Uvod u NFL 2011 – NFC North

Ljeto se polako bliži svome kraju, koliko god to ove paklene vrućine pokušavale zanijekati. Kroz nekoliko tjedana počet ćemo vaditi džempere iz ormara, nestat će golotinje s plaža, a svijet će izgledati tmurnije i mračnije. No, dok drugi žaluju i kukaju, postoji jedna blesava, luda, spaljena populacija koja se veseli ovoj promjeni. Normalni ljudi ih zovu NFL fanovima. Njihov glavni recept za preživljavanje zime je gledanje mišićavih mrga kako natjeruju jajoliku loptu i nemilosrdno udaraju jedni druge. Ponosno javljam da i sam spadam u tu ekipu.

Ljeto koje je na izmaku bilo je iznimno stresno za ovu populaciju. Sukob sindikata igrača i vlasnika klubova oko novog kolektivnog ugovora mogao je rezultirati odgađanjem sezone, no ta strašna havarija je na sreću izbjegnuta. Milijarderi i milijunaši konačno su postigli dogovor o pravednoj raspodjeli 7 milijardi dolara koliko liga godišnje ušićari te će se sezona na kraju odigrati. Ostaje samo da vidimo kako će neodigravanje kampova utjecati na momčadi koje bi na početku sezone mogle biti potpuno neuigrane, što samo znači da bi utakmice mogle biti još luđe i zabavnije nego prošle sezone. Teško je prognozirati hoće li timovi biti izjednačeni kao lani, no kao dežurnom meteorologu NFL-a za Hrvatsku ne preostaje mi ništa drugo nego uhvatiti se posla. Ukoliko i promašim ceo fudbal nije bed, sigurno ću biti precizniji od Državnog hidrometeorološkog zavoda.

Počinjemo s divizijom koja je dala lanjskog prvaka, na tapetu je NFC North.

Minnesota Vikings

Vikingsi se nalaze u najgoroj poziciji* u kojoj se može nalaziti neka američka momčad. Minnesota je kroz samo dvije godine postala podvojena ekipa; tim razapet između želje za osvajanjem trofeja i potrebe za rebuildingom. Na rosteru se nalazi previše dobrih igrača da bi tankirali i eventualno ugrabili jednu od prvih pet pozicija na draftu, a opet imaju previše klimavih pozicija na rosteru da bi se nadali nekakvom uspjehu. Prošlogodišnja sezona u kojoj su upisali samo 6 pobjeda šokirala je mnoge, no ove bi sezone bilo šokantno kada bi Vikingsi uspjeli nadmašiti prošlogodišnji rezultat.

*Okej, najgora „pozicija“ u američkim sportovima je definitivno pozicija negdje u Clevelandu budući da momčadi iz tog grada nisu osvojile prvenstvo od 1964. godine. To što su ostali bez LeBrona, što Indiansi izgleda ni ove godine neće u playoff i što Brownsi temeljito raspižđuju svoje navijače iz godine u godinu definitivno ne pomaže.

Istina, momčad iz Minneapolisa napravila je određene korake prema svjetlu. Konačno se riješila nesposobnog, konfliktnog i užasnog trenera Brada Childressa koji nije samo bio jedan od najgorih taktičara u NFL-u nego je u jednom trenutku potpuno izgubio kontrolu nad svlačionicom. Naravno, pitanje je hoće li angažman dosadašnjeg pomoćnika Leslieja Frazera (koji nije držao poziciju glavnog trenera od devesšeste kada je trenirao Trinity koledž) odmah okrenuti stvari na bolje.

Vikingsi su na draftu pokupili čak 10 igrača među kojima se nalazi mladi QB Chrisitan Ponder koji će prvu sezonu provesti u crkvi zajedno s ostalim navijačima Vikingsa, paleći svijeće i moleći se da se ostarjeli i grozni Donovan McNabb ozlijedi. Dovođenje McNabba provedeno je u stilu Vikingsa koji izgleda imaju fetiš na matore quarterbackove. Dobri stari Donovan je lani upisao prvu sezonu u kojoj je bacio više presječenih lopti od touchdowna, što je natjeralo ludog vlasnika Redskinsa Daniela Snydera da brzinski poništi tek potpisani ugovor težak 78 milja kroz 5 godina. Kada uzmemo u obzir McNabbovo razočarenje, starost, lošu sezonu i činjenicu da nije imao vremena uigrati se s novim suigračima suludo je očekivati nekakve sjajne rezultate.

Vikingsi su osim toga ostali bez najboljeg hvatača Sidneya Ricea koji je odlepršao u jato Seahawksa u potrazi za lovom. McNabb će stoga bacati loptu migrenama sklonom Percyu Harvinu, ispranom Bernardu Berrianu, iskusnom no ne pretjerano sjajnom Michaelu Jenkinsu i brojnim no name reciverima. Kao najjače oružje zračnog napada lako bi se mogao nametnuti podcijenjeni TE Vishanthe Shiancoe koji će igrati veliku ulogu u napadu ofenzivnog koordinatora Billa Musgravea kojemu se diže na setove s 2 tight enda. Veliku ulogu u tom napadu bi stoga mogao odigrati i drugi TE Kyle Rudolph koji je za vrijeme preseasona dobio najbolje ocjene među svim rookijima Vikingsa.

Shiancoe i Rudolph neće samo hvatati lopte. Ovaj dvojac će morati dobro zapeti na liniji budući da su starteri Minnesote u tom dijelu ekipe stari i iznimno skloni ozljedama. No kad stavite sedmoricu ljudi u liniju praktički ste sigurni da ćete nekog vraga napraviti u napadu, naročito kad u backfieldu imate Adriana Petersona. Momak s brojem 28 na leđima lani je imao izvrsnu sezonu, unatoč tome što je osvojio najmanji broj jardi u karijeri. No istodobno treba uzeti u obzir da je igrao u samo 15 utakmica, da je imao manje od 300 pokušaja i da je svejedno zabio 13 TD-a te fumblao jednu jedinu loptu. Peterson pred sobom ima bar još tri elitne sezone i logično je očekivati da će i ove godine nositi momčad.

No Vikingse ne muči toliko hoće li uspostaviti igru na zemlji već mogu li je zaustaviti. Prošle su godine bili tek deveti u zaustavljanju runa zbog čega je njihova obrana najkviše nalikovala vapnencu – bila je naizgled čvrsta, a zapravo jako porozna. Pat Williams je napustio ekipu i ostavio veliku rupu u sredini koju će morati začepiti Letroy Guion, no pitanje je može li taj 24-godišnjak kvalitetno odigrati svaki down. Kevin Williams je izgubio korak i snagu, lani je upisao jedan jedini sack i njegova produktivnost je također dovedena pod znak pitanja.

Srećom pa Vikingsi na rosteru još uvijek imaju Jareda Allena koji može pomoći u zaustavljanju runa i koji vam garantira 10 sackova po sezoni te izvrsne linebackere EJ Hendersona i Chada Greenwaya koji je previše kritiziran zato jer ne napada quarterbackove, no koji istodobno zaslužuje sve pohvale zbog nevjerojatne sposobnosti obaranja igrača. Ne bi se začudio da Vikingsi ove sezone krenu sa čestim spuštanjem osmorice igrača u box kako bi usporili protivničke probijače, a u takvim bi setovima njihov cornerback Antoine Winfield trebao doći do izražaja, osim ako ovo ne bude godina u kojoj njegovo 34-godišnje tijelo konačno prestane slušati.

Winfield je jedini pouzdani corner na rosteru Vikingsa, a njegove sposobnosti najbolje su izražene u obaranju igrača i blitzanju, a ne u vertikalnom pokrivanju terena. Momčadi s talentiranim hvatačima lako bi mogli rastegnuti obranu Minnesote koja će na CB pozicijama vjerojatno startati Chrisa Cooka i Cedrica Griffina koji su lani propustili polovicu sezone i čija koljena trenutno više nalikuju krumpir – pireu nego dijelu ljudske anatomije.

Raspored za Minny nije toliko naporan, ali kada u čitavu priču umiješate novog glavnog trenera, novog QB-a koji se polako priprema za penziju, velik broj ozljeda i starih igrača, velik broj rookieja i neiskusnih igrača te poprilično zajebanu diviziju sasvim je jasno da tu optimizmu nema mjesta.

Prognoza: 5 – 11

Chicago Bears

Sjedio sam kod kuće i čitao novog Georga R. R. Martina kad mi je zazvonio mobitel. Nepoznat broj.
– Halo, rekao sam indiferentno,
– Halo, MaryAnne je – rekao mi je uplašeni ženski glas.
– Ej MaryAnne, kako s… – započeo sam razgovor, no žena me prekinula.
– Hrvoje, Lovie se pokušao ubiti! – rekla je i ja sam zanijemio.
– Dolazim – rekao sam nakon nekoliko trenutaka, sjurio se niz stepenice, uskočio u auto i odjurio prema stanu trenera Chicago Bearsa.

Otvorivši vrata ostao sam šokiran. Lovie je ležao na razvučenom kauču, držeći se za trbuh i bolno stenjući. MaryAnne je nervozno šetala prostorijom. Zrakom je letio oblak šećera u prahu.
– Hvala Bogu da si došao! – uzviknula je MaryAnne – Užasno sam uplašena. Pojeo je 30 krafni!

Noge su mi se odsjekle. Bacio sam pogled na Lovieja koji se previjao na kauču te sam primjetio da mu je košulja umrljana pekmezom. Prišao sam mu polako, postavio stolicu pokraj uzglavlja i potapšao ga po ramenu.

– Dobro, mrcino, koji kurac, a? Šta si se pokušao ubit? – upitao sam ga. Lovie je zakolutao očima i zastenjao.
– Nema smisla – rekao je – ne želim više živjeti. Ne želim. Ne želim! – zaurlao je.
– Bearsi? – upitao sam.
– Bearsi – odgovorio je i pogledao me poput cucka kojeg su bezobzirni vlasnici previše puta udarili nogom.
– Pa što je sad bilo?
– Hrvoje, moj san da dovedem tu momčad do propasti nikad se neće ostvariti. Nikad. Sve sam pokušao, sve sam napravio kako treba, upropastio sam svaki mogući plej i svejedno smo ušli u playoff. Ne samo da smo ušli nego smo došli na korak do Super Bowla i da se Cutler nije ozlijedio i da ja nisam povukao 10 nelogičnih poteza lako se moglo dogoditi da uđemo u Super Bowl! – izbiflao je Lovie u jednom dahu ispresjecanom samo kruljenjem želuca.

Nisam znao što da mu odgovorim. Njegove pokušaje da uništi Chicago Bearse pratim već godinama i uvijek ostanem zapanjen kako se momčad izvuče unatoč njegovim očitim pokušajima da je sabotira. Bilo mi ga je žao. Čak ni u pokušaju da bude neuspješan nije bio uspješan. Potapšao sam ga po trbuhu što je rezultiralo simfonijom neugodnih zvukova.

– Ajde, ajde, nikad ne reci nikad. Vidiš da su ti produžili ugovor za 2 godine i da su ti dali masnu lovu. Još uvijek ima nade. Lani ste skupili 11 pobjeda, ali ove ćete biti sretni ako pobijedite u 7 utakmica – tješio sam ga.
– Misliš? – upitao me skeptično – Nisam baš siguran. Doveli smo neke dobre igrače, zakrpali smo neke rupe…
– Ajde Lovie, ne seri – rekao sam mu otvoreno – Roy Williams je možda bio dobar igrač u Martzovom sistemu, ali to je bilo prije tri godine. Hvatači su vam još uvijek mediokritetska ekipa koja možda ima brzinu s Devinom Hesterom i Johnnyem Knoxom, ali ne hvataju baš najbolje lopte što je iznimno bitno u sistemu u kojem baca neprecizni Jay Cutler. Riješili ste se najboljeg catchera u momčadi…
– Misliš na Grega Olsena? – upitao me.
– Je, na Olsena, koji ionako nije bio nešto ekstra. Dakle oslabili ste se na TE poziciji i tamo ćete sada startati Kellena Davisa i Matta Spaetha koji su solidni igrači, ali nisu ništa posebno. Uostalom njihov će zadatak prije svega biti držanje linije, a ne hvatanje lopti. A linija je koma! – vikao sam ljutito.

MaryAnne me prekinula, noseći u čaši sodu bikarbonu pomiješanu s vodom i octom. Natjerala je Lovieja da popije tu odvratnu mješavinu nadušak. Kada je spustio čašu na stolić lagano se pridigao.

– Ali linija je bolja nego lani… – počeo je on.
– Šipak! – viknuo sam – Kako to uopće možeš reći? Riješili ste se Olina Kreutza na centru što nije bio tako loš potez, ali Chris Spencer koji ga je zamijenio nije neka pjesma. Baš kao ni Roberto Garza na desnom guardu. Gabe Carimi bi mogao postati zvijer, ali lik je rookie i treba tek vidjeti kako će se razvijati. Lijeva strana linije vam je koma. Chris Williams je valjda najgori pick prve runde u povijesti svemira, lik se uopće ne kreće bočno i pravo je čudo da je netko mislio da taj lik može biti startni left tackle. Čak i na left guardu je loš. Ali svi su oni majstori i Pro bowleri prema JaMarcusu Webbu. Dobro, kome je palo na pamet da njega stavi na lijevog tacklea?! Pa tip je zacementiran za pod. Ne može se micat. Užasan je!
– Da, to mi je bio dobar potez – namignuo mi je Lovie.
– Ma, bit će pravo čudo ako dopuste manje od 50 sackova ove godine, pogotovo u Martzovom sistemu. Kad uzmemo u obzir da je Matt Forte jako dobar ali ne i odličan running back, da je Marion Barber na zalasku karijere i da zbog novog pravila Devin Hester neće vraćati onoliko kickoffa kao lani bit će pravo čudo ako napad nekog vraga napravi – rekao sam.

Lovie je počeo zadovoljno kimati glavom, razmišljajući kako da dodatno sjebe svoju ekipu. No u tili čas se sve promijenilo. Licem mu je prošao bolan izraz lica. Pomislio sam kako mora na WC, no to nije bio slučaj.

– A obrana?! Obrana! Lani smo imali odličnu obranu, četvrtu u čitavoj ligi po broju dopuštenih poena. Lance Briggs i Brian Urlacher su i dalje odlični, Julius Peppers je zvijer, a ni Israel Idonije nije loš. Oni bi mogli sve uništiti! – počeo je paničariti.
– Lovie, daj se skuliraj – odbrusio sam mu – Briggs i Urlacher su jako dobri, ali daleko su od svojih Pro bowl izdanja. Osim toga Briggs bi mogao napraviti pravi škandal s obzirom da je sad zatražio povišicu. Peppersu svaka čast, ali Idonije je daleko od bezgrešnog igrača, a da ne govorimo o Gholstonu, Adamsu, Paei, Meltonu, Woottonu i Okoyeu od kojih bi se dala napraviti dva poštena stratera kad bi ih se umiješalo sve zajedno poput sastojaka za kakvo tijesto. Al ajde, čak i kad uzmemo u obzir da su linija i linebackeri dobri, čak i ako zanemarimo nedostatak bilo kakve dubine nad linebackerskim pozicijama, ostaje secondary koji je grozomoran.

– Charles Tillman je dobar – započeo je Lovie.
– Ma da, dobar je, ali nije lik koji će pokrivat vrhunske recivere. Zapravo nemate takvog lika na čitavom rosteru. Tim Jennings i Zackary Bowman su srednja žalost, a o safetyima da ne govorimo. Major Wright je petnaesti free safety u zadnje četiri godine, a Chris Harris je blago rečeno ispodprosječan. A igraju u tvojoj Tampa 2 obrani koja je bila zanimljiva prije valjda 10 godina. Danas svi igraju u 3 – 4 formacijama i kombiniraju sulude blitzeve, a ti igraš valjda najdosadniju obranu u ligi. To je k’o da koristiš Nokiu 3310 u vremenu kad svi koriste iPhone. Mislim, Nokia 3310 je odličan, pouzdan telefon, ali brate, taj voz je prošao, to je zastarjeli komad tehnike. Prošle godine je možda još i funcionirao taj sistem, ali ove godine će vas protivnici razmontirati. Prokuženi ste, vjeruj mi.

Lovieju je sada bilo lakše. Uspio sam ga uvjeriti. Sjeo je, obrisao šećer u prahu s lica i duboko uzdahnuo.

– Sad mi je puno lakše – rekao je Lovie – Hvala ti.

Ustao sam i rukovao se s MaryAnne te sam krenuo prema vratima.
– Ma nema na čemu Lovie. Nema na čemu. Znaš i sam da će Bearsi bit loši. Bez obzira što se dogodilo nemoj se više ubijati, pliz. A ako već kreneš u takvu akciju nemoj brate koristit krafne. Žilet, omča, tablete, to su efikasna riješenja – mahnuo sam mu i izišao iz stana.

Prognoza: 7 – 9

Detroit Lions

Kada je velika ekonomska kriza 2008. godine počela drmati Amerikom činilo se kako nikome u Detroitu neće biti gore od zaposlenika automobilske industrije. No kalvarija kroz koju su prošli zaposlenici General Motorsa je ništa naspram onome što je te godine dočekalo navijače i igrače Detroit Lionsa. Momčad je završila godinu skorom 0 – 16 i postala prva ekipa u povijesti NFL-a koja nije upisala pobjedu u sezoni.

Lionse je teško ne voljeti baš zbog tog gubitničkog statusa, no njihovi navijači ne bi imali ništa protiv da ga se riješe ove godine. S obzirom na odličan posao kojeg je GM Martin Mayhew obavio otkad je preuzeo momčad lako je moguće da će se to dogoditi.

Najveću prepreku prema pobjedničkoj sezoni Lionsa predstavlja njihov QB Matthew Stafford, odnosno njegovo zdravlje. Stafford je sredio koljeno i rame u rookie sezoni, dok je lani obnovio ozljedu ramena i prošao tešku operaciju. Kovrčavi bacač sa sveučilišta Georgia obećao je da će ove godine igrati čitavu sezonu što bi trebao biti velik bonus za Lionse koji su i bez njega završili lanjsku sezonu sa četiri uzastopne pobjede.

Staffordu će život olakšati prisustvo Jahvida Besta koji je lani izgledao sjajno u prve dvije utakmice, odnosno dok se nije ozlijedio. Čak i uz ozljedu koja ga je mučila tijekom čitave sezone uspio je skupiti više od tisuću jardi (probijanje i hvatanje) i zabiti 6 TD-ova. Best je opet ozlijeđen i pitanje je hoće li startati u prvom tjednu, no već od drugog tjedna trebao bi biti u punom pogonu. Isto se ne može reći za rookieja Mikela Leshourea koji je sredio ahilovu tetivu što znači da Lionsi ostaju bez robusnog probijača stvorenog za gaženje po konkurenciji.

No bude li Stafford spreman kroz čitavu godinu lako je moguće da RB-ovi ne dobiju puno prilika. Zračni napad Lionsa može uništiti sve ekipe u ligi, a sve počinje sa supersjajnoodličnim Calvinom Johnsonom koji je lani odradio i svoj prvi Pro Bowl iako je u njemu, da ima pravde, trebao zaigrati prije nekoliko sezona. Calvin je neuhvatljiv, jedan je od rijetkih recivera koji lakoćom riješava double teamove i može ga se koristiti i kao igrača koji će rastegnuti teren i kao hvatača koji će obraditi sredinu polja. Kada mu pridodamo Natea Burlesona koji se lani nametnuo kao odlična druga opcija te rookieja Titusa Younga kojeg mnogi uspoređuju s DeSeanom Jacksonom jasno je zašto je ova ekipa tako opasna. Pridodajmo im veterana Rashieda Davisa koji je napustio Bearse, solidnu iskusnjaru Tonya Schefflera te izvrsnog i iznimno podcijenjenog tight enda Brandona Pettigrewa i postaje jasno zašto ovu reciversku regimentu možemo ubrojiti među pet najboljih u ligi.

Njihova ofenzivna linija trebala bi im dati dovoljno vremena da razviju rute iako se sastoji od igrača čija imena ne ulijevaju previše povjerenja. Unatoč tome linijaši su lani bili šesta najbolja ekipa po broju dopuštenih sackova tako da bi i ove sezone trebali držati napad na okupu. Istina, problem je što ne mogu pomaknuti kocku leda na namašćenom mramornom podu tako da su totalno neefikasni u run igri, ali ako pass igra bude u redu Lionsi se nemaju čega plašiti.

Plašiti se zapravo mogu samo njihovi protivnici, i to prije svega zbog obrambene linije koja jede malu djecu za doručak. Kada bacite pogled na Ndamukonga Suha zapitate se je li prethodna rečenica hiperbola ili ovaj stopedesetkilaš doslovno posjećuje sirotišta po Detroitu, trpa ih u vreće i proždire ih dok ispija bocu Chiantija. Ne postoji igrač u NFL-u koji izgleda tako zastrašujuće kao Suh. Defensive tackle Lionsa kao da je rođen u noćnoj mori nekog quarterbacka – ogroman je, ne staje, želi vas potrgati i nevjerojatno je brz za svoju visinu i težinu. Suh je footbalski ekvivalent Shaqa, on je prototip, primjerak koji se rađa jednom u 20 godina i čovjek koji može nositi čitavu jedinicu na svojim leđima.

No Suh to ne mora raditi. On zapravo nije vođa defanzivne linije Lionsa. Ta čast pripada Kyleu Vanden Boschu čija tehnika na vanjskoj poziciji zaslužuje epitet besprijekorna. Kada njima dvojici pridodamo iznenađujuće dobrog Cliffa Avrila koji je lani skupio 8 sackova te solidne igrače poput Lawrencea Jacksona, Coreya Williamsa i Sammieja Hilla postaje jasno zašto je obrana Lionsa lani ostvarila najbolji rezultat u zadnjih 11 godina. Ukoliko se rookie Nick Fairley vrati nakon operacije stopala Lionsi bi mogli postati pravi behemot u rovovima.

Problem je što prednja linija mora držati čitavu obranu na okupu. Linebackeri su nepredvidljivi, mladi i neiskusni, no mogli bi raditi čuda ukoliko DeAndre Levy ispuni svoj potencijal. Secondary je klimav, no i tu se da naći nekoliko dobrih igrača, pri čemu zapravo mislim na Louisa Delmasa koji sa pozicije safetya isporučuje takve udarce da vam gotovo bude žao jadnih hvatača koji ga moraju trpjeti.

No bolje da udarce trpe drugi. Lionsi su ih primili dovoljno. Bili su udareni, nokautirani, uništeni. Sada je konačno vrijeme da ustanu.

Prognoza: 9 – 7

Green Bay Packers

Packersi su razočarali prošle godine. Glupa izjava nakon što su još jednom dovukli Lombardijev trofej u Green Bay, no svejedno istinita. Momčad iz Wisconsina nije impresionirala nikoga sve do početka doigravanja u kojeg se skoro nisu plasirali. Za klimavu regularnu sezonu Packersa najlakše je i najlogičnije kriviti ogroman broj ozljeda koje su osakatile momčad, no je li tome uistinu tako pokazat će ova sezona. Sezona u kojoj su Packersi opravdani favoriti za osvajanje ne samo vrha NFC North divizije nego i Super Bowla.

Razlog za optimizam u Green Bayu je Aaron Rodgers. Iako je otpuštanje Bretta Favrea gotovo izazvalo revoluciju u Wisconsinu pokazalo se kako je GM Ted Thompson bio potpuno u pravu nakon što je ustoličio Rodgersa na poziciji quarterbacka. Njegova konzistentnost, čitanje obrana, sposobnost igranja izvan pocketa te nevjerojatna snaga i preciznost čine ga najkompletnijim QB-em lige koju pokreću QB-evi.

Pitanje je da li bi se Rodgers razvio na ovaj način da je igrao u bilo kojem drugom sistemu osim sistema Mikea McCarthya. Samo su Saintsi i Patriotsi prošle godine igrali iz više setova, a čak ni oni nisu imali toliko raznovrsnih akcija. McCarthy je stvorio sustav u kojem igrači lakoćom mogu ostvariti svoj puni potencijal, i to se upravo dogodilo Aaronu Rodgersu.

Slično bi se moglo reći i za Grega Jenningsa koji je u kratkom roku postao jedno od najubojitijih hvatačkih oružja lige. No on nije jedini – McCarthy u svojoj ekipi ima i iskusnog Donalda Drivera koji ne pokazuje znakove posustajanja unatoč tome što ima valjda 70 godina, tu su Jordy Nelson i James Jones čija nevjerojatna brzina stvara problem za nickel cornere i safetye koji ih obično moraju čuvati, a da sve bude zaokruženo tu je i Jermichael Finley čije fizikalije do sada nisu viđene u NFL-u na poziciji tight enda i koji bi trebao imati izvrsnu sezonu ukoliko se ne ozlijedi kao prošle godine.

U backfieldu se krije troglavo čudovište solidnih no ne i pretjerano sjajnih igrača. Ryan Grant se vraća u momčad nakon ozljede, no teško je reći da će njegov povratak drastično promijeniti igru Packersa. Grant je iznimno strpljiv RB koji izvrsno koristi blokove, no teško da će nešto napraviti jedan na jedan, jednostavno nije maštovit i nema fizikalije za tako nešto. Društvo će mu ove godine činiti James Starks koji je lani iznenadio svojim kvalitetnim predstavama te rookie Alex Green od kojeg je teško očekivati čudesa, no mogao bi dobiti pokoju priliku.

Linija bi i ove sezone trebala biti jako dobra, predvođena Joshom Sittonom koji polako izrasta u najboljeg right guarda lige, što je posebno impresivno kad uzmemo u obzir da mu je tek 25 godina. Chad Clifton ima 10 godina više no i dalje je sjajan, a treba vidjeti kako će se na ključnim pozicijama tackleova snaći Bryan Bulaga koji ulazi u drugu godinu te rookie Derek Sherrod koji će čekati na svoju priliku iza TJ Langa.

Čak i ako ozljede i ove sezone prikolju Packerse u napadu njihovi navijači znaju da se mogu osloniti na obranu. Defanzivni koordinator Dom Capers složio je najljepši i najmaštovitiji sistem u kojem mogu uživati čak i navijači Bearsa poput mene. Ono što pokreće njegovu 3 – 4 shemu je nevjerojatni, divlji, beskompromisni razarač kojeg su roditelji nazvali Clay Matthews III. Kombinacija snage i brzine koju Matthews posjeduje rezultirala je sezonom u kojoj je upisao 13,5 sackova, skupio 60 tackleova, uzrokovao tri turnovera, odfikario dvije glave i zabio jedan TD što je bilo dovoljno za titulu obrambenog igrača godine NFC konferencije. Matthews je tek počeo svoj NFL put no već iz prve dvije sezone je vidljivo da bi mogao dostići svog oca Claya (treći igrač po broju odigranih NFL tekmi u povijesti) i strica Brucea (Hall of Fame igrač, 14 mamojebenih Pro Bowl nastupa).

Matthews je jedini pravi starter na poziciji linebackera u momčadi Packersa. AJ Hawk i Desmond Bishop su solidne opcije na unutarnjim LB-ovima, no teško da bi ih mogli ubrojiti među NFL zvijezde. Još manje se to može reći za Franka Zomba koji je simpa igrač, ali kojeg je teško vidjeti kao konzistentnog startera na poziciji vanjskog linebackera.

Srećom pa Capers zna zamaskirati sve rupe u svojoj ekipi, a čovjek kojeg uglavnom koristi za takve poslove zove se Charles Woodson. Ne postoji cornerback koji obavlja više zadataka od Woodsona. Njegovo blitzanje s cornera je predivno za gledati, njegova obaranja protivnika nemaju mane, a toliko je brz i spretan da još uvijek može čuvati najopasnije hvatače jedan na jedan. Woodson je ključan čovjek u Capersovim formacijama, no nije jedini corner kojeg valjda istaknuti. Tramon Williams se nakon nekoliko klimavih godina pretvorio u pravog shutdown cornerbacka, a čini se da je i mladi Sam Shields na sličnom putu. Kad secondaryu pridodamo izvrsnog safetya Nicka Collinsa postaje jasno zašto se svi boje obrane Packersa.

Prednja linija je samo bonus ove iznimno bogate jedinice. I to kakav bonus! BJ Raji je sa svojih tristotinjak kila nepomičan na poziciji tacklea sve dok se sam ne odluči pokrenuti, a kad krene teško ga je zaustaviti. Raji bi ove godine mogao postati istinski superstar i bit će zanimljivo gledati kako odrađuje posao na poziciji enda na koju ga Packersi sele kako bi otvorili prostor za Ryana Picketta.

Green Bay ulazi u sezonu kao najkompletnija momčad NFL-a i bit će pravo čudo ako ove godine ne upišu 13 pobjeda. Mislim da ih ni ozljede neće spriječiti.

Prognoza: 13 – 3

Označeno

Čujte i počujte

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava / Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava / Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava / Izmijeni )

Google+ photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google+ račun. Odjava / Izmijeni )

Spajanje na %s

%d bloggers like this: