno izgledaju kao najjača ekipa NFL-a uz Green Bay. No činjenica je da je dio startera neuigran i tu bi svoju priliku mogli pronaći uvijek nezgodni Giantsi koji nisu imali gubitničku sezonu od 2004. godine te nekonzistentni Cowboysi koji bi mogli napraviti čudo ukoliko Tony Romo ostane živ i prestane na stadion dovoditi sisate plavuše. Redskinsi ne izgledaju bajno, ali barem su prestali trošiti ogromnu lovu na ljenčine poput Fat Alberta, a tko zna, možda i ove godine nekome od favorita skinu skalp.

Washington Redskins

Kaos vlada Washintonom. Pri tom ne mislim na prepucavanja republikanaca i demokrata koja su navodno dovela zemlju do ruba bankrota. Ne, mislim na ekipu s FedEx Fielda, na divno disfunkcionalne Washington Redskinse koji već godinama zuje ligom kao muha bez glave.

Glavni dekapitator razuma u Redskinsima zove se Daniel Snyder kojeg nitko ne može smijeniti zao jer je čovjek vlasnik kluba. Otkako je Snyder preuzeo Redskinse 1999. godine ekipa se u playoff plasirala samo tri puta. Ono što je još važnije od rezultatskog neuspjeha je način na koji je Snyder raspolagao s novcem kluba, ne stvarajući ni u jednom trenutku stabilan kostur oko kojeg bi se mogao graditi kontinuiran uspjeh. Snyder je vodio momčad poput kakve fantasy ekipe, preplaćujući slobodne igrače, ignorirajući razvoj mladih talenata i gurajući draft u zapećak. Prošla godina poslužila je kao ogledalo u kojem se kristalno jasno ocrtavao neuspjeh Snyderove filozofije – Albert Haynsworth, čovjek koji je dobio najveći ugovor u povijesti defanzivnih linijaša više je puta posramio i klub i sebe ponašanjem na terenu i izvan njega, a Donovan McNabb, čovjek kojeg su rivali iz divizije otpisali jer su znali da ne može nositi tim, upisao je svoju najgoru sezonu otkako igra football.

Snyder je ove godine naizgled okrenuo ploču. U dogovoru s trenerom Mikeom Shanahanom i GM-om Bruceom Allenom riješio se igrača kojima je plaćao veliku lovu. Na draftu su Skinsi izabrali čak 12 igrača te nisu dovukli niti jedno veliko ime u free agencyu iako su morali potrošiti lovu na dosta startera kako bi pokrpali roster. Ova sezona trebala bi konačno poslužiti Redskinsima da krenu u rebuilding proces, a kako bi se to dogodilo ne bi bilo loše da malkice tankiraju.

Tankiranje je gotovo pa zajamčeno s QB-ovima koje Skinsi imaju na rosteru. Nakon tri odigrane preseason utakmice teško je reći mogu li John Beck, Kellen Clemens i naročito Rex Grossman zadržati posao startnog QB-a kroz čitavu sezonu. Zonsko blokiranje i solidna ofenzivna linija predvođena lanjskim četvrtim pickom Trentom Williamsom trebali bi olakšati posao startnom quarterbacku, tko god on bio, no svejedno ne mogu sakriti slabašnu ruku Becka, neiskustvo Clemensa i propuh u glavi Sexy Rexya.

Zapravo jedina solidna jedinica u napadu Skinjara je upravo ofenzivna linija. Hvatačka grupa je blago rečeno mediokritetska, a među njima se kao solidna opcija nameće isključivo Chris Cooley koji nikako da doživi statističku eksploziju koju svi očekujemo*. Santana Moss je debelo precijenjen igrač koji je lani uhvatio 93 lopte samo zato jer ih McNabb nije imao kome drugome bacati. Moss je nekonzistentan, a predsezona je pokazala da ima sklonost ispuštanju lopti kada se kreće kroz sredinu igrališta. Donte’ Stallworth i Jabar Gaffney su stigli ove sezone u ekipu no ne može se reći da se radi o superkvalitetnim igračima, a to se još manje može reći za Anthonya Armstronga koji je nominalno drugi reciver iako po kvaliteti zaslužuju mjesto četvrtog WR-a na depth chartu. Njegova brzina je nevjerojatna, ali trčanje ruta i hvatanje teških lopti ne mogu vas impresionirati.

* Doduše teško ga je za to kriviti kad uzmemo u obzir tko su bili QB-evi Skinsa.

Running game je doživio težak udarac kada su sposobnosti i vještine divljeg Clintona Portisa potpuno nestale s godinama. Njega je zamijenio Ryan Torain koji je solidan back u Shanahanovom sistemu budući da ima nevjerojatno ubrzanje nakon što napravi prvu promjenu smjera, ali lik ima dužu povijest bolesti od Jeremije. U slučaju još jedne ozljede Toraina će zamijeniti Tim Hightower koji je bio jako podcijenjen u Cardinalsima i koji bi lako mogao postati ugodno iznenađenje sezone.

S druge strane bilo kakav napredak u obrani predstavljat će ugodno iznenađenje za navijače Redskinsa. Prošle su godine Skinjare potonule do predzadnjeg mjesta lige po broju dopuštenih poena, no pripisat ćemo to kaosu kojeg je u svlačionici i medijima stvarao Albert Haynesworth te prijelazu sa 4 -3 na 3 – 4 shemu.

Ukoliko Washington ove godine dobije na stabilnosti i pokaže znakove srastanja u kompaktnu obrambenu jedinicu navijači mogu biti zadovoljni. Defanzivnu liniju ove će godine predvoditi novopridošli Barry Cofield i Stephen Bowen koje nikako ne možemo ubrojiti među zvijezde lige, ali im komotno možemo nalijepiti etiketu iskusnih startera. Pokaže li pick druge runde Jarvis Jenkins brzinu koju je imao na koledžu, a Kedric Golston pruži nekoliko dobrih playeva s klupe lako bi se moglo dogoditi da linija odigra iznad prosjeka.

To će svakako olakšati posao Brianu Orakpu koji je čak i prošle godine igrao sjajno na poziciji primarnog pass rushera. Nabildani linebacker/end je doduše skupio samo 1,5 sack u drugoj polovici sezone, pa se od njega očekuje da poradi na svojoj konzistentnosti. Posao će mu svakako olakšati mladi Ryan Kerrigan koji će u ovom sistemu igrati vanjskog linebackera. Rookie s Purdue sveučilišta ne izgleda kao rođeni pass rusher, ali majstor se nikad ne gasi i lako je moguće da njegova produkcija bude bolja nego što njegov prirodni talent da naslutiti.
Sreća pa ni Orakpo ni Kerrigan neće morati previše razmišljati o probijačima budući da Skinsi u sredini imaju gospodina Londona Fletchera, vjerojatno najpodcijenjenijeg MLB-a u čitavoj ligi, čovjeka koji unatoč svojih 36 godina i dalje juriša po čitavom terenu u skuplja više od 120 tackleova po sezoni. U zaustavljanju runa ruku će mu dati LaRon Landry koji se prometnuo u Pro Bowl igrača otkako je s pozicije free safetya prebačen na poziciju strong safetya.

Unatoč tome što udara jače nego domaća rakija Landry je poprilično skroman igrač jednom kad mora pokrivati dodavanja. Skinsi su ove godine na poziciju drugog safetya doveli solidnog O.J. Atogwea koji pokriva dosta terena, no čak ni on ne može nadoknaditi sve greške koje će Landry i corneri DeAngelo Hall i Josh Wilson raditi. Hall je lani došao na naslovnice presjekavši Jaya Cutlera četiri puta, no Hall se previše kocka kada pokriva igrače jedan na jedan. Wilson tek treba pokazati je li one season wonder ili se na njega Redskinsi mogu osloniti.

Ono na što se navijači Redskinsa mogu osloniti je da ni ova sezona za njih neće biti bajna. No upravo je to ono što im treba. Da imaju malo teži raspored, a ne smijuriju u kojoj igraju s Arizonom, Carolinom, Minnesotom i Miamijem možda bi i došli do izvrsne pozicije na draftu. Ovako će opet birati negdje oko desetog mjesta.

Prognoza: 6 – 10

New York Giants

New York Giantsi su kroz posljednjih nekoliko godina izrasli u franšizu koja se neobično dobro nosi s gubicima i koja gotovo uvijek igra iznad očekivanja. Prvo su izgubili Tikija Barbera, čovjeka koji je godinama nosio napad ove momčadi na svojim leđima, i odmah nakon toga su osvojili Super Bowl. Zatim su ostali bez Michaela Strahana, jednog od najboljih DE-ova u ligi, samo da bi par mjeseci kasnije iz šešira izvukli Justina Tucka i Osija Umenyioru koji su protivničke linijaše pretvarali u papar. Nakon što si je Pametni Plaxico prosvirao nogu ostali su bez jedine prave hvatačke zvijezde samo da bi je nadoknadili izrazito potentnom ergelom klinaca koji igraju bolje nego što se očekivalo. Giantsi nisu imali gubitničku sezonu od 2004. godine, no to bi se lako moglo promijeniti kroz sljedećih 5 mjeseci.

Razlog za njihove moguće patnje sigurno neće biti Eli Manning koji je do sada preživio više kamenovanja nego svi likovi u Bibliji zajedno. Svake godine navijači krenu drvljem i kamenjem po Eliju samo zato jer čovjek nije Peyton. Eli možda nije budući HOF-er kao brat, ali je zato više nego solidan NFL quarterback kojem je trebalo jako dugo da se navikne na ulogu nositelja momčadi iz New Yorka. Manning konačno izgleda kao pravi QB, zahtjeva pozornost u huddleu i ima respekt svojih suigrača. Njegove mane su i dalje očite to nam je klimava predsezona jasno pokazala, no one su zanemarive u odnosu kako su izgledale prije samo tri ili četiri godine. Manning se razvio u iznimno preciznog dodavača iz pocketa koji dobro čita obrane i čiji bi broj presječenih lopti bio barem dvostruko niži kad ih njegovi reciveri ne bi odbijali visoko u zrak umjesto da ih uhvate.

Unatoč tim greškama teško je napadati hvatačku jedinicu Giantsa čisto zbog njihove mladosti. Odlaskom pouzdanog, no ne i blistavog Stevea Smitha ekipa iz New Yorka se dodatno pomladila, a na rosteru trenutno nemaju niti jednog hvatača rođenog prije 1982. godine. Hakeem Nicks i Mario Manningham bi trebali nastaviti svoj prirodni razvoj u odlične startere*, a bit će zanimljivo vidjeti može li se Domenik Hixon vratiti u formu nakon što je lani pretrpio tešku ozljedu ligamenata. Odlazak Kevina Bossa svakako predstavlja težak udarac za Giantse, a iz predsezonskih utakmica je teško zaključiti tko će ga nasljediti – blokirajući end Daniel Coats koji je u karijeri služio uglavnom kao zamjena, ili pak mladi Travis Beckum koji ima talenta da bude dugogodišnji starter u NFL-u.

*Zbog sklonosti Giantsa napadačkoj igri lako je moguće da Hakeem završi kao top 8 fantasy reciver ove godine. Đas sejin.

Ofenzivna linija morat će raditi kao na baušteli jer čitav sistem Giantsa ovisi o njima. Manning je čisti bacač iz pocketa koji ne može napraviti ništa jednom kad zaštita popusti, naročito s ovako mladim reciverima. Probijači Giantsa Brandon Jacobs i Ahmad Bradshaw su daleko od neke elite, iako se na papiru Jacobsova sposobnost da razbacuje protivnike poput tenka i Ahmadova neuhvatljivost i skliskost jako dobro nadopunjuju. No bez dobrog nastupa ofenzivne linije ni jedan ni drugi se neće naosvajati terena. Srećom pa Giantsi u liniji imaju Chrisa Sneeja koji je jedan od boljih guardova u ligi, ali pitanje je koliko će njegov talent doći do izražaja u nanovo izgrađenoj jedinici. Čini se kako će Dave Diehl sezonu započeti na poziciji guarda, iako je naše gore list koji na masivnoj nadlaktici, kao pravi Hrvat, ima istetoviran grb s prvim bijelim poljem* igrao više nego solidno na lijevom tackleu, no te proklete Njujorčane ništa ne može zadovoljiti. E pa neka ti mrzitelji Hrvata uživaju u predstavama Williama Beattya koji je prije dvije godine bio izbor druge runde drafta, i koji se lani nije baš proslavio.

*Primjetite zajebanciju i sarkazam.

No pogledi Njujorčana neće toliko biti uprti u ofenzivnu koliko u defanzivnu liniju koja je tijekom predsezone proizvodila više žuči od tijela Denisa Kuljiša. Glavni krivac za kaos bio je Osi Umenyiora koji je artikulirano napao upravu Giantsa koja mu nije podebljala ugovor. Osi je pri tom jasno prikazao licemjernu praksu javnosti koja napada igrače kada traže povećanje ugovora tvrdnjama da moraju ispoštovati ono što su potpisali dok istovremeno ignorira slučajeve kada vlasnici odbace ozlijeđene igrače kojima ugovori i dalje traju. No sjajni DE Giantsa odlučio je gurnuti razgovore o novcu u zapećak i priključiti se jednoj od najboljih defanzivnih linija u ligi. Društvo će mu i ove godine praviti Justin Tuck kojeg bi uz Halotija Ngatu i Maria Williamsa mogli ubrojati među tri najbolja desna enda u čitavom NFL-u. Da stvar bude bolja Giantsi na rosteru imaju jako dobrog pass rushera Mathiasa Kiwanuku i prošlogodišnjeg picka prve runde Justina Pierre Paula.

Prednja četvorka Giantsa sposobna je pass rushati bilo koju ofenzivnu liniju i bilo kojeg quarterbacka zbog čega im ne treba pomoć linebackera. Što je u svakom slučaju dobro budući da je linebackerska jedinica modrih poprilično slabašna. Zaustavljanje runa će biti iznimno teško za momčad iz New Yorka ove sezone, a veliku ulogu u tom segmentu igre mogao bi odraditi safety Antrel Rolle čije bi tacklerske vještine trebale biti opjevane u kakvom narodnom epu. Njegovo prisustvo u boxu moglo bi izložiti poprilično klimav secondary Giantsa u kojem dugo vremena nećemo vidjeti rookieja Princa Amukamaru* koji je slomio kosti stopala u predsezoni. Cornere će stoga pokrivati solidni, no ne i sjajni Corey Webster i Terell Thomas, a s obzirom da su Giantsi gotovo sve utakmice koje sam lani gledao igrali isključivo iz nickel postave lako je moguće da i safety Aaron Ross odigra masu playeva.

*Prince je car. Zapravo nije. Nije ni princ. Ali je sin poglavice jednog nigerijskog plemena te bi po završetku karijere mogao preuzeti svoju ulogu ako se vrati u zemlju u kojoj politička situacija nije baš bajna. U svakom slučaju će moći pronaći zajednički jezik s Osijem koji je počasni poglavica jednog drugog nigerijskog plemena.

Sve u svemu jako je teško prognozirati kakvu će sezonu imati Giantsi. Zadržali su dobar dio lanjske postave na okupu i ne bi bilo čudno da upišu 10 ili 11 pobjeda. No čini mi se kako je došlo vrijeme za jednu slabiju godinu. Mislim da će Giantsi ići na 50 posto ove sezone.

Prognoza: 8 – 8

Dallas Cowboys

Dallas Cowboysi mi idu na jetra. Ide mi na jetra njihov odvratni vlasnik Jerry koji gradi svemirske brodove od stadiona i misli da ima pojma o footballu. Ide mi na jetra Tony Romo sa svojim blesavim izrazima lica i već standardnim urušavanjem tijekom sezone. Ide mi na jetra što kupuju sve, što se ponašaju kao zvijezde, što ih nazivaju America’s Team, a sve te stvari se ne vide u njihovoj igri. Želim im da budu zadnji u diviziji. Živciraju me.

No ove će mi godine Cowboysi plesati po glavi. S obzirom na ogromne mane rostera Giantsa, s obzirom na to da je Washington ni na nebu ni na zemlji, s obzirom na poprilično lagan raspored držim da će Cowboysi ove godine ravno u playoff. No ukoliko žele da se to dogodi ne smiju godinu početi skorom 1 – 7 kao lani. Ne smiju popustiti pred pritiskom. Ne smiju izgubiti Roma na 10 utakmica.

Koliko god mi išao na živce Tony Romo je jako dobar QB. Okej, tip užasno čita obrane i ne spada među najbistrije pojedince u svemiru o čemu svjedoči iznimno limitiran playbook Cowboysa, ali čovjek je prokleto snalažljiv. Samo su Vick i Big Ben bolji QB-evi jednom kad ih istjeraš iz pocketa, samo Cutler može tako jako baciti loptu sa zadnje noge, samo Rivers ima luđi izbačaj sa strane iz trka. Romo će vam donijeti pobjede, samo je pitanje može li ostati na terenu.

Ove bi godine Romo mogao ostvariti statistički najbolju godinu u karijeri. Otkako je Jason Garrett preuzeo kormilo Cowboysa od simpatičnog, senilnog dedeka Wadea Philipsa Cowboysi su imali najbolji napad lige, ako iz računice izbacimo Patriotse. U drugoj polovici sezone samo je mašina iz Bostona postigla više TD-eva od momaka sa zvijezdom na šljemovima, što je poprilično nevjerojatno kad uzmemo u obzir da je za Cowboyse u tom periodu uglavnom bacao 79-godišnji John Kitna. Zastrašujuće je koliko bi ovaj napad mogao biti dobar s Romom za kormilom.

Ništa čudno kad uzmemo u obzir da će lopte bacati vrhunskim hvatačima. Miles Austin je do sada u karijeri odigrao samo 17 utakmica s Romom kao quarterbackom, a u tih 17 utakmica njegov prosjek osvojenih jardi prelazi stotku. Kad u miks ubacimo opako dobrog Deza Bryanta koji se smirio, skulirao i naučio playbook te profi igrača kakav je Jason Witten na TE-u postaje vam jasno koliko će napad ‘Boysa biti opasan.

Takav napad lako bi mogao otvoriti pukotine u protivničkim obranama koje bi Felix Jones trebao iskoristiti. Tip luduje terenom kao naelektrizirana jegulja i lako bi se mogao uvući među top 10 running backova po učinkovitosti ove sezone. No doživi li kakvu ozljedu tu je Tashard Choice čije bočno kretanje nema mane što znači da će napad Dallasa predstavljati dvostruku opasnost za sve obrane lige. Napadačka linija koja je ove sezone ostala bez dva startera lako bi mogla urušiti sve ove prognoze, ali nekako mislim da će jedinica vođena solidnim centrom Adreom Gurodeom ipak biti na visini zadatka.

Nešto slično se ne bi moglo reći za obranu Kravara. Kada maknemo neumornog Jaya Ratliffa koji ne može mirovati niti sekunde unatoč tome što na koljenima nosi 135 kila te nenadmašnog, transcedentalnog sack mastera DeMarcusa Warea činjenica je da ‘Boysi nemaju iznadprosječnog igrača.

Defanzivni koordinator Rob Ryan doveden je ove sezone da maskira sve nedostatke klimave obrane, no tko zna hoće li mu to poći za rukom. Ryan je napravio solidan posao u Brownsima, no njegova obrana je toliko kompleksna da igračima obično treba više od godine da pohvataju sve trikove koje Ryan nosi u torbi. Njegova obrana bazira se na maskiranju coveraga, na stvaranju konfuzije u glavi QB-a, na konstantnom premještanju igrača i svim ostalim prekrasnim ludorijama koje smo navikli gledati u 3-4 obranama. Bit će iznimno uzbudljivo gledati kako Ware koristi konfuziju da bi podebljao svoju statistiku, no on bi ujedno mogao biti i jedini igrač koji će odmah profitirati od novog sistema.

Bez njegovog pass rusha bilo bi još jasnije da je Mike Jenkins totalna prevara od igrača na poziciji cornera i da je njegov Pro bowl 2009. bio tek plod slučajnosti. Jenkins je lani odustajao od igranja i prije nego je stupio na teren, a ni Terrence Newman koji je operirao preko puta se nije iskazao, iako je imao opravdane razloge zbog niza sitnih ozljeda koje su ga prcale tijekom čitave godine.

Secondaryu bi trebalo pomoći prisustvo bivšeg Browna Abea Elama koji je već igrao u Ryanovoj obrani, no ni on ni Orlando Scandrick koji će igrati drugog safetya nisu elitni čuvari pri dugačkim dodavanjima. Elam bar može pomoći u zaustavljanju run igre koja će za Cowboyse predstavljati ogroman problem.

Unatoč svim problemima jasno je da napad s Romom, Austinom, Dezom, Wittenom i Felixom može nadoknaditi propuste obrane. Utakmice Cowboysa ove bi godine mogle nalikovati na revolveraške obračune, a čini mi se da će ovaj put na kraju sezone oni ostati na nogama.

Prognoza: 10 – 6

Philladelphia Eagles

Vlasnik Jeffrey Lurie i GM Howie Roseman napravili su sve da uobičajenu metu koja se lijepi na leđa pobjednika Super Bowla skinu s dresova Green Bay Packersa i nalijepe na mondure svoje momčadi. Eaglesi su u prijelaznom roku potrošili više love nego je Keith Richards tijekom karijere spičkao na opijate, razbacujući se zelembaćima kao Lloyd i Harry u legendarnim scenama remek-djela Dumb & Dumber.

Lurie i Roseman dovukli su u svoje redove najboljeg igrača u free agencyu, sjajnog ex-Raidera Nnamdija Asomughu koji je uz Revisa trenutno jedini pravi shutdown cornerback u ligi. No to im nije bilo dovoljno. Jok. Iz Packersa su dovukli vrhunskog defanzivnog linijaša Cullena Jenkinsa, defanzivnu liniju su dodatno osnažili Jasonom Babinom koji je lani imao fantastičnu sezonu, trejdali su Kolba za Dominiqua Rodgersa Cromartija i pick druge runde, dovukli su već ostarjelog Ronnieja Browna iz Dolphinsa, pokrpali su OL izborom prve runde Dannyem Watkinsom te tackleom Ryanom Harrisom, a da stvar bude bolja dovukli su i jednog od najboljih OL trenera lige Howarda Mudda.

Mudd bi trebao biti čovjek koji će prosječnu jedinicu Eaglesa izvući iz blata, a prvog suradnika će pronaći u Jasonu Petersu koji bi trebao predvoditi linijaše primjerom budući da se čovjek plasirao u četiri uzastopna Pro Bowla, u potpunosti opravdavši svoj prijelaz za masne pare iz Buffala. Ostatak OL-a je solidan, no ukoliko koljeno Winstona Justicea opet poklekne linija bi mogla imati problema. Što se nikako ne smije dogoditi. Nikako. Dopuste li linijaši da se Michael Vick ozlijedi sezona je gotova.

Vick je prošle sezone digao Ameriku na noge. Agresija u njegovom stilu igranja kao da je popustila za vrijeme boravka u zatvoru, a bivši član Atlante postao je precizniji, smireniji, pametniji, koristeći noge kao sredstvo bježanja iz gužve i traženja boljeg playa, a ne kao svoje jedino oružje. Vick je lanjske sezone nadišao samog sebe, priključio se onim transcedentalnim igračima, originalnim prototipovima koji se rađaju samo jednom.

Svejedno, ugovor kojeg su mu Eaglesi ponudili i kojeg je potpisao je smiješan. Apsurdan. Lud. Šest godina i 100 milijuna (40 garantirano) za čovjeka koji je napunio 31. godinu života, koji je samo jednom u sezoni odigrao kompletnu sezonu, čiji stil igranja ovisi o trkačkim sposobnostima i koji igra na način koji garantira ozljedu?! Đizs! Eaglesi su pokazali da se ne boje rizika kada su trejdali solidnu zamjenu Kevina Kolba i kao osiguranje dovukli suicidalnog Vincea Younga koji svojim igrama navijače također čini suicidalnim, ali ovo je ipak malkice pretjerano. Ako se Vick ozlijedi ili ako njegov talent poklekne pred maršom godina Phila će na grbači nositi jako težak ugovor.

No dovoljno je da Eaglesi samo jednom osvoje Lombardijev trofej da se taj rizik isplati. S obzirom na momčad koju će ove sezone izvesti na teren jasno je zašto ih mnogi ubrajaju među favorite. Vick nikad nije imao ovoliko napadačkih opcija u Atlanti i to se lani debelo osjetilo. DeSean Jackson i Jeremy Macklin imaju velikih, debelih, masnih mana kao reciveri, ali njihova brzina izbacuje sve obrane iz takta zbog čega ih je nemoguće čuvati. Jednom kad se sjure niz teren Jackson i Macklin ostavljaju ogroman prostor vrlo dobrom TE-u Brentu Celeku i slot hvataču Jasonu Avantu, no Vick je lani pokazao da ne voli bacati lopte po sredini terena koliko god ovaj dvojac bio otvoren. Rađe će je zafitiljiti u flat gdje čeka uvijek spremni LeSean McCoy koji je stilom igre identična kopija nekadašnjeg ljubimca navijača Briana Westbrooka. McCoy ima nevjerojatnu promjenu smjera i mekane ruke tako da ne bi bilo čudno kada bi ove sezone predvodio sve running backove lige u ukupnim jardama i sasvim je sigurno da će čovjek iskoristiti ogroman prostor kojeg ćemo otvarati Maclin i Jackson svojim šprintanjem te Michael Vick svojim stilom igre. Ronnie Brown bi trebao poslužiti kao osiguranje iako je navikao biti zvijezda u Miamiju, pa će biti zanimljivo vidjeti kako će on i McCoy podijeliti prilike u backfieldu koji bi se morao pošteno naraditi.

Ovako eksplozivan napad mogao bi uvelike olakšati posao obrani koja u svoj sustav mora uvesti masu novih startera, ali čija individualna kvaliteta u ligi gotovo da nema premca.

Trojac Asamugha, Rodgers-Cromartie i Asante Samuel nema premca u čitavoj ligi, iako treba primjetiti da je Asante lani izgubio pola koraka zbog čega će sve više i više igrati sa strane protivnika i vrebati prilike da presječe loptu. Takav rizik si možda i može dopustiti budući da za leđima ima dva iznimno talentirana, no ne pretjerano iskusna safetya Jaiquawna Jarretta i Natea Allena.

S takvim secondaryem jasno je zašto će Phila ove sezone upražnjavati dosadnu, no sigurnu 4-3 formaciju u kojoj će biti jako, jako, jako malo blitzeva. Kada imate liniju sastavljenu od sack specijalista Jasona Babina, još uvijek podcijenjenog Trenta Cola i novopridošlog Cullena Jenkinsa možete igrati na sigurno jer znate da će svaka ofenzivna linija popustiti pred takvim naletom. Šteta što je jadnom Mikeu Pattersonu dijagnosticiran zapetljaj krvnih žila u mozgu, no njegova borba s tim odvratnim sranjem sigurno je važnija nego sve football utakmice ovoga svijeta, iako bi ga navijači do kraja sezone voljeli vidjeti na terenu.

Prednja i stražnja četvorka su, kao što vidimo, među najboljima u footballu što zapravo znači da linebackeri jedini predstavljaju slabiju točku u momčadi. No s obzirom da su Eaglesi brzinski instalirali Caseya Matthewsa, brata svemoćnog Claya, čak bi i ta jedinica mogla predstavljati ugodno iznenađenje za navijače.

Eaglesi su tako postali najkompletnija momčad NFL-a uz Green Bay Packerse. Iako se znalo događati da takve momčadi popuste pod pritiskom, naročito u nabrijanim gradovima poput Grada bratske ljubavi, sumnjam da će im se to dogoditi. Previše novca, previše kvalitete. Previše dobrog footballa. Jedino što me malo smeta je to što ćemo gledati ovako složenog, kupljenog giganta u gradu koji nam je nekoć davno dao divnog underdoga poput Rockya.

Prognoza: 12 – 4

Označeno

Čujte i počujte

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava / Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava / Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava / Izmijeni )

Google+ photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google+ račun. Odjava / Izmijeni )

Spajanje na %s

%d bloggers like this: